¿Qué es la enfermedad del sueño?

La enfermedad del sueño, también llamada tripanosomiasis africana, es causada por un pequeño parásito Trypanosoma brucei. Se limita al África subsahariana. Aunque el término enfermedad del sueño puede asociarse con otras infecciones que causan síntomas similares, el término se asocia más comúnmente con la tripanosomiasis africana. La infección se transmite por la picadura de una mosca tsetse infectada. La condición es fatal si no se implementa un tratamiento médico oportuno a medida que avanza a la segunda fase donde se ven afectados el cerebro y los nervios.

Tipos de tripanosomiasis africana

Hay dos subespecies de aspecto similar de Trypanosoma brucei protozoario: T. brucei rhodesiense y T. brucei gambiense .

  • T. brucei rhodesiense causa la tripanosomiasis africana del este (o de Rhodesia).
  • T. brucei gambiense causa tripanosomiasis africana del oeste (o gambiana).

moscas tsetse infectadas ( Glossina ) muerden a los humanos y, por lo tanto, transmiten estos parásitos. G. palpalis propaga la tripanosomiasis de África Occidental transmitiendo T. brucei gambiense mientras que G. los morsitans propagaron la tripanosomiasis de África oriental al transmitir T. brucei rhodesiense .

Los humanos son los únicos reservorios de infección en la tripanosomiasis de África occidental. La tripanosomiasis de África oriental, sin embargo, también tiene vectores de animales y, por lo tanto, se denomina infección “zoonótica”.

Imagen de la mosca tsetsé de Wikimedia Commons

Quién se enferma del sueño?

Los viajeros obtienen la tripanosomiasis africana al visitar áreas endémicas en África. Afecta a aproximadamente un viajero estadounidense cada año. En la mayoría de los casos, las infecciones adquiridas en los parques de juego del este de África son causadas por T. brucei rhodesiense . La enfermedad del sueño es muy común en algunos países de África oriental y occidental y amenaza a millones de nativos y viajeros. Puede afectar a personas de todas las edades, razas y géneros.

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¿Qué hace la enfermedad del sueño?

Los seres humanos adquieren T. infección por brucei a través de la picadura de la mosca tsetsé. La picadura puede causar dolor en la piel indolora en el sitio, que puede desaparecer por sí solo en algunas semanas. Los trypomastigotes introducidos maduran y crecen en la sangre y en las glándulas linfáticas. La infección causa malestar, fiebre, erupción cutánea y desgaste muscular. Si los parásitos llegan al cerebro, pueden causar cambios mentales y de comportamiento (como encefalitis, coma). La muerte puede ocurrir.

Imagen del parásito tripanosoma en la sangre de Wikimedia Commons

El sistema inmunitario humano trata de luchar contra esta infección, pero el los parásitos pueden escapar de estos mecanismos de defensa cambiando sus formas. Después de evadir las respuestas inmunes, los parásitos crecen rápidamente en la sangre y los ganglios linfáticos y alcanzan órganos como el cerebro y el corazón. Por otro lado, la respuesta continuada del sistema inmune en estos sitios produce la descomposición de los glóbulos rojos, provocando anemia e inflamación del corazón y el cerebro y sus meninges.

Debido a la reacción hipersensible del cuerpo a los parásitos, muchos problemas de piel ocurren. La picazón, hinchazón y urticaria se observan con frecuencia. El sistema gastrointestinal (GI) y el hígado también se ven afectados.

Síntomas y estadios

Los síntomas de la enfermedad del sueño varían en diferentes fases y pueden agruparse como temprano y tardío.

Etapa 1 – Etapa temprana

Esto se conoce como etapa hemolinfática.

  • Aspecto de úlceras cutáneas indoloras 5-15 días después de la picadura.
  • Fiebre intermitente, malestar, dolor muscular, dolor en las articulaciones y dolor de cabeza (3 semanas después de la picadura).
  • Hinchada ganglios linfáticos.
  • Bazo agrandado.
  • Latido cardíaco rápido.
  • Hinchazón en la cara.
  • Aspecto de ronchas con comezón de erupciones 6 a 8 semanas después del inicio.
  • Aspecto de máculas en el cuerpo. [19659029] Etapa 2 – Fase tardía

    Esto se conoce como la etapa neurológica.

    • Dolores de cabeza persistentes que no responden a los analgésicos.
    • Somnolencia diurna e insomnio nocturno.
    • Cambios de humor y depresión. [19659022] Pérdida del apetito.
    • Pérdida de peso.
    • Pérdida del músculo. [19659022] Convulsiones en niños.
    • Coma.
    • Sacudida.
    • Dificultad al caminar.

    La ​​tripanosomiasis de África oriental se desarrolla un mes después de ser mordida, mientras que la tripanosomiasis de África occidental comienza meses o un año después de contraer la infección. La tripanosomiasis no tratada es fatal. Si no se trata, la tripanosomiasis de África Oriental puede causar la muerte en pocas semanas o meses.

    Causas de la enfermedad del sueño

    Ambas formas de tripanosomiasis africana, África oriental y África occidental, son causadas por picaduras de moscas tsetsé infectadas. Los tripanosomas son parásitos protozoarios que completan su ciclo de vida en dos hospedadores: mamíferos y artrópodos. Si un reservorio humano (en la tripanosomiasis de África occidental) o un reservorio animal (en forma de África oriental) es mordido por una mosca tsetsé, los tripanosomas se ingieren con la sangre.

    Imagen del ciclo de vida del parásito de la enfermedad del sueño de CDC.gov

    En este punto comienza el ciclo de vida de los parásitos. Los tripanosomas se multiplican durante 2 a 3 semanas en el intestino medio de la mosca tsetsé. Después de eso, migran a la glándula salival, donde crecen hasta convertirse en la forma infecciosa, llamada epimastigotes. Estos tripomastigotes infectan a los humanos que luego son mordidos por la mosca tsetsé.

    Los principales factores de riesgo son viajar a partes de África oriental, occidental y central.

    Diagnóstico de tripanosomiasis africana

    La presencia de cualquiera de los signos y síntomas , particularmente en un paciente con una historia reciente de viajar a áreas endémicas, debería justificar la necesidad de una investigación adicional. Se pueden realizar las siguientes pruebas para diagnosticar la enfermedad del sueño:

    • Pruebas de laboratorio :
      – Las muestras de sangre se analizan para conteo sanguíneo completo, niveles de hemoglobina y presencia de tripanosomas en el cuerpo. La anemia, el alto nivel de inmunoglobulina M (IgM), bajo recuento de plaquetas y bajos niveles de albúmina se observan comúnmente en pacientes.
      – En las primeras etapas de la infección cuando el número de parásitos circulantes es más alto, aspiración de ganglios linfáticos o frotis de sangre húmeda puede detectar tripanosomas móviles.
      – El líquido cefalorraquídeo (LCR) se puede recolectar a través de una punción lumbar de pacientes que se quejan de cambios mentales y de comportamiento. El CSF también se puede verificar para detectar tripanosomas.
    • Estudios de imágenes : una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) pueden detectar la inflamación del cerebro, lo que indica una infección en etapa tardía.
    • Detección de anticuerpos : una prueba rápida y altamente sensible llamada prueba de aglutinación de tarjeta para tripanosomiasis (CATT) se puede utilizar para diagnosticar la tripanosomiasis de África occidental. Esta prueba se puede realizar en muestras de sangre, LCR, aspirado de médula ósea o tejidos.

    Tratamiento para la enfermedad del sueño

    El objetivo del tratamiento es:

    • Eliminar la infección parasitaria del cuerpo
    • Controlar la fiebre, cuerpo dolor e incomodidad
    • Prevención de cambios mentales o de conducta a menudo asociados con complicaciones

    Medicamentos

    Los antihelmínticos se administran para tratar infecciones parasitarias. Pequeñas dosis de estos medicamentos son suficientes para eliminar la infección parasitaria.

    • La suramina inhibe el crecimiento de parásitos. Es menos tóxico y más eficaz que la pentamidina, que se utiliza para la enfermedad del sueño en etapa inicial. Sin embargo, no puede cruzar la barrera hematoencefálica.
    • El isetionato de pentamidina se usa para la tripanosomiasis africana temprana (o etapa 1). Se administra por vía intravenosa. Al igual que la suramina, el isetionato de pentamidina tampoco puede cruzar la barrera hematoencefálica.
    • El melarsoprol mata a los tripanosomas. Es muy efectivo en el tratamiento de la etapa tardía de la infección. Puede ser tóxico e incluso fatal en el 5% de los casos.
    • La eflornitina trata la enfermedad tardía (o SNC) en pacientes con tripanosomiasis de África occidental. Es menos tóxico y es bien tolerado en comparación con los medicamentos con arsénico.

    Tratamiento de la etapa 1 (etapa hemolinfática) de la enfermedad del sueño

    • La suramina se administra para la tripanosomiasis del este de África causada por T. brucei rhodesiense .
    • El isetionato de pentamidina o suramina se administran para la tripanosomiasis de África occidental causada por T. brucei gambiense .

    Tratamiento de la etapa 2 (estadio neurológico / SNC) enfermedad del sueño

    • Melarsoprol o eflornitina se administran para la tripanosomiasis de África occidental causada por T. brucei gambiense .
    • Una combinación de melarsoprol y nifurtimox funciona mejor contra T. brucei gambiense tripanosomiasis.

    Referencias :

    http://www.cdc.gov/parasites/sleepingsickness/disease.html

    http://emedicine.medscape.com/article/228613-overview

    http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs259/en/

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