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Enfermedad del sueño (tripanosomiasis africana)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la enfermedad del sueño?

La enfermedad del sueño, también llamada tripanosomiasis africana, es causada por un pequeño parásito Trypanosoma brucei. Se limita al África subsahariana. Aunque el término enfermedad del sueño puede estar asociado con otras infecciones que causan síntomas similares, el término se asocia más comúnmente con la tripanosomiasis africana. La infección se transmite por la picadura de una mosca tsetsé infectada. La afección es fatal si no se implementa un tratamiento médico oportuno a medida que avanza a la segunda fase, donde el cerebro y los nervios se ven afectados.

Tipos de tripanosomiasis africana

Hay dos subespecies de protozoo Trypanosoma brucei de aspecto similar : T. brucei rhodesiense y T. brucei gambiense .

  • T. brucei rhodesiense causa tripanosomiasis de África oriental (o de Rodesia).
  • T. brucei gambiense causa tripanosomiasis africana occidental (o de Gambia).

Las moscas tsé-tsé ( Glossina ) infectadas pican a los humanos y transmiten estos parásitos. Las moscas G. palpalis propagan la tripanosomiasis de África occidental transmitiendo T. brucei gambiense, mientras que G. morsitans propagan la tripanosomiasis de África oriental transmitiendo T. brucei rhodesiense .

Los seres humanos son los únicos reservorios de infección en la tripanosomiasis de África occidental. La tripanosomiasis de África oriental, sin embargo, también tiene vectores animales y, por lo tanto, se denomina infección “zoonótica”.

Imagen de la mosca tsetsé de Wikimedia Commons

¿Quién contrae la enfermedad del sueño?

Los viajeros contraen tripanosomiasis africana al visitar áreas endémicas de África. Afecta aproximadamente a un viajero estadounidense cada año. En la mayoría de los casos, las infecciones adquiridas en los parques de caza de África Oriental son causadas por T. brucei rhodesiense . La enfermedad del sueño es muy común en algunos países de África oriental y occidental y amenaza a millones de nativos y viajeros. Puede afectar a personas de todas las edades, razas y géneros.

¿Qué hace la enfermedad del sueño?

Los seres humanos adquieren la infección por T. brucei a través de la picadura de la mosca tsetsé. La picadura puede causar una llaga en la piel indolora en el sitio, que puede desaparecer por sí sola en algunas semanas. Los tripomastigotes introducidos maduran y crecen en la sangre y los ganglios linfáticos. La infección causa malestar, fiebre, sarpullido y atrofia muscular. Si los parásitos llegan al cerebro, pueden causar cambios mentales y de comportamiento (como encefalitis, coma). Puede ocurrir la muerte.

Imagen del parásito tripanosoma en la sangre de Wikimedia Commons

El sistema inmunológico humano intenta combatir esta infección, pero los parásitos pueden escapar de estos mecanismos de defensa cambiando sus formas. Después de evadir las respuestas inmunitarias, los parásitos crecen rápidamente en la sangre y los ganglios linfáticos y llegan a órganos como el cerebro y el corazón. Por otro lado, la respuesta continua del sistema inmunológico en estos sitios da como resultado la degradación de los glóbulos rojos, lo que provoca anemia e inflamación del corazón y el cerebro y sus meninges.

Debido a la reacción de hipersensibilidad del cuerpo a los parásitos, se producen muchos problemas cutáneos. Es común observar picazón, hinchazón y urticaria. El sistema gastrointestinal (GI) y el hígado también se ven afectados.

Síntomas y etapas

Los síntomas de la enfermedad del sueño varían en diferentes fases y pueden agruparse en etapas tempranas y tardías.

Etapa 1 – Etapa temprana

Esto se conoce como etapa hemolinfática.

  • Aparición de llagas cutáneas indoloras 5-15 días después de la picadura.
  • Fiebre intermitente, malestar, dolores musculares, articulares y de cabeza (3 semanas después de la mordedura).
  • Ganglios linfáticos inflamados.
  • Bazo agrandado.
  • Latidos cardíacos acelerados.
  • Hinchazón en la cara.
  • Aparición de ronchas con picor de erupciones de 6 a 8 semanas después del inicio.
  • Aparición de máculas en el cuerpo.

Etapa 2 – Etapa tardía

Esto se conoce como etapa neurológica.

  • Dolores de cabeza persistentes que no responden a los analgésicos.
  • Somnolencia diurna e insomnio nocturno.
  • Cambios de humor y depresión.
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Pérdida muscular.
  • Convulsiones en niños.
  • Coma.
  • Sacudida.
  • Dificultad para caminar.

La tripanosomiasis de África oriental se desarrolla dentro de un mes después de la picadura, mientras que la tripanosomiasis de África occidental comienza meses a un año después de contraer la infección. La tripanosomiasis no tratada es fatal. Si no se trata, la tripanosomiasis del este de África puede provocar la muerte en unas pocas semanas o meses.

Causas de la enfermedad del sueño

Ambas formas de tripanosomiasis africana, del este de África y del oeste de África, son causadas por picaduras de moscas tsé-tsé infectadas. Los tripanosomas son parásitos protozoarios que completan su ciclo de vida en dos huéspedes: mamíferos y artrópodos. Si una mosca tsetsé muerde un reservorio humano (en la tripanosomiasis de África occidental) o un reservorio animal (en la forma de África oriental), los tripanosomas se ingieren con la sangre.

Imagen del ciclo de vida del parásito de la enfermedad del sueño obtenida de CDC.gov

En este punto comienza el ciclo de vida de los parásitos. Los tripanosomas se multiplican durante 2 a 3 semanas en el intestino medio de la mosca tsetsé. Después de eso, migran a la glándula salival, donde crecen en la forma infecciosa, llamada epimastigotes. Estos tripomastigotes infectan a los humanos que luego son picados por la mosca tsetsé.

El principal factor de riesgo es viajar a partes de África oriental, occidental y central.

Diagnóstico de tripanosomiasis africana

La presencia de cualquiera de los signos y síntomas, particularmente en un paciente con un historial reciente de viajes a áreas endémicas, debe justificar la necesidad de una mayor investigación. Se pueden realizar las siguientes pruebas para diagnosticar la enfermedad del sueño:

  • Pruebas de laboratorio :
    – Las muestras de sangre se analizan para determinar el recuento sanguíneo completo, los niveles de hemoglobina y la presencia de tripanosomas en el cuerpo. En los pacientes se observan con frecuencia anemia, niveles elevados de inmunoglobulina M (IgM), recuentos bajos de plaquetas y niveles bajos de albúmina.
    – En las primeras etapas de la infección, cuando el número de parásitos circulantes es mayor, la aspiración de los ganglios linfáticos o el frotis de sangre húmeda pueden detectar tripanosomas móviles.
    – El líquido cefalorraquídeo (LCR) se puede recolectar a través de una punción lumbar de pacientes que se quejan de cambios mentales y de comportamiento. También se puede examinar el LCR en busca de tripanosomas.
  • Estudios de imágenes : una tomografía computarizada (TC) o una imagen de resonancia magnética (IRM) pueden detectar inflamación del cerebro, lo que indica una infección en etapa tardía.
  • Detección de anticuerpos : se puede utilizar una prueba rápida y altamente sensible llamada prueba de aglutinación en tarjeta para tripanosomiasis (CATT) para diagnosticar la tripanosomiasis de África occidental. Esta prueba se puede realizar en una muestra de sangre, LCR, aspirado de médula ósea o tejidos.

Tratamiento para la enfermedad del sueño

El tratamiento tiene como objetivo:

  • Eliminar la infección parasitaria del cuerpo.
  • Controlar la fiebre, el dolor corporal y el malestar
  • Prevenir los cambios mentales o de comportamiento que a menudo se asocian con complicaciones.

Medicamentos

Los antihelmínticos se administran para tratar infecciones parasitarias. Pequeñas dosis de estos medicamentos son suficientes para eliminar la infección parasitaria.

  • La suramina inhibe el crecimiento de parásitos. Es menos tóxico y más eficaz que la pentamidina, que se utiliza para la enfermedad del sueño en etapa temprana. Sin embargo, no puede cruzar la barrera hematoencefálica.
  • El isetionato de pentamidina se usa para la tripanosomiasis africana temprana (o etapa 1). Se administra por vía intravenosa. Al igual que la suramina, el isetionato de pentamidina tampoco puede atravesar la barrera hematoencefálica.
  • El melarsoprol mata los tripanosomas. Es muy eficaz para tratar la etapa tardía de la infección. Puede ser tóxico e incluso mortal en el 5% de los casos.
  • La eflornitina trata la enfermedad tardía (o del SNC) en pacientes con tripanosomiasis de África occidental. Es menos tóxico y se tolera bien en comparación con los medicamentos con arsénico.

Tratamiento de la enfermedad del sueño en etapa 1 (etapa hemolinfática)

  • La suramina se administra para la tripanosomiasis de África oriental causada por T. brucei rhodesiense .
  • Se administra isetionato de pentamidina o suramina para la tripanosomiasis de África occidental causada por T. brucei gambiense .

Tratamiento de la enfermedad del sueño en etapa 2 (etapa neurológica / del SNC)

  • Se administra melarsoprol o eflornitina para la tripanosomiasis de África occidental causada por T. brucei gambiense .
  • Una combinación de melarsoprol y nifurtimox funciona mejor contra la tripanosomiasis por T. brucei gambiense .

Referencias :

http://www.cdc.gov/parasites/sleepingsickness/disease.html

http://emedicine.medscape.com/article/228613-overview

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs259/en/

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