¿Qué es la urea?

La urea es el compuesto orgánico con alto contenido de nitrógeno que se forma en el cuerpo durante la descomposición de las proteínas y el amoníaco. Es bastante inofensivo, pero grandes cantidades pueden ser peligrosas y la urea se pasa constantemente por los riñones en la orina.

Las proteínas se descomponen en sustancias más simples conocidas como aminoácidos que luego se metabolizan aún más en un proceso conocido como deaminación . Esto proporciona energía para el cuerpo o los aminoácidos se pueden convertir en carbohidratos o grasas según lo requiera el cuerpo. La mayor parte de la deaminación ocurre en el hígado con pequeñas cantidades que se procesan en otros tejidos como los riñones.

Durante el proceso, se forman varios compuestos como subproductos. La urea es uno de estos productos junto con el amoníaco. La urea no afecta el pH de los fluidos corporales y es bastante inofensiva en niveles bajos a moderados. Por otro lado, el amoníaco puede alterar el pH de la sangre y alterar la homeostasis. Además de ser un subproducto de la degradación de proteínas, las bacterias en el intestino también pueden producir amoníaco que luego se absorbe en el torrente sanguíneo. El cuerpo convierte cualquier amoníaco en urea.

Urea en exceso en la sangre

La urea no es el único producto de desecho nitrogenado en la sangre. Varios productos de desecho se vuelven altamente tóxicos para el cuerpo si persiste en el torrente sanguíneo por más tiempo del que debería o se acumula a niveles más altos que lo normal. A pesar del hecho de que una gran cantidad de toxinas son responsables del síndrome clínico, la urea y la creatinina, un compuesto asociado con la degradación muscular, están principalmente implicadas.

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Hay dos términos asociados con los altos niveles de urea en la sangre. El primero es azotemia que significa un nivel elevado de desechos nitrogenados en la sangre: nitrógeno ureico en sangre y creatinina. El segundo término es uremia que se refiere a los signos y síntomas clínicos, así como a otras anomalías bioquímicas observadas con niveles elevados de urea.

La azotemia es prerrenal o postrenal. En azotemia prerrenal hay un trastorno con flujo sanguíneo al riñón por lo que los productos de desecho nitrogenados no se pueden filtrar. Con azotemia posrenal el bloqueo del tracto urinario más allá del riñón que impide la excreción de urea y otros desechos.

¿Qué es la uremia?

La uremia es una acumulación de urea y otros productos de desecho nitrogenados en la sangre que generalmente son excretados por los riñones hacia la orina. Con la uremia, los signos y síntomas clínicos de este problema subyacente se hacen evidentes debido al impacto de los productos de desecho nitrogenados en otros sistemas y la interrupción de otros procesos metabólicos. Dependiendo de la gravedad de la acumulación de desechos, la afección puede variar de ser asintomática o incluso conducir a la muerte.

Causas de la uremia

La uremia se observa principalmente con la enfermedad renal crónica, particularmente la enfermedad renal en etapa terminal (ESRD). La incapacidad del riñón para filtrar de manera eficiente la sangre de productos tóxicos le permite acumularse en el torrente sanguíneo. Esto se puede observar con una variedad de enfermedades sistémicas y renales que incluyen:

  • Glomerulonefritis
  • cálculos urinarios
  • enfermedad renal poliquística
  • nefropatía IgA
  • hipertensión
  • Diabetes mellitus – nefropatía diabética
  • sistémica lupus eritematoso (LES)
  • Síndrome de Goodpasture
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Signos y síntomas

El síndrome de uremia no solo está asociado con los productos de desecho nitrogenados como la urea. Al afectar múltiples síntomas y procesos metabólicos, otros compuestos, electrolitos e incluso hormonas interrumpen la homeostasis. Algunos de los signos y síntomas observados con la uremia no están relacionados con los productos de desecho nitrogenados o sus efectos en otros sistemas, sino que surgen del trastorno primario que a menudo es una insuficiencia renal.

Estos signos y síntomas no son específicos de la uremia, sino enfermedad.

  • Náuseas y vómitos
  • retención de líquidos (edema)
  • deshidratación
  • apariencias enfermas de color pálido a amarillo de la piel (cetrina no ictericia)
  • prurito de la piel (pruritis) y erupciones cutáneas ( dermatitis)
  • Dificultad respiratoria
  • Edema pulmonar (líquido en los pulmones)
  • Presión arterial alta
  • Inflamación del intestino, en particular las porciones superior e inferior – esofagitis, gastritis y colitis
  • Acidosis metabólica [19659014] Anemia
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Cardiomiopatía (corazón con agrandamiento)
  • Trastornos hemorrágicos
  • Niveles altos de potasio (hipercalemia)
  • Niveles altos de fosfato (hiperfosfatemia)
  • C baja niveles de alcio (hipocalcemia)
  • Neuropatía periférica
  • Miopatía
  • Encefalopatía