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Significado de los nervios débiles, causas, tipos, síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los nervios son las líneas de comunicación del cuerpo. Tiene que funcionar de manera eficiente para garantizar que los mensajes se transporten por todo el cuerpo para que el sistema funcione. A veces, los nervios se enferman o dañan de diversas formas, o funcionan mal a pesar de que la estructura nerviosa está intacta. Cuando esto sucede, la comunicación hacia o desde una parte específica del cuerpo se ve afectada. Puede provocar una gran variedad de síntomas y afectar el funcionamiento de diferentes maneras. Esto a veces se denomina nervios débiles.

Conceptos básicos sobre los nervios

Los nervios, tal como los conocemos, están formados por muchos componentes más pequeños. Los nervios están compuestos por haces de fibras. Estas fibras, a su vez, están formadas por miles de células nerviosas ( neuronas ). Las neuronas transmiten impulsos a lo largo de su longitud como una señal eléctrica. Cuando la señal tiene que saltar de una neurona a la siguiente, se transmite como una señal química. Estas señales químicas se conocen como neurotransmisores .

La señal eléctrica que llega al final del nervio provoca la liberación de neurotransmisores en el espacio entre los nervios ( unión gap ). Luego, los neurotransmisores estimulan la siguiente célula nerviosa para generar señales eléctricas que pueden viajar a lo largo de su longitud. Este ciclo continúa mientras se estimulan los nervios.

El cerebro y la médula espinal se consideran el centro de control nervioso del cuerpo. Las señales que son transportadas por fibras desde el cerebro y la médula espinal a una parte del cuerpo se conocen como fibras nerviosas eferentes . Las señales que se transmiten desde las partes externas del cuerpo hasta la médula espinal y el cerebro se conocen como fibras nerviosas aferentes . Muchos nervios tienen fibras aferentes y eferentes en su interior.

Las señales al cerebro (a lo largo de fibras aferentes) transportan información percibida en diferentes partes del cuerpo. Puede haber diferentes tipos de información sensorial recopilada, como temperatura y presión. Por lo tanto, los nervios aferentes que transmiten esta información al cerebro también se conocen como nervios sensoriales .

Los nervios eferentes transportan señales del cerebro para tener un efecto o acción en alguna parte del cuerpo. La acción o efecto depende del órgano o parte del cuerpo que recibe estas señales, como los músculos que se contraerán. Por tanto, estos nervios eferentes también se conocen como nervios motores .

Por lo tanto, un nervio que contiene fibras sensoriales y motoras se denomina nervio mixto .

¿Qué son los nervios débiles?

“Nervios débiles” es una forma común de describir la disfunción nerviosa. El término médico correcto es neuropatía . Hay muchas formas de describir y clasificar la neuropatía. Sin embargo, el significado subyacente de los nervios débiles o la neuropatía es que estos nervios están enfermos o dañados de alguna manera, o no pueden funcionar correctamente por alguna razón. Como resultado, las señales nerviosas no se pueden transmitir a lo largo del nervio. Si un nervio sensorial se ve afectado, la sensación se ve afectada. Si un nervio motor se ve afectado, el movimiento se ve comprometido.

El término nervios débiles también se usa a veces para describir afecciones de salud mental en las que la ansiedad y el nerviosismo son los síntomas predominantes. Esto cae dentro del ámbito de la psicología y la psiquiatría más que de la neurología. Sin embargo, puede haber cierto grado de superposición. Algunos tipos de enfermedades nerviosas pueden causar manifestaciones psiquiátricas en las que puede haber ansiedad y nerviosismo. Sin embargo, en términos generales y para el propósito de este artículo, los nervios débiles se relacionan específicamente con enfermedades, daños y disfunción de los nervios periféricos principalmente.

Significado de los nervios débiles

No existe una condición médica específica que pueda describirse como una debilidad de los nervios. Es un término coloquial que se usa para describir la disfunción nerviosa, el daño o, a veces, incluso problemas musculares. Hay muchas afecciones nerviosas y musculares en las que estos problemas pueden estar presentes. A diferencia de los músculos, la actividad física no puede fortalecer los nervios. A veces, las señales, que son esencialmente impulsos eléctricos, no se transmiten correctamente a través de un nervio. En estos casos, el nervio no está débil como tal, sino dañado o disfuncional.

Como se mencionó, el problema no siempre radica en el nervio. A veces, el músculo es un problema y, a pesar de que las señales nerviosas lo alcanzan, el músculo no puede funcionar correctamente. En otras ocasiones, los receptores (como los de temperatura, presión o dolor) no provocan las señales correctas que luego pueden ser transportadas por el nervio al cerebro, aunque la longitud del nervio está intacta. Si bien clasificar la disfunción o el daño del nervio como debilidad puede no ser del todo incorrecto en términos no médicos, no siempre expresa adecuadamente el problema subyacente.

Tipos de debilidad nerviosa

La neuropatía se clasifica de varias maneras, incluido el tipo de nervios afectados, la naturaleza de la enfermedad / daño del nervio, la ubicación de los nervios específicos involucrados o la parte del nervio que es anormal.

  • La neuropatía periférica es el daño o enfermedad de los nervios fuera del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). Esto describe el tipo de nervios afectados: nervios periféricos.
  • La neuropatía diabética es la disfunción nerviosa causada por una diabetes mellitus de larga duración. Esto describe la naturaleza de la enfermedad nerviosa.
  • La neuropatía cubital es una enfermedad, daño o disfunción del nervio cubital de la mano. Esto describe la ubicación del nervio.
  • La enfermedad del nervio desmielinizante es donde se ve afectada la capa aislante externa del nervio (vaina de mielina). Esto describe la parte del nervio afectada.

Causas de los nervios débiles

A veces, la enfermedad nerviosa también se puede describir de acuerdo con el síntoma predominante, como la neuralgia, que indica dolor debido a una disfunción, daño o enfermedad del nervio. La neuritis es otro término que se usa ampliamente y simplemente significa inflamación de los nervios.

La mayoría de los problemas nerviosos se deben a:

  • Inflamación del nervio (neuritis)
  • Nervio pinzado (compresión)
  • Lesión nerviosa (neuropraxia, axonotmesis, neurotmesis)
  • La degeneración nerviosa
  • Daño o erosión de la vaina de mielina (capa aislante)
  • Alteraciones de los neurotransmisores
  • Tumores malignos que invaden las células nerviosas sanas
  • Toxinas que alteran los impulsos nerviosos

Existe cierto grado de superposición con estos problemas. Por ejemplo, la presión a largo plazo sobre un nervio puede dañarlo (neuropraxia). Sin embargo, estos diferentes mecanismos de los problemas nerviosos se analizarán por separado para comprender mejor el tipo de afecciones nerviosas que existen. Las causas de los problemas nerviosos que pueden describirse como “nervios débiles” varían. A veces se debe a un estiramiento anormal del nervio, presión sobre él, corte del nervio, cuando una infección o medicamento irrita el nervio o cuando el sistema inmunológico ataca el nervio.

Las causas de la neuropatía pueden variar según el tipo de enfermedad. Puede deberse a:

  • Problemas nerviosos autoinmunes en los que el propio sistema inmunológico del cuerpo ataca los nervios.
  • Compresión por tumores, excrecencias óseas o ‘pellizcos’ entre huesos.
  • Lesión o traumatismo nervioso que puede ser una fuerza contundente o aguda y que puede provocar la ruptura parcial o total del nervio.
  • Infección de los nervios causada por virus, bacterias u otros parásitos.
  • Anomalías genéticas que afectan la salud y / o función de los nervios.
  • Defectos congénitos (de nacimiento) que comprometen la formación y el desarrollo de los nervios.
  • Toxinas que son sustancias venenosas que pueden dañar los nervios o alterar su función.
  • Deficiencias de micronutrientes (vitaminas y minerales) necesarios para la salud de los nervios.
  • Sobredosis de sustancias que pueden afectar a los nervios en grandes cantidades.
  • Fármacos (iatrogénicos) que alteran la función nerviosa o la dañan con el tiempo.
  • Tumores de los nervios o del tejido circundante que comprimen o destruyen el tejido nervioso. Puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso).

A veces, no se puede identificar la causa del problema nervioso. Entonces se le conoce como idiopático.

Enfermedades con nervios débiles

Hay cientos de afecciones neurológicas que pueden describirse como “nervios débiles”. Se desconoce la causa exacta de algunas afecciones neurológicas, incluso cuando se puede identificar el tipo de alteración. A veces, el mecanismo de la debilidad nerviosa no está claro y también la causa. Hay casos en los que la ansiedad u otras afecciones de salud mental también se describen como “nervios débiles”. Estas son algunas de las diferentes afecciones relacionadas con los nervios y el tipo de alteración que las causa.

Ciática

La ciática es un ejemplo de compresión de la raíz nerviosa. En la ciática, los nervios que se ramifican desde la parte inferior de la espalda para formar el nervio ciático pueden pinzarse debido a una hernia de disco o cuando las protuberancias óseas de las vértebras presionan contra él. Un tumor también puede presionar el nervio. Los síntomas incluyen dolor, entumecimiento, hormigueo y debilidad muscular que se produce a lo largo de su recorrido, a lo largo de las nalgas y bajando por las piernas.

Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es una afección autoinmune en la que el sistema inmunológico ataca la capa aislante (vaina de mielina) alrededor de los nervios. La pérdida de esta capa protectora afecta la transmisión de los impulsos nerviosos y con el tiempo el nervio se degenera. Los síntomas incluyen dolor, entumecimiento, hormigueo, debilidad muscular, pérdida de función (como alteraciones visuales o dificultad para hablar), temblores y fatiga.

Neuropatía diabética

La neuropatía diabética es el daño a los nervios que ocurre con la diabetes mellitus no controlada y a largo plazo. Los niveles elevados de glucosa en sangre dañan gradualmente los nervios y comprometen su funcionamiento normal dependiendo del nervio afectado. Por tanto, los síntomas varían. Los síntomas comunes incluyen dolor, entumecimiento, hormigueo, sensación de ardor y debilidad muscular. También puede haber pérdida de equilibrio y coordinación, reflejos lentos, estreñimiento, disfunción eréctil, problemas de vejiga e interrupciones en el control de la temperatura.

Parálisis de Bell

La parálisis de Bell o parálisis facial es una afección en la que la inflamación de los nervios afecta un lado de la cara, lo que conduce a la debilidad muscular del lado afectado. Se desconoce la causa exacta de la inflamación, pero parece estar relacionada con una reacción a una infección viral. En la mayoría de los casos, es agudo y, a veces, requiere poco o ningún tratamiento, pero se resuelve espontáneamente. Los síntomas incluyen parálisis facial unilateral, caída facial , babeo, alteración del sentido del gusto y alteraciones en la producción de lágrimas y saliva.

Carrera

Un accidente cerebrovascular es una afección en la que una parte del tejido cerebral muere debido a una interrupción en el suministro de sangre al cerebro. La principal forma en que esto ocurre es cuando un coágulo de sangre bloquea una arteria que lleva sangre al cerebro (accidente cerebrovascular isquémico). También puede ocurrir cuando se rompe un vaso sanguíneo que va al cerebro (accidente cerebrovascular hemorrágico). Dado que se ven afectados varios centros de control en el cerebro, los síntomas pueden variar. La parálisis unilateral del cuerpo es una de las complicaciones comunes.

Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es un trastorno neurodegenerativo en el que hay una pérdida gradual de ciertos tipos de células nerviosas en el cerebro. Los nervios específicos que se ven afectados son los que producen un mensajero químico conocido como dopamina. Los niveles reducidos de dopamina impiden la función nerviosa normal, lo que conduce a una actividad cerebral anormal. Los síntomas incluyen temblores, movimientos lentos, rigidez muscular, alteraciones en los reflejos y alteraciones en la postura y el equilibrio entre otros síntomas.

Síntomas de los nervios débiles

Los síntomas de la neuropatía dependen de si son los nervios sensoriales, motores o mixtos los que se ven afectados. El daño, la enfermedad o la disfunción de los nervios mixtos se presentarán con síntomas de enfermedades nerviosas sensoriales y motoras.

Síntomas sensoriales

  • Hormigueo, pinchazos y / o “hormigueo”.
  • Sensación de ardor, malestar, molestias o dolor.
  • Sensación disminuida (olfato, visión, gusto, oído, tacto).
  • Entumecimiento: pérdida total de sensación.

Síntomas motores

  • Debilidad muscular.
  • Coordinacion pobre.
  • Temblores
  • Parálisis: pérdida total de movimiento.
  • Pérdida muscular.

Otros síntomas

Los otros síntomas que se presentan dependen de la propia enfermedad. Es posible que no esté relacionado específicamente con el problema nervioso presente. Otro factor a considerar son los nervios del cerebro. Debido a la cantidad de nervios y la complejidad de las conexiones, los problemas con los nervios del cerebro pueden dar lugar a síntomas adicionales como problemas de memoria, dificultades cognitivas y de aprendizaje, alteraciones de la sensibilidad, etc.

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