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¿Qué es la hepatitis? Síntomas de hepatitis aguda y crónica

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es el término para la inflamación del hígado. Es un término amplio que abarca una serie de afecciones inflamatorias causadas por una variedad de factores. Estos son infecciosos o no infecciosos . Entre las principales causas infecciosas de la hepatitis se encuentran las infecciones virales ( hepatitis viral ). Otros patógenos, como bacterias, parásitos y raramente hongos, también pueden causar hepatitis. Entre las causas no infecciosas de la hepatitis, el abuso de medicamentos y alcohol son causas comunes de hepatitis seguidas de otras toxinas y factores autoinmunes . La hepatitis también puede surgir como consecuencia de otras afecciones médicas.

 

¿Cómo ocurre la hepatitis?

En la hepatitis, cualquiera de las diversas causas conduce a la inflamación con mediadores inmunitarios y células inflamatorias que se congregan dentro del tejido hepático. La muerte de las células del hígado (hepatocitos) puede deberse a la causa en sí, como ocurre con algunos virus que causan la muerte celular, o debido a la acción de las células inmunitarias del cuerpo. Sin embargo, algunas causas de hepatitis pueden resolverse espontáneamente y recuperarse hasta el punto en que se restablece la función hepática normal.

Dependiendo de la causa, la hepatitis puede progresar a un estado crónico en el que la inflamación persiste durante meses y años y conduce a la fibrosis (cicatrización) del tejido hepático. Con el tiempo, la hepatitis puede provocar cirrosis y carcinoma hepatocelular (cáncer de hígado). Las consecuencias de la hepatitis en las etapas crónicas (más de 6 meses) a menudo no se aíslan en el hígado y pueden afectar a casi todos los sistemas del cuerpo, particularmente los sistemas gastrointestinal y cardiovascular, pero también pueden extenderse al sistema nervioso central.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis?

El hígado es uno de los órganos más versátiles del cuerpo y realiza varias funciones complejas que son cruciales para mantener la vida. Su versatilidad se corresponde con su capacidad de recuperación para hacer frente a cualquier lesión. La mayoría de los casos de hepatitis son asintomáticos en las primeras etapas y solo se detectan mediante pruebas de rutina.

Los síntomas de la hepatitis aguda

Los primeros signos y síntomas de la hepatitis pueden afectar principalmente al sistema gastrointestinal, como náuseas , vómitos intermitentes , diarrea leve y pérdida de apetito . Es posible que surjan malestar , dolor en las articulaciones ( artralgia ) y síntomas cutáneos como prurito (picazón en la piel) y urticaria aunque no haya decoloración de la piel. En este punto, se puede pasar por alto un diagnóstico de hepatitis a menos que existan pruebas de diagnóstico adecuadas o una etiología que haga sospechar de hepatitis.

A medida que avanza el proceso de la enfermedad , se harán evidentes los síntomas típicos asociados con la disfunción hepática, como la ictericia ( piel amarilla ). Esto suele ir acompañado de otros síntomas como heces pálidas y orina oscura . También puede haber dolor y / o sensibilidad abdominal en el lado derecho (referirse al dolor de hígado ) y hepatomegalia (agrandamiento del hígado). La fiebre se observa con más frecuencia en la etapa inicial de la hepatitis infecciosa, aunque pueden producirse alteraciones de la temperatura corporal en las etapas posteriores de la hepatitis no infecciosa.

Los síntomas de la hepatitis crónica

La hepatitis crónica puede ser prácticamente asintomática, salvo algunos síntomas generalizados (inespecíficos) como malestar , falta de apetito , pérdida de peso y fatiga . Con mayor frecuencia se debe a la hepatitis B y C y puede persistir durante años o incluso décadas. Los síntomas más prominentes surgen con el inicio de la cirrosis.

Los síntomas como la ictericia que son comunes en la hepatitis aguda rara vez se observan en casos crónicos, excepto cuando hay una enfermedad hepática avanzada. En cambio, la hepatitis crónica puede presentarse con un cambio en la vascularización que se presenta con enrojecimiento (eritema) y el desarrollo de arañas vasculares , ascitis (hinchazón abdominal debido a la acumulación de líquido), esplenomegalia (agrandamiento del bazo), trastornos hemorrágicos , hinchazón de las piernas (edema periférico), fiebre baja persistente , confusión e incluso coma .

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