Hogar Salud Niveles altos de urea en sangre (azotemia, uremia)

Niveles altos de urea en sangre (azotemia, uremia)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la urea?

La urea es el compuesto orgánico con alto contenido de nitrógeno que se forma en el cuerpo durante la descomposición de las proteínas y el amoníaco. Es bastante inofensivo, pero grandes cantidades pueden ser peligrosas y los riñones eliminan constantemente la urea a través de la orina.

Las proteínas se descomponen en sustancias más simples conocidas como aminoácidos que luego se metabolizan en un proceso conocido como desaminación . Esto proporciona energía para el cuerpo o los aminoácidos se pueden convertir en carbohidratos o grasas según lo requiera el cuerpo. La mayor parte de la desaminación ocurre en el hígado y pequeñas cantidades se procesan en otros tejidos como los riñones.

Durante el proceso, se forman varios compuestos como subproductos. La urea es uno de estos productos junto con el amoníaco. La urea no afecta el pH de los fluidos corporales y es bastante inofensiva en niveles bajos a moderados. El amoníaco, por otro lado, puede alterar el pH de la sangre y alterar la homeostasis. Además de ser un subproducto de la descomposición de las proteínas, las bacterias del intestino también pueden producir amoníaco que luego se absorbe en el torrente sanguíneo. El cuerpo convierte el amoníaco en urea.

 

Exceso de urea en la sangre

La urea no es el único producto de desecho nitrogenado en la sangre. Varios productos de desecho se vuelven altamente tóxicos para el cuerpo si persisten en el torrente sanguíneo por más tiempo de lo debido o se acumulan a niveles más altos de lo normal. A pesar de que una gran cantidad de toxinas son responsables del síndrome clínico, son la urea y la creatinina, un compuesto asociado con la degradación muscular, las principales implicadas.

Hay dos términos asociados con niveles altos de urea en la sangre. La primera es la azotemia, que significa un nivel elevado de desechos nitrogenados en la sangre: nitrógeno ureico en sangre y creatinina. El segundo término es uremia, que se refiere a los signos y síntomas clínicos, así como a otras anomalías bioquímicas observadas con niveles elevados de urea.

La azotemia es prerrenal o posrenal. En la hiperazoemia prerrenal hay un trastorno con el flujo sanguíneo al riñón, por lo que los productos de desecho nitrogenados no se pueden filtrar. Con la hiperazoemia posrenal, el bloqueo del tracto urinario más allá del riñón que evita la excreción de urea y otros desechos.

¿Qué es la uremia?

La uremia es una acumulación de urea y otros productos de desecho nitrogenados en la sangre que generalmente son excretados por los riñones a la orina. Con la uremia, los signos y síntomas clínicos de este problema subyacente se hacen evidentes debido al impacto de los productos de desecho nitrogenados en otros sistemas y la interrupción de otros procesos metabólicos. Dependiendo de la gravedad de la acumulación de desechos, la afección puede variar desde ser asintomática o incluso provocar la muerte.

Causas de la uremia

La uremia se observa principalmente con la enfermedad renal crónica, en particular con la enfermedad renal en etapa terminal (ESRD). La incapacidad del riñón para filtrar eficazmente la sangre de productos tóxicos permite que se acumule en el torrente sanguíneo. Esto se puede observar con una variedad de enfermedades sistémicas y renales que incluyen:

  • Glomerulonefritis
  • Cálculos urinarios
  • Poliquistico enfermedad en los riñones
  • Nefropatía por IgA
  • Hipertensión
  • Diabetes mellitus – nefropatía diabética
  • Lupus eritematoso sistémico (LES)
  • Síndrome de Goodpasture

Signos y síntomas

El síndrome de uremia no solo está asociado con los productos de desecho nitrogenados como la urea. Al afectar múltiples síntomas y procesos metabólicos, otros compuestos, electrolitos e incluso hormonas alteran la homeostasis. Algunos de los signos y síntomas que se observan con la uremia no están relacionados con los productos de desecho nitrogenados o sus efectos en otros sistemas, sino que surgen del trastorno primario que a menudo es la insuficiencia renal.

Estos signos y síntomas no son específicos de la uremia, sino más bien de la enfermedad renal crónica.

  • Náuseas y vómitos
  • Retención de líquidos (edema)
  • Deshidración
  • Apariencia enfermiza de la piel de pálida a amarilla (cetrina, no ictericia)
  • Picazón en la piel (prurito) y erupciones cutáneas (dermatitis).
  • Respiración dificultosa
  • Edema pulmonar (líquido en los pulmones)
  • Alta presión sanguínea
  • Inflamación del intestino, en particular de las porciones superior e inferior: esofagitis, gastritis y colitis
  • Acidosis metabólica
  • Anemia
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Miocardiopatía (agrandamiento del corazón)
  • Trastornos hemorrágicos
  • Niveles altos de potasio (hiperpotasemia)
  • Niveles altos de fosfato (hiperfosfatemia)
  • Niveles bajos de calcio (hipocalcemia)
  • Neuropatía periférica
  • Miopatía
  • Encefalopatía

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