La meningitis puede ser una enfermedad grave tanto en niños como en adultos. Mata a aproximadamente 500 estadounidenses cada año y alrededor de 4.000 casos se reportan anualmente en los Estados Unidos. A veces, las alergias a medicamentos, las toxinas, las enfermedades autoinmunes y el cáncer pueden causar meningitis. Sin embargo, la mayoría de los casos de meningitis se deben a infecciones, particularmente con virus o bacterias. Algunas de estas infecciones se transmiten fácilmente de una persona a otra y también pueden deberse a microbios resistentes a los medicamentos.

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El revestimiento alrededor del cerebro y la médula espinal se conoce como meninges. Puede inflamarse por diversas razones y esta inflamación de las meninges se conoce como meningitis. Son muchos los efectos de la meningitis inflamada y pueden extenderse al tejido cerebral. Como resultado, puede interrumpir la actividad cerebral que puede afectar diferentes procesos en todo el cuerpo. Esto generalmente es grave e incluso puede ser mortal si es grave y no se trata con prontitud.

Algunas veces, la meningitis infecciosa puede no ser muy grave y no requerir tratamiento médico. Por ejemplo, ciertos tipos de meningitis viral pueden no siempre causar una enfermedad grave. Puede resolverse espontáneamente, lo que significa que no se necesita tratamiento para erradicar la infección que finalmente termina por sí solo. Sin embargo, pueden ser necesarias medidas de apoyo durante la enfermedad para prevenir complicaciones y ayudar al cuerpo a superar la infección.

Prevención de la meningitis

Ciertos tipos de meningitis infecciosa pueden prevenirse. Las vacunas son la opción más efectiva para prevenir la meningitis infecciosa. Sin embargo, una serie de otras medidas de estilo de vida también pueden ser útiles para prevenir infecciones y deben ser consideradas. Estas medidas pueden no ser siempre la manera definitiva de prevenir la infección. Sin embargo, debe implementarse, especialmente cuando una persona tiene un mayor riesgo de desarrollar meningitis infecciosa.

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A veces, los medicamentos utilizados para tratar la meningitis infecciosa también se pueden usar para prevenir la meningitis si se administra inmediatamente después de que una persona ha estado expuesta a la bacteria o virus. Esto solo puede ser efectivo en algunos casos de meningitis infecciosa y solo con ciertos tipos. Es importante consultar con un médico para determinar la forma más efectiva de prevenir, tratar o tratar estas infecciones.

Los signos y síntomas de la meningitis pueden no surgir siempre inmediatamente después de que el agente infeccioso ingresa al cuerpo. Hay un período durante el cual hay pocos o ningún síntoma ya que la infección se establece a sí misma. Esto se conoce como el período de incubación. Si fallan las medidas preventivas, el diagnóstico precoz y el tratamiento oportuno pueden minimizar la gravedad de la enfermedad y posiblemente evitar complicaciones que a veces pueden ser fatales.

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Obtenga Vacunado según lo aconsejado

Siempre hable con un médico sobre los calendarios de vacunación de niños y adultos. Las vacunas ayudan al sistema inmunitario a desarrollar defensas apropiadas contra las bacterias o virus que pueden causar ciertos tipos de meningitis. Aunque las vacunas pueden no ofrecer una protección del 100% para cada persona, reduce en gran medida el riesgo de desarrollar meningitis infecciosa.

La necesidad de una vacuna contra la meningitis depende de una serie de factores. Por lo general, se administra a personas con riesgo de desarrollar ciertos tipos de infecciones meningitis. Algunos de los factores que se toman en consideración incluyen:

  • Edad : los niños son propensos a ciertos tipos de meningitis infecciosa y las vacunas contra los tipos más graves se pueden incluir como parte de los programas de inmunización. Las personas mayores de 60 años también pueden estar en riesgo de ciertos tipos de meningitis infecciosa.
  • Residencia : Las personas que viven en lugares cerrados, como en dormitorios, también pueden estar en riesgo de ciertos tipos de infecciones que pueden provocar meningitis . Los ocupantes de los dormitorios escolares y universitarios, las bases militares y de personal y viviendas similares pueden, por lo tanto, requerir ciertas vacunas contra la meningitis.
  • Condiciones : Las personas con ciertas afecciones médicas también pueden necesitar ser vacunadas debido a un mayor riesgo. Estas afecciones incluyen diabetes, enfermedades que debilitan el sistema inmunitario, deficiencias nutricionales y enfermedades hepáticas o renales, entre otras. El embarazo también puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de meningitis infecciosa.
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Las vacunas pueden ayudar a prevenir infecciones, pero no son útiles en el tratamiento de la meningitis infecciosa. Por lo tanto, estas vacunas se administran a personas que están en riesgo antes de que contraigan la infección.

Manténgase alejado de personas infectadas

Mientras que los trabajadores de la salud y los cuidadores pueden no ser capaces de reducir la exposición a personas con meningitis infecciosa, pero otros contactos , como familiares y amigos, debe limitar la exposición lo más posible. Muchas de las bacterias y virus que pueden causar meningitis pueden ingresar a través de la boca o la nariz a través de gotitas suspendidas en el aire. Estas gotitas son expulsadas de la boca de una persona infectada (saliva) o nariz (moco) y se aerosolizan fácilmente al toser o estornudar. Puede permanecer en el aire en una habitación cerrada durante minutos e incluso horas.

Lavarse las manos regularmente

Otra manera simple pero muy efectiva de prevenir muchos tipos de meningitis infecciosa es lavarse las manos regularmente con jabón antiséptico o limpiarse las manos con un desinfectante de manos antimicrobiano. Esto es especialmente importante después de hacer frente a una persona con meningitis infecciosa después de usar las instalaciones sanitarias y antes de comer. El lavado regular durante todo el día es útil para prevenir muchos tipos de infecciones ya que los contaminantes pueden estar en objetos como las manijas de las puertas y se propagan fácilmente a las personas que entran en contacto con él

Evite compartir artículos personales

Los artículos personales pueden estar contaminados con agentes infecciosos (bacterias y virus). Puede propagar fácilmente la infección de una persona infectada a una no infectada. Los artículos personales como toallas y cepillos de dientes nunca deben compartirse debido al riesgo de propagar estas infecciones. Los utensilios tampoco deben compartirse entre personas sin una limpieza adecuada. Esto es de particular importancia para las personas que viven en lugares cerrados con una persona infectada, como los ocupantes dentro del mismo hogar que tienen más probabilidades de estar en contacto cercano.

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Hable con un médico sobre medicamentos preventivos

A veces se pueden administrar medicamentos a una persona que ya haya estado expuesta al agente causante de la meningitis infecciosa incluso antes de que comience la enfermedad. Por ejemplo, se pueden administrar antibióticos a una persona que está expuesta a ciertas bacterias, aunque no han desarrollado meningitis bacteriana. Estas drogas erradican la bacteria antes de que pueda causar meningitis. Pueden ser las mismas drogas que se usarían para tratar la infección si surgiera. El uso de medicamentos para la prevención (profilaxis) de esta manera debe ser decidido por un profesional médico.