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Cómo tratar y prevenir las infecciones urinarias

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una infección del tracto urinario, ITU, es un problema común, especialmente entre las mujeres. Puede tratarse de manera eficaz y es poco probable que se produzcan complicaciones si se detecta a tiempo y se atiende con prontitud. Si bien una ITU puede ser un episodio único, en muchos casos tiende a repetirse. La clave no solo es identificar los síntomas y buscar atención médica, sino también realizar cambios en la dieta y el estilo de vida que pueden prevenir las infecciones urinarias repetidas. Sin embargo, las infecciones urinarias no siempre son obvias. Muchas personas desarrollan infecciones del tracto urinario y ni siquiera saben que las padecen. A veces, la infección puede progresar hasta un punto en el que causa complicaciones peligrosas y solo entonces se hace evidente.

Por lo tanto, es mejor realizar cambios en la dieta y el estilo de vida para tratar y prevenir las infecciones urinarias si tiene infecciones urinarias recurrentes, a pesar de la ausencia de síntomas. Algunas de estas medidas son sencillas y pueden integrarse fácilmente en la vida cotidiana de forma permanente. La mayoría de las infecciones urinarias son causadas por bacterias y, si bien no puede eliminar por completo el riesgo de que estas bacterias ingresen al tracto urinario, puede asegurarse de que no causen una infección, incluso sin antibióticos. Sin embargo, una vez que aparece una infección urinaria, es importante usar los antibióticos según lo prescrito por un médico. Los antibióticos específicos son necesarios para las infecciones urinarias y deben usarse exactamente como se indica, o es posible que la infección no se resuelva y sea más difícil de tratar en el futuro.

Limpiar en la dirección correcta

La mayoría de las infecciones del tracto urinario son de naturaleza bacteriana y están causadas por Escherichia coli ( E. coli ), una bacteria que comúnmente reside en el recto. Si bien la E. coli puede no causar ningún problema intestinal, puede causar una serie de enfermedades cuando entra en contacto con otras partes de su cuerpo, como los genitales y el tracto urinario. Esto es más un problema en las mujeres que tienen una uretra más corta y las diferencias anatómicas aumentan la probabilidad de que E. coli cause una infección urinaria en comparación con los hombres.

Aunque una buena higiene personal es muy importante para evitar que la E. coli rectal cause una infección urinaria, otra medida igualmente importante es limpiarse en la dirección correcta después de orinar o defecar. Limpiando de adelante hacia atrás, puede minimizar la posibilidad de que E. coli en las heces o incluso en la piel pase a los genitales y sea empujado más profundamente donde, en consecuencia, puede provocar una infección del tracto urinario. No se trata solo de limpiarse en la dirección correcta después de una evacuación intestinal. También se aplica al limpiarse después de orinar.

Aumentar la ingesta diaria de agua

Los microbios que infectan su tracto urinario necesitan un entorno óptimo para prosperar. Esto es creado en parte por la orina, así como por la estructura anatómica del tracto urinario. No todos los microbios que ingresan al tracto urinario provocarán una infección del tracto urinario. Pero una medida simple como aumentar la ingesta diaria de agua puede ayudar a eliminar estos microbios y garantizar que el entorno no sea óptimo para que surja una infección. No es necesario agregar ningún ingrediente especial al agua. Basta con planificar el agua en cantidades suficientes.

La mayoría de nosotros no bebemos suficiente agua en un día. Como adulto debes consumir al menos 2 litros de agua al día. Eso es aproximadamente ocho vasos de 8 onzas de agua. Es importante distribuir la ingesta de agua a lo largo del día. Aunque hace que orine con más frecuencia, lo que puede ser un inconveniente, el aumento de la ingesta de agua también elimina las bacterias que ingresan al tracto urinario. También diluye la orina, lo que reduce aún más el riesgo de una infección urinaria.

Beba jugo de arándano con frecuencia

La fraternidad de la salud complementaria lo ha dicho durante mucho tiempo, pero ahora los estudios han demostrado que el jugo de arándano puede tener algunos beneficios cuando se trata de una infección del tracto urinario. Las personas que parecen beneficiarse más de ella son las mujeres que tienen infecciones urinarias repetidas, pero los beneficios no parecen tan seguros cuando se trata de niños y ancianos. Si bien el jugo de arándano, especialmente en exceso, puede causar algún grado de alteración gastrointestinal, el uso moderado es relativamente seguro y debe ser probado por cualquier persona con infecciones urinarias recurrentes.

La forma exacta en que funciona el jugo de arándano no está clara. Se cree que puede evitar que los microbios se adhieran al revestimiento del tracto urinario, lo que permite que se elimine más fácilmente durante la micción. También hay hipótesis de que algunos ingredientes del jugo de arándano pueden alterar el pH de la orina y el ambiente dentro del tracto urinario, lo que reduce el riesgo de infección. Cualquiera que sea el caso, el jugo de arándano es una opción que vale la pena considerar. Pero siempre hable con un médico, ya que hay algunos medicamentos que no deben usarse con una gran ingesta de jugo de arándano.

Orinar inmediatamente después del coito

Las infecciones del tracto urinario tienden a ser más comunes en personas sexualmente activas, aunque hay una serie de otros factores de riesgo que contribuyen a ello. La higiene personal de ambas personas involucradas en el acto es un tema importante aquí, pero también lo son ciertas prácticas que se consideran riesgosas. Lo ideal es tratar de evitar el contacto sexual mientras tiene una infección urinaria, ya que puede agravar los síntomas. Debe hablar con su médico sobre aquellas prácticas que pueden aumentar su riesgo de desarrollar una infección urinaria y las formas de prevenirla.

Una de las formas sencillas es orinar inmediatamente después del coito. Otras medidas incluyen el uso de protección de barrera como condones y la práctica de una buena higiene como bañarse antes del acto. Sin embargo, estas medidas pueden no ser siempre una opción o deseables en todos los casos. Si bien orinar inmediatamente después del coito puede desempeñar un papel importante en la reducción de la posibilidad de una infección urinaria, no garantiza que no se produzca una infección urinaria. El coito es un modo de transmisión para propagar los microbios, pero no es necesario evitar el acto por completo.

Evite los irritantes de los alimentos y la higiene

Ciertas sustancias, especialmente las bebidas, pueden representar un problema cuando tiene una infección de la vejiga. Algunas de estas bebidas empeoran los síntomas de una infección urinaria, mientras que otras pueden contribuir a una infección. Se debe en gran parte al consumo de bebidas como café y otras bebidas con cafeína, jugos cítricos, refrescos y alcohol. Sin embargo, si observa otros alimentos y bebidas que pueden ser un problema para usted específicamente, debe evitarlos. Los síntomas que pueden empeorar incluyen micción frecuente, ardor al orinar o urgencia incluso después de orinar.

No son solo los alimentos y las bebidas los que pueden agravar los síntomas. Algunos pacientes pueden encontrar un problema en una variedad de productos domésticos cotidianos cuando entran en contacto con los genitales. Se trata principalmente de productos como ciertos jabones y geles de ducha, y para las niñas y mujeres pospúberes, ciertos productos femeninos (toallas sanitarias y tampones) también pueden representar un problema. Es mejor evitar estos productos y optar por opciones hipoalergénicas siempre que sea posible, ya que tienden a ser menos irritantes. A veces, solo una marca diferente del mismo producto puede ser suficiente.

Tome antibióticos eficaces según lo prescrito

Hay varios antibióticos diferentes en el mercado, pero es importante consultar a un médico y obtener una receta correcta. Usar antibióticos antiguos, compartir antibióticos con otras personas u optar por cualquier antibiótico si puede acceder a él sin receta no es una buena idea. El tipo específico de antibiótico y la dosis que está usando cuando se automedica pueden no ser suficientes para resolver la infección e incluso pueden complicar aún más las cosas. Más bien, consulte a un médico para obtener antibióticos específicos para infecciones del tracto urinario que sean efectivos en la dosis correcta.

También hable con su médico sobre cualquier cambio en el estilo de vida que pueda alterar la eficacia de estos antibióticos. Tomar bicarbonato de sodio y la cantidad de agua que bebe diariamente mientras toma antibióticos puede marcar la diferencia. Además, algunos de estos antibióticos pueden tener una interacción farmacológica con otros medicamentos que esté usando para una infección urinaria u otras afecciones médicas. Su médico necesita conocer su historial médico y de medicamentos completo al evaluar su caso y recetar medicamentos para su UTI.

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