Hogar Salud Piojos: ciclo de vida, tipos, síntomas, tratamiento, prevención

Piojos: ciclo de vida, tipos, síntomas, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los piojos?

Los piojos son pequeños insectos de color marrón grisáceo que viven, crecen y se alimentan de los humanos como parásitos. Se alimenta de la sangre del huésped perforando la piel del huésped con sus estrechas partes de la boca anterior. Los piojos pueden transmitirse de una persona a otra a través del contacto cercano o al compartir ropa y artículos personales. Los perros, gatos u otras mascotas domésticas no están involucrados en la transmisión de piojos humanos.

El tipo más común de infestación de piojos son los piojos de la cabeza. La infestación de piojos, aunque es extremadamente desagradable y vergonzosa, no ayuda a propagar otras enfermedades ni causa problemas de salud graves. La infestación de piojos debe tratarse de manera agresiva para eliminar el problema y prevenir la recurrencia.

Tipos de infestación de piojos

La infestación de piojos o pediculosis es un problema muy común en todo el mundo. Hay 3 tipos de infestaciones de piojos.

  • Los piojos o pediculosis capitis son causados ​​por Pediculus humanus capitis . Este es un problema común, particularmente entre los niños en edad escolar. Los piojos son insectos diminutos, de unos 3 mm de largo, con patas especialmente adaptadas para adherirse a los tallos del cabello. Pone huevos (liendres) en la base de las fibras capilares. Las liendres se adhieren firmemente al cabello del cuero cabelludo y aparecen blancas cuando están vacías. Los piojos de la cabeza generalmente se transmiten por el contacto cercano de la cabeza a la cabeza y al compartir artículos para el cuidado del cabello.
  • Los piojos del cuerpo o pediculosis corporis son causados ​​por Pediculus humanus corporis . Estos viven, crecen y ponen huevos en las costuras de la ropa. Se encuentra en el cuerpo solo cuando se alimenta.
  • Los piojos púbicos , los piojos cangrejos o la pediculosis del pubis son causados ​​por Phthiriasis pubis . Estos afectan el vello púbico y generalmente se transmiten sexualmente. Las cejas, las pestañas, las axilas (axilas), el vello facial, el vello del pecho y, en muy raras ocasiones, el pelo del cuero cabelludo pueden estar involucrados en este tipo de infestación de piojos.

Ciclo de vida de los piojos

Hay 3 etapas en el ciclo de vida del piojo de la cabeza: liendre (huevo), ninfa y adulto . Una vez que ocurre el apareamiento, un piojo hembra puede poner alrededor de 50 a 100 huevos a razón de 6 por día. Los huevos se ponen en la base del tallo del cabello y se unen firmemente al cabello con una sustancia similar a un pegamento hasta que se convierten en ninfas, en aproximadamente 6 a 10 días.

Un piojo alcanza la madurez completa alrededor de los 10 días después de la eclosión. El piojo adulto se alimenta unas 5 veces al día. Inyecta saliva que es irritante para la piel y se alimenta succionando sangre. La vida útil de un piojo hembra es de aproximadamente 1 mes. Los piojos morirán en 2 días si no pueden alimentarse de un huésped humano.

Síntomas de los piojos de la cabeza

Los síntomas comunes son:

  • Prurito intenso del cuero cabelludo, generalmente debido a una reacción alérgica a la picadura de los piojos. Esto ocurre con más frecuencia por la noche cuando los piojos se alimentan. Lea más sobre otras causas de picazón en el cuero cabelludo .
  • Sensación de cosquilleo cuando los piojos se mueven.
  • Irritación del cuero cabelludo , especialmente de noche.
  • Erupciones rojizas y llagas en la cabeza, especialmente en la nuca.

Personas en riesgo

  • La infestación por piojos es más común en niños en edad preescolar y escolar.
  • Los miembros de la familia de estos niños también tienen más probabilidades de verse afectados.
  • Cualquiera que entre en contacto cercano con otra persona que tenga piojos o comparta efectos personales como peines y ropa, también puede infectarse.
  • Contrariamente a la creencia popular, los piojos no ocurren debido a la falta de higiene, o solo en personas de bajo nivel socioeconómico.
  • Las mujeres tienen más probabilidades de contraer piojos que los hombres.

Tratamiento de los piojos de la cabeza

Para tratar eficazmente los piojos, la persona infestada y todos los contactos cercanos, especialmente los miembros de la familia, con una infestación similar deben ser tratados simultáneamente.

  • Los pediculicidas son medicamentos que matan los piojos; se pueden usar productos de venta libre o recetados para tratar los piojos. Es importante seguir las instrucciones de cerca. La resistencia al tratamiento se ha convertido en un problema.
  • Los productos de venta libre incluyen champús que contienen piretrina o permetrina .
  • Se pueden usar medicamentos recetados, como malatión , cuando los productos de venta libre no son efectivos. El malatión es más tóxico y debe usarse con precaución en mujeres embarazadas y en período de lactancia.
  • El lindano no se usa como primera línea de tratamiento debido a su extrema toxicidad.
  • La ivermectina , un medicamento recetado, se puede administrar por vía oral en algunos casos resistentes.
  • En algunos casos, un peinado meticuloso puede ser la única opción para eliminar los piojos.
  • Otra opción es la aplicación de una loción de alcohol bencílico en el cabello. Por lo general, se deja actuar durante unos 10 minutos y luego se enjuaga. El tratamiento se repite después de una semana. La loción de alcohol bencílico es menos tóxica que los otros pediculicidas y puede usarse incluso en niños de 6 meses o más.
  • Loción de calamina y antihistamínicos en caso de reacciones alérgicas.
  • Insecticidas debe no ser utilizado como profilaxis (prevención) para de piojos de la cabeza.
  • Se puede considerar el afeitado de la cabeza cuando todos los demás métodos fallan. El cabello afeitado debe recogerse con cuidado en una bolsa de plástico, sellarse y tirarse a la basura.
  • Una vez finalizado el tratamiento, las almohadas, las sábanas, las toallas y la ropa deben lavarse con agua caliente para matar los piojos. Los peines y cepillos deben remojarse en agua caliente durante más de 5 minutos.
  • Las alfombras, sofás y otros muebles blandos de la casa deben aspirarse a fondo.

Prevención de los piojos

Puede ser difícil prevenir los piojos en los niños que van a la escuela. Educar al niño en cuanto a compartir peines y cepillos puede ayudar mínimamente, ya que los piojos se propagan con mayor frecuencia por contacto directo de cabeza a cabeza. La higiene personal no está relacionada con la infestación de piojos. Estar alerta y tomar medidas inmediatas si se encuentran liendres o piojos en el cabello puede prevenir una mayor propagación.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario