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Cómo prevenir la meningitis (vacunas, medicamentos, estilo de vida)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La meningitis puede ser una enfermedad grave tanto en niños como en adultos. Mata aproximadamente a 500 estadounidenses cada año y anualmente se informan unos 4.000 casos en los Estados Unidos. A veces, las alergias a los medicamentos, las toxinas, las enfermedades autoinmunes y el cáncer pueden causar meningitis. Sin embargo, la mayoría de los casos de meningitis se deben a infecciones, especialmente por virus o bacterias. Algunas de estas infecciones se transmiten fácilmente de una persona a otra y también pueden deberse a microbios resistentes a los medicamentos.

 

Lea más sobre la meningitis en niños y adultos .

El revestimiento que rodea el cerebro y la médula espinal se conoce como meninges. Puede inflamarse por varias razones y esta inflamación de las meninges se conoce como meningitis. Hay una serie de efectos de la meningitis inflamada y esto puede extenderse al tejido cerebral. Como resultado, puede interrumpir la actividad cerebral que puede afectar diferentes procesos en todo el cuerpo. Esto suele ser grave e incluso puede ser mortal si es grave y no se trata con prontitud.

A veces, la meningitis infecciosa puede no ser muy grave y tampoco requerir tratamiento médico. Por ejemplo, es posible que ciertos tipos de meningitis viral no siempre causen una enfermedad grave. Puede resolverse espontáneamente, lo que significa que no se necesita tratamiento para erradicar la infección que eventualmente termina por sí sola. Sin embargo, pueden ser necesarias medidas de apoyo durante la enfermedad para prevenir complicaciones y ayudar al cuerpo a superar la infección.

Prevención de la meningitis

Ciertos tipos de meningitis infecciosa pueden prevenirse. Las vacunas son la opción más eficaz para prevenir la meningitis infecciosa. Sin embargo, una serie de otras medidas de estilo de vida también pueden ser útiles para prevenir infecciones y deben tenerse en cuenta. Es posible que estas medidas no siempre sean una forma definitiva de prevenir la infección; sin embargo, deben implementarse, especialmente cuando una persona tiene un mayor riesgo de desarrollar meningitis infecciosa.

A veces, los medicamentos que se usan para tratar la meningitis infecciosa también se pueden usar para prevenir la meningitis si se administran inmediatamente después de que una persona ha estado expuesta a la bacteria o al virus. Es posible que esto solo sea efectivo en algunos casos de meningitis infecciosa y solo con ciertos tipos. Es importante consultar con un médico para determinar la forma más eficaz de prevenir, tratar o controlar estas infecciones.

Es posible que los signos y síntomas de la meningitis no siempre surjan inmediatamente después de que el agente infeccioso ingrese al cuerpo. Hay un período durante el cual hay pocos o ningún síntoma a medida que la infección se establece. Esto se conoce como período de incubación. Si las medidas preventivas fallan, el diagnóstico temprano y el tratamiento oportuno pueden minimizar la gravedad de la enfermedad y posiblemente evitar complicaciones que a veces pueden ser fatales.

Lea más sobre los signos de meningitis .

Vacúnese según lo recomendado

Siempre hable con un médico sobre los programas de vacunación para niños y adultos. Las vacunas ayudan al sistema inmunológico a desarrollar defensas adecuadas contra las bacterias o virus que pueden causar ciertos tipos de meningitis. Aunque es posible que las vacunas no ofrezcan una protección del 100% para todas las personas, reducen en gran medida el riesgo de desarrollar meningitis infecciosa.

La necesidad de una vacuna contra la meningitis depende de una serie de factores. Por lo general, se administra a personas con riesgo de desarrollar ciertos tipos de infecciones meningitis. Algunos de los factores que se toman en consideración incluyen:

  • Edad : los niños son propensos a ciertos tipos de meningitis infecciosa y las vacunas contra los tipos más graves pueden incluirse como parte de los programas de inmunización. Las personas mayores de 60 años también pueden estar en riesgo de ciertos tipos de meningitis infecciosa.
  • Residencia : las personas que viven en espacios reducidos, como en dormitorios, también pueden estar en riesgo de contraer ciertos tipos de infecciones que pueden provocar meningitis. Por lo tanto, los ocupantes de los dormitorios de la escuela y la universidad, las bases militares y de personal y viviendas similares pueden requerir ciertas vacunas contra la meningitis.
  • Condiciones : Es posible que las personas con determinadas afecciones médicas también deban vacunarse debido a un mayor riesgo. Estas afecciones incluyen diabetes, enfermedades que debilitan el sistema inmunológico, deficiencias nutricionales y enfermedades hepáticas o renales, entre otras. El embarazo también puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de meningitis infecciosa.

Las vacunas pueden ayudar a prevenir infecciones, pero no son útiles para tratar la meningitis infecciosa. Por tanto, estas vacunas se administran a personas en riesgo, antes de que contraigan la infección.

Manténgase alejado de las personas infectadas

Si bien es posible que los trabajadores de la salud y los cuidadores no puedan reducir la exposición de las personas con meningitis infecciosa, otros contactos, como familiares y amigos, deben limitar la exposición en la medida de lo posible. Muchas de las bacterias y virus que pueden causar meningitis pueden ingresar por la boca o la nariz a través de gotitas en el aire. Estas gotitas se expulsan de la boca (saliva) o nariz (moco) de una persona infectada y se aerosolizan fácilmente al toser o estornudar. Puede permanecer en el aire en una habitación cerrada durante minutos e incluso horas.

Lavarse las manos con regularidad

Otra forma sencilla pero muy eficaz de prevenir muchos tipos de meningitis infecciosa es lavarse las manos con regularidad con jabón antiséptico o lavarse las manos con un desinfectante antimicrobiano para manos. Esto es especialmente importante después de hacer contacto con una persona con meningitismo infeccioso después de usar los baños y antes de comer. El lavado regular durante el día es útil para prevenir muchos tipos de infecciones, ya que los contaminantes pueden estar en objetos como las manijas de las puertas y se transmiten fácilmente a las personas que entran en contacto con ellos.

Evite compartir artículos personales

Los artículos personales pueden estar contaminados con agentes infecciosos (bacterias y virus). Puede transmitir fácilmente la infección de una persona infectada a una no infectada. Los artículos personales como toallas y cepillos de dientes nunca deben compartirse debido al riesgo de propagar estas infecciones. Los utensilios tampoco deben compartirse entre personas sin una limpieza adecuada. Esto es de particular importancia para las personas que viven en espacios reducidos con una persona infectada, como los ocupantes del mismo hogar que tienen más probabilidades de estar en contacto cercano.

Hable con un médico sobre la medicación preventiva

A veces, se pueden administrar medicamentos a una persona que ya haya estado expuesta al agente causante de la menigitis infecciosa incluso antes de que comience la enfermedad. Por ejemplo, se pueden administrar antibióticos a una persona que está expuesta a ciertas bacterias aunque no haya desarrollado meningitis bacteriana. Estos medicamentos erradican la bacteria antes de que pueda causar meningitis. Pueden ser los mismos medicamentos que se usarían para tratar la infección si surgiera. El uso de medicamentos para la prevención (profilaxis) de esta manera debe ser decidido por un profesional médico.

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