¿Qué es la muerte fetal?

La muerte fetal no tiene definición estándar y, por lo tanto, la definición varía en los diferentes países. En el Reino Unido, los niños nacidos muertos son aquellos bebés que nacen muertos después de las 24 semanas de gestación. En otros países, como Australia y en muchos estados de EE. UU., La muerte fetal que ocurre después de las 20 semanas de gestación se denomina muerte fetal. En lugar de la edad gestacional, algunos estados usan un peso fetal de 350 gramos o más para definir la muerte fetal.

La muerte puede ocurrir en el útero en cualquier etapa del embarazo o en el trabajo de parto. La mayoría de los nacidos muertos tienen lugar antes del inicio del parto y el síntoma más común es la pérdida del movimiento fetal. Algunas horas después de la muerte de un feto en el útero, la piel comienza a pelarse. En el momento del parto, dicho feto se conoce como nacido mortinato macerado, en comparación con recién nacido muerto.

Muerte fetal versus aborto involuntario

Muerte fetal debe diferenciarse de aborto involuntario ( aborto espontáneo ) aunque la distinción es arbitraria. Una muerte que ocurre antes de las 20 (24) semanas de gestación, o el parto de un feto que pesa menos de 350 a 500 gm, o antes de que un feto sea viable, se conoce como aborto espontáneo, mientras que la pérdida de un feto más allá de este período es conocida como muerte fetal, muerte fetal o muerte fetal. La muerte fetal intrauterina (IUFD) también se conoce como muerte fetal intrauterina.

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Causas de muerte fetal

La edad avanzada de la madre, la obesidad masiva y los embarazos de alto riesgo se han asociado con la muerte fetal, aunque no se puede encontrar una causa definitiva en una gran numero de casos. De las causas conocidas de muerte fetal, uno o más factores pueden ser responsables de la muerte fetal. Estos pueden incluir:

  • Defectos congénitos – puede deberse a trastornos cromosómicos, factores genéticos o ambientales. En algunos casos, no se puede encontrar ninguna causa.
  • Problemas de la placenta como insuficiencia placentaria, desprendimiento de placenta y placenta previa.
  • Problemas del cordón umbilical como verdaderos nudos, cordón alrededor del feto , inserción anormal del cordón umbilical en la placenta y prolapso del cordón.
  • Infecciones – como infección del tracto urinario (ITU), infección pélvica, toxoplasmosis e infección por parovirus.
  • Pre-eclampsia y eclampsia .
  • Uso de medicamento que están contraindicados en el embarazo.
  • El retraso del crecimiento intrauterino (IUGR) puede predisponer a la muerte del feto. La hipertensión materna (presión arterial alta) o el tabaquismo durante el embarazo pueden conducir a IUGR.
  • Trauma : intencional como en la violencia doméstica, o accidental, como un accidente automovilístico .
  • Incompatibilidad Rhesus entre la sangre de la madre y del bebé.
  • Asfixia fetal (privación de oxígeno) durante un parto difícil.

Factores de riesgo para la muerte del bebé muerto

Pueden aumentar los factores de riesgo de muerte fetal :

  • Edad – embarazo adolescente o edad materna superior a 35
  • Historia de muerte fetal previa
  • Obesidad
  • Atención prenatal inadecuada
  • Fumar excesivo durante el embarazo, incluido el tabaquismo indirecto
  • Exceso alcoho l consumo
  • Estupefacientes y abuso de medicamentos abuso
  • Condiciones médicas de la madre – incluyendo hipertensión ( presión arterial alta), diabetes mellitus, trastornos de la coagulación de la sangre, lupus, rubéola e ictericia en el embarazo.
  • Embarazo múltiple – como gemelos y trillizos
  • Exposición a agentes ambientales como pesticidas o monóxido de carbono.
  • Embarazo posterior a la fecha
  • Exposición a radiación
  • Enfermedad renal
  • Hiperpirexia – temperatura corporal alta (más de 39.40 C)
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Diagnóstico de muerte fetal

La muerte fetal intrauterina puede detectarse por:

  • Historial: el síntoma más común es la pérdida del movimiento fetal. Puede haber sangrado vaginal o dolor en la parte inferior del abdomen, la espalda y la pelvis.
  • Incapacidad para detectar sonidos cardíacos fetales mediante un estetoscopio, ecografía Doppler o cardiotocografía.
  • La ecografía puede confirmar el diagnóstico de nacimiento de un bebé muerto: no hay infección fetal movimiento, como el latido del corazón, en la ecografía.

La muerte fetal puede diagnosticarse después del parto.

Tratamiento de la muerte fetal

Una vez que se diagnostica la muerte fetal, debe tenerse en cuenta lo siguiente:

  • Entrega inmediata del el bebé generalmente no es necesario a menos que haya complicaciones.
  • El parto espontáneo y el parto vaginal normal generalmente ocurren dentro de las 2 semanas. Si el trabajo de parto no comienza dentro de 2 semanas, o si la mujer prefiere tener un parto más temprano, se puede inducir el parto. El trabajo de parto se induce con mayor frecuencia al administrarle a la madre un goteo intravenoso de oxitocina para provocar contracciones uterinas.
  • La inducción no siempre es recomendable si uno de los fetos en un embarazo múltiple, como los gemelos, ha muerto. Esto es particularmente relevante en el caso de bebés que comparten la misma placenta ya que la inducción puede poner en peligro al feto vivo.
  • La cesárea rara vez se indica a menos que haya alguna razón específica para ello.
  • Apoyo emocional del pareja, familia y amigos pueden ayudar a lidiar con la tragedia.

Embarazo después de la muerte fetal

La mayoría de las mujeres que tienen una muerte fetal tienen un bebé sano en su próximo embarazo. Es importante tratar de determinar la causa del nacimiento de un bebé muerto, si es posible, para que se puedan tomar precauciones en embarazos futuros.

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La autopsia del bebé, los análisis de sangre y el examen de la placenta se pueden hacer para descubrir la causa. Es probable que los embarazos posteriores no se vean comprometidos en la mayoría de los casos, a menos que se descubra que un defecto genético es la causa de la muerte del bebé. En tales casos, se puede recomendar la consulta con un asesor genético que pueda evaluar el riesgo de defectos congénitos y la posibilidad de muerte fetal recurrente en futuros embarazos. Las afecciones médicas de la madre, como la hipertensión y la diabetes, necesitarán un tratamiento adecuado y un control cuidadoso en futuros embarazos.

La decisión de intentar tener otro bebé puede ser difícil. Algunas parejas prefieren esperar, mientras que otras pueden intentar tan pronto como sea posible para superar su pérdida. La mayoría de los médicos recomiendan esperar hasta que hayan transcurrido al menos 2 o 3 períodos normales antes de intentar volver a tener un bebé, para que los sistemas maternos tengan tiempo de restablecerse a un estado normal.