Los pelos humanos son hebras alargadas compuestas principalmente por la proteína queratina. La función principal del cabello es proporcionar calor, actuando como aislante en la superficie y manteniéndose erguido en condiciones de frío y viento para frenar el flujo de aire sobre la superficie de la piel. También puede ofrecer cierto grado de protección, aunque sea mínima en comparación con otras estructuras en el cuerpo como los huesos, y ayuda a atrapar el polvo, especialmente cuando se encuentra en la entrada de las cavidades. El folículo piloso y el eje junto con el músculo erector pili que lo mueve y la glándula sebácea que desemboca en el eje se conoce como la unidad pilosebácea. Se cree que algunos productos químicos en el sebo graso secretado por estas glándulas se adhieren al folículo piloso y al eje y pueden contribuir a los olores que podrían desempeñar un papel en la atracción. Para los humanos, sin embargo, el cabello juega un papel integral en las características estéticas, ya sea el pelo en la cabeza, las cejas o incluso el torso.

Hair Anatomy

Un mechón de cabello tiene dos partes, el folículo que se encuentra debajo de la piel y se origina en el bulbo, y el eje . El tallo capilar tiene 3 capas: la cutícula en el exterior, la corteza en el medio y la médula que algunas veces se encuentra en el centro. Hay tres tipos de cabello: lanugo vellus y terminal cabello. El pelo de Lanugo se ve en los recién nacidos, donde cubre la mayor parte del cuerpo. No tiene una médula central y carece de pigmentación. Eventualmente, esto es reemplazado por vello que se ve desde la infancia hasta la edad adulta. Los pelos terminales son los pelos más gruesos y gruesos que se ven principalmente en la barba, las axilas y las áreas púbicas después de la pubertad. Los pelos terminales generalmente tienen una médula central. Todos estos diferentes tipos de cabello son producidos por el mismo folículo que responde a diversas influencias, principalmente factores hormonales, para determinar el tipo de cabello que crecerá.

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Los folículos pilosos se encuentran en todo el cuerpo, excepto en la palma, suelas y en partes de los genitales. La densidad más alta de folículos capilares se encuentra en el cuero cabelludo, tanto en hombres como en mujeres. Hay entre 500 y 1,000 folículos pilosos por centímetro cuadrado. Las diferencias étnicas en el cabello contribuyen a la textura y densidad. Los caucásicos generalmente tienen un tipo de pelo más recto en comparación con el cabello de textura africana que es más rizado y enrollado. Hay menos folículos por centímetro cuadrado en el cuero cabelludo africano en comparación con los caucásicos.

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Aunque un mechón de pelo se divide crudamente en el folículo piloso y el eje, la estructura es en realidad más compleja que esta. En términos generales, se puede dividir en tres segmentos: inferior, medio y superior. Tanto el segmento inferior como el medio se ubican dentro de la piel con dos estructuras accesorias importantes. Más abajo está el músculo erector pili y más arriba está el conducto de la glándula sebácea. El bulbo y el suprabulb (segmento inferior) se encuentran debajo del accesorio del músculo erector pilae. El istmo (segmento medio) es la parte que se encuentra entre la unión del músculo erector pilae y el conducto sebáceo. El área sobre el conducto sebáceo se conoce como infundíbulo (segmento superior) y sobresale de la superficie de la piel.

Tasa de crecimiento del cabello

El cabello humano crece a una velocidad de aproximadamente 300 micrómetros por día. Esto significa que el cabello crecerá aproximadamente 1 centímetro cada 30 días, sin embargo, la diferencia entre los tipos de cabello y el cambio entre las fases de crecimiento pueden alterar esto. Las tasas de crecimiento pueden variar entre los vellos y los pelos terminales. También puede diferir entre las razas, ya que el cabello africano crece más despacio, alrededor de 250 micrómetros por día y el cabello Caucasion, alrededor de 380 micrómetros por día. El crecimiento general del cabello varía entre los diferentes sitios del cuerpo, e incluso entre los miles de folículos en un solo sitio. Algunos folículos pilosos están creciendo, otros retroceden mientras el resto descansa. Por lo tanto, es difícil determinar de manera concluyente una tasa de crecimiento estándar para todas las hebras de cabello en un momento dado.

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Fases del crecimiento del cabello

Hay tres fases de crecimiento del cabello que sufre cada folículo capilar:

En cualquier caso tiempo, las tres fases están ocurriendo en cualquier sitio en el cuerpo. Un solo folículo atravesará la fase anágena, seguido de la fase catágena y luego telógena y finalmente regresa a la fase anágena. Otra fase conocida como exógeno es donde se arroja el cabello, pero no ocurre con cada ciclo. La mayoría de los folículos capilares están en la fase anágena, mientras que la mayoría del resto están en la fase telógena y solo una proporción muy pequeña está en fase catágena.

Fase Anágena

Esta es la fase de crecimiento activo. Este ciclo dura entre 5 y 7 años para el cabello del cuero cabelludo y un período mucho más corto para el cabello en las cejas, las axilas y el pubis (de tan solo 4 a 7 meses). Dentro del bulbo del cabello es la papila dérmica que sobresale en el centro de la misma. Esto está rodeado por la matriz del cabello. La papila dérmica controla el crecimiento del cabello mientras que la matriz contiene la colección de células epidérmicas que se dividen rápidamente y contribuyen a la longitud del eje. La queratinización se produce en el segmento medio y emerge como el cabello completamente queratinizado (segmento superior).

Fase de catagen

La fase de catagen es un período de transición entre la fase anágena y la fase telógena. El bulbo piloso se empuja hacia arriba y se vuelve queratinizado. Parece corto y grueso y se conoce como cabello de club. La fase catágena tiende a durar unas pocas semanas, típicamente alrededor de 2 a 3 semanas.

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Fase telógena

Esta fase es el período de reposo en el que no se produce una nueva división celular. La longitud del cabello es por lo tanto estacionaria. Durante este tiempo, la papila dérmica esencialmente "recarga" la matriz con nuevas células en preparación para la fase anágena. Puede durar de 3 a 9 meses. Después de este período, la fase anágena comienza una vez más. Sin embargo, de vez en cuando la fase telógena es seguida por la excreción (exógeno).

Fase de exógeno

Todos los días se eliminan aproximadamente 100 hebras de cabello del cuero cabelludo promedio. Esto es principalmente el eje del cabello que se desprende y el folículo se retiene. Aunque la fase exógena a menudo sigue a la fase telógena, a veces no lo hace y un folículo capilar puede pasar por varios ciclos antes de descamarse. De esta forma, aunque del 10 al 15% de los folículos pilosos se encuentran en fase telógena en un momento dado, no todos seguirán exogen lo que resultará en una pérdida significativa de cabello.