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Tipos y causas de pérdida de cabello (efluvio telógeno)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los folículos pilosos pasan por diferentes fases de crecimiento. En cualquier momento, la mayoría de los folículos se encuentran en la fase de crecimiento activo conocida como fase anágena. La mayoría de los folículos restantes se encuentran en una fase de reposo conocida como telógena, donde no hay crecimiento, sino preparación para el crecimiento o desprendimiento futuros. Una pequeña porción de los folículos se encuentra en una transición entre las fases anágena y telógena conocida como catágena. En un día cualquiera, alrededor de 100 mechones de cabello se desprenden del cuero cabelludo (exógeno), pero con más de 100,000 folículos en el cuero cabelludo, esta pérdida generalmente no es significativa o notable. Dado que diferentes folículos se encuentran en diferentes fases de crecimiento al mismo tiempo, se asegura que no todos los mechones de cabello crezcan, descansen o caigan al mismo tiempo.

La caída del cabello o la calvicie se producen por diversas razones que van desde influencias hormonales, predisposición genética o incluso traumatismos mecánicos y químicos en los folículos. El término alopecia se utiliza para describir la pérdida total o parcial de cabello en cualquier parte del cuerpo y existen varios tipos diferentes de alopecia. Uno de estos tipos es el efluvio telógeno y es el segundo tipo más común de pérdida de cabello. Es un tipo de alopecia que no deja cicatrices, lo que significa que los folículos pilosos no se dañan ni se destruyen, sino que se encuentran en una fase de reposo prolongada e inusual por alguna razón u otra.

¿Qué es el efluvio telógeno?

El efluvio telógeno (TE) es un tipo de pérdida de cabello difusa que surge cuando muchos folículos entran en la fase de reposo del crecimiento (telógeno) simultáneamente. En el ciclo de crecimiento normal, el folículo pasa la mayor parte de su tiempo en la fase activa (anágena) seguida de un período corto en la fase de transición (catágeno) y luego otro período corto de descanso (telógeno). El proceso es tal que solo del 10% al 15% de los folículos en un sitio determinado se encuentran en esta fase telógena en cualquier momento. Sin embargo, con el efluvio telógeno, más folículos de los que serían normalmente entran en esta fase, a menudo antes de lo debido y persisten durante más tiempo de lo normal. El ciclo normal se explica en detalle en las fases de crecimiento del cabello .

El efluvio telógeno no es una condición clínica claramente definida. Simplemente se puede definir como la pérdida de más de 100 cabellos por día repartidos en un sitio y no localizados en un área confinada. La razón exacta por la que muchos más folículos pasan a la fase telógena no está clara, pero a menudo se debe a un estrés emocional o fisiológico. Esto puede ser en forma de duelo o depresión en términos de estrés emocional o enfermedad grave y debilitante o cirugía en trastornos fisiológicos. El mecanismo parece ser de naturaleza metabólica y / u hormonal. Una vez que se resuelve la alteración, el cabello vuelve a crecer en unos meses.

Cuando termina el telógeno, generalmente comienza el anágeno. Sin embargo, al final del telógeno, el cabello puede caerse o tirarse fácilmente. De hecho, a menudo es expulsado y eliminado por el nuevo eje en crecimiento que surge una vez que comienza el anágeno. El cabello telógeno que se desprende tiene su bulbo queratinizado engrosado al final. Otro tipo de efluvio conocido como efluvio anágeno ocurre cuando el cabello cae durante la fase anágena. Estas hebras no tienen el bulbo agrandado que comienza a desarrollarse en catágeno y pasa a telógeno. En cambio, el extremo de la hebra se estrecha o se divide como si hubiera sido ‘cortado’ o ‘roto’. El efluvio anágeno se observa con agresiones más graves en el sistema, como el uso de medicamentos contra el cáncer (quimioterapia), intoxicación o exposición a la radiación.

Tipos de efluvio telógeno

Aunque se han descrito cinco subtipos de efluvio telógeno según la fase del ciclo de crecimiento del cabello que se interrumpe, la dificultad para identificar clínicamente estos subtipos lo hace algo redundante. En cambio, el efluvio telógeno se considera agudo o crónico.

En lo que respecta al cuero cabelludo, la fase anágena (crecimiento activo) dura entre 3 y 5 años mientras que la telógena dura solo 3 meses. En el efluvio telógeno agudo, la fase telógena extendida por lo general no sobrepasa la marca de los 6 meses, mientras que el efluvio telógeno crónico se extiende más allá de los 6 meses. Las formas agudas tienen un inicio repentino, mientras que la forma crónica es gradual y puede pasar desapercibida durante un período de tiempo.

La caída del cabello, especialmente en la forma aguda donde es repentina y más notoria, ocurre entre 1 y 3 meses después de un estrés. A veces, esto puede ocurrir hasta 6 meses después y es posible que una persona no asocie la pérdida de cabello con el evento pasado.

Causas del efluvio telógeno

Las causas y los factores desencadenantes son variados e innumerables. Si bien hay muchos factores desencadenantes comunes, a veces un evento que de otra manera parecería insignificante puede ser un desencadenante en una persona con una disposición más sensible.

Algunos de los desencadenantes incluyen:

  • Traumatismo severo , incluida una caída, asalto, accidente automovilístico.
  • Embarazo y parto .
  • Cambio significativo en los hábitos alimentarios normales , incluida la dieta estricta, la anorexia y el ayuno excesivo.
  • Deficiencia nutricional
  • Hipotiroidismo
  • Enfermedades febriles
  • Infecciones graves y septicemia .
  • Cirujía importante
  • Medicamentos en particular betabloqueantes, fármacos anticoagulantes, antiepilépticos, retinoides y vacunas.
  • Suspender ciertos medicamentos, especialmente los basados ​​en estrógenos.
  • Toxicidad por metales pesados, incluida la intoxicación por selenio, talio y arsénico .
  • Enfermedades crónicas como enfermedad renal en etapa terminal, insuficiencia hepática, lupus eritematoso sistémico (LES) y cáncer.

Signos y síntomas del efluvio telógeno

El adelgazamiento del cabello se nota con mayor frecuencia, en lugar de la calvicie en un área específica. En el efluvio telógeno agudo, los pacientes pueden informar que ven más mechones de cabello en la almohada después de dormir y notarán que algunos mechones se desprenderán fácilmente con solo una cantidad moderada de fuerza. En el efluvio telógeno crónico, esto no es tan obvio y, en cambio, el adelgazamiento del cabello se vuelve notable después de un período prolongado de tiempo.

Hay algunas características clínicas que no estarán presentes y que pueden usarse para diferenciar el efluvio telógeno de otros tipos de pérdida de cabello. Esto incluye :

  • Ausencia de parches de calvicie completa (alopecia).
  • Sin erupción cutánea, picazón o cualquier otra forma de lesión cutánea.
  • La pérdida de cabello casi nunca se ve en ninguna parte del cuerpo que no sea el cuero cabelludo.

Una característica clínica que a veces se puede observar con el efluvio telógeno o que el paciente lo informa, aunque puede haber pasado, es un tipo de cresta de la uña conocida como línea de Beau. Al igual que con el efluvio telógeno, este surco transversal en la uña de la mano o del dedo del pie, surge con una alteración sistémica grave y crece durante meses. Puede usarse como un indicador burdo de cuándo ocurrió la enfermedad o el evento desencadenante. Esto no siempre se observa en todas las personas con efluvio telógeno.

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