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Caída facial: causas de una cara flácida

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La caída facial es la flacidez de la cara causada por la pérdida del tono de los músculos faciales. Esto generalmente es causado por un deterioro de la función nerviosa que inerva los músculos faciales, particularmente involucrando el nervio facial. La mayoría de los casos de caída facial son unilaterales (unilaterales) y provocan una distorsión de la estructura normal de la cara. Por lo general, esto parece como si los labios estuvieran tirando hacia un lado y puede haber dificultad para cerrar el ojo o deterioro de la sensación del gusto. Varios factores pueden contribuir a la caída facial, incluidos traumatismos, infecciones y otras enfermedades sistémicas.

Nervio facial

El nervio facial es uno de los 12 nervios craneales que emergen directamente del cerebro. Marcado como el par craneal 7 (VII), el nervio facial sale del cerebro y emite ramas en su camino hacia la glándula parótida donde se divide en cinco nervios más pequeños. El nervio facial es responsable de las funciones motoras, sensoriales y parasimpáticas de las estructuras de la cabeza.

Motor

  • Músculos faciales
  • Músculo estapedio

Sensorial

  • Dos tercios anteriores de la lengua

Parasimpático

  • Glándulas salivales y lagrimales.

Al controlar los músculos faciales, el nervio facial nos permite cambiar nuestra expresión facial, mostrando diferentes emociones y ayudándonos a hablar y masticar hasta cierto punto. Su inervación del músculo estapedio, un pequeño músculo que estabiliza el estribo del oído, le permite controlar nuestra percepción del volumen del sonido.

Las funciones sensoriales del nervio facial en los dos tercios anteriores de la lengua lo hacen responsable de la sensación del gusto en esta área. Las glándulas salivales y las glándulas lagrimales (lagrimales) también están parcialmente controladas por el nervio facial, que esencialmente puede “apagar” estas glándulas cuando sea necesario.

Causas de la caída facial

Parálisis de Bell

Esta es una de las causas más comunes de caída facial. La parálisis de Bell es una parálisis temporal de los músculos faciales causada por la inflamación del nervio facial, a menudo debido a una infección viral. Suele ser una afección unilateral, lo que significa que solo afecta a un lado.

El virus del herpes simple , que causa el herpes labial y el herpes genital, es el más afectado. Los diabéticos, las mujeres embarazadas y las personas con infecciones del tracto respiratorio superior tienen un mayor riesgo de padecer parálisis de Bell y la incidencia aumenta con la edad.

Otros signos y síntomas

  • Aparición repentina de parálisis facial o debilidad que afecta un lado de la cara: caída facial.
  • Dificultad para sonreír u otras expresiones faciales.
  • Babeo.
  • Dificultad para cerrar el ojo del lado afectado.
  • Incapacidad para arrugar la frente.
  • Dolor alrededor o en el oído.
  • Los sonidos parecen más fuertes en el lado afectado (hiperacusia).
  • Hiperlagrimeo o lagrimeo excesivo del ojo del lado afectado.
  • Dolor de cabeza.
  • Sensación de gusto alterada.

En la mayoría de los casos, hay una recuperación completa en unas pocas semanas o meses, incluso sin tratamiento, pero algunos signos residuales de parálisis facial pueden permanecer en algunas personas donde el daño al nervio facial es severo.

Síndrome de Ramsay Hunt

Esta condición es causada por la infección del nervio facial por el virus Varicela zoster , el virus que causa la varicela. Este virus puede permanecer inactivo durante muchos años después de que una persona sufre de varicela y, en algún momento, puede reactivarse e infectar el nervio facial. El diagnóstico y el tratamiento oportunos reducen la posibilidad de complicaciones. El síndrome de Ramsay Hunt generalmente causa una caída facial unilateral.

Otros signos y síntomas del síndrome de Ramsay Hunt

  • Debilidad de los músculos faciales en un lado de la cara: caída facial.
  • Erupción roja dolorosa con vesículas (ampollas llenas de líquido) en el tímpano, el oído externo, el área alrededor del oído, el paladar o la lengua.
  • Pérdida de la audición.
  • Dolor de oído (otalgia).
  • Acúfenos o zumbidos en los oídos.
  • Dificultad para cerrar el ojo.
  • Mareos o vértigo.
  • Sensación de gusto alterada.

El riesgo de complicaciones se reduce si el síndrome de Ramsay Hunt se diagnostica rápidamente y se inicia el tratamiento en una semana.

Accidente cerebrovascular o cerebrovascular (ACV)

Un accidente cerebrovascular ocurre cuando el suministro de sangre a una parte del cerebro se interrumpe debido a cualquier causa. Esto provoca la muerte de las células cerebrales al privarlas de oxígeno. Los síntomas dependen del área del cerebro afectada y del grado de daño del tejido cerebral.

Signos y síntomas de un accidente cerebrovascular

  • Entumecimiento repentino, sensación de hormigueo o debilidad en el rostro, acompañado de síntomas similares en brazos y piernas, generalmente en un lado del cuerpo.
  • Pérdida de movimiento en un lado del cuerpo.
  • Confusión repentina y dificultad para hablar o comprender.
  • Babeo.
  • Alteraciones visuales repentinas en uno o ambos ojos.
  • Dificultad para caminar o pararse.
  • Pérdida del equilibrio, mareos o vértigo.
  • Dolor de cabeza severo sin causa aparente.

La caída facial causada por un accidente cerebrovascular se puede diferenciar de la que se debe a la parálisis de Bell por los siguientes signos y síntomas.

  1. El ojo se puede cerrar en el lado afectado en un accidente cerebrovascular.
  2. Es posible que se arrugue la frente de un golpe.
  3. La parálisis o debilidad de los músculos de un lado del cuerpo no solo afecta la cara en un derrame cerebral.

Parálisis del nervio facial

La parálisis del nervio facial es un trastorno del sistema nervioso que se produce debido al daño del nervio facial, que afecta el movimiento de los músculos faciales, así como la sensación en los oídos y la sensación del gusto en la lengua. A menudo es causado por un tumor que presiona el nervio. Otras causas pueden incluir el VIH / SIDA, la enfermedad de Lyme o la sarcoidosis, pero en algunos casos no se puede identificar ninguna causa.

Signos y síntomas de una parálisis del nervio facial

  • Caída de la comisura de la boca.
  • Caída de las cejas.
  • Asimetría facial como hinchazón de un lado de la cara .
  • Pérdida de arrugas en la frente y pliegues nasolabiales (los pliegues profundos que van desde el costado de la nariz hasta la comisura de la boca).
  • Incapacidad para cerrar el ojo.
  • Lagrimeo excesivo de los ojos.
  • Incapacidad para mantener los labios bien cerrados. Esto puede causar problemas para mantener los alimentos en la boca.
  • Pérdida o atrofia de los músculos faciales en las etapas posteriores.

Tumores

La caída facial puede ocurrir por tumores que surgen del nervio facial o por tumores que surgen en las proximidades y afectan secundariamente al nervio facial. En una parálisis facial causada por tumores, es más probable que los signos y síntomas sean de inicio gradual y habrá síntomas adicionales según el tipo y el sitio del tumor. Es más probable que ocurran dolores de cabeza, convulsiones y pérdida de audición.

Un tumor maligno de la parótida es el tumor más común que afecta el nervio facial y causa parálisis facial. Los síntomas son de aparición gradual y, junto con otras características de la parálisis facial, habrá una masa dolorosa dentro de la glándula parótida. Si el tratamiento se retrasa, el tumor puede ingresar al cerebro a través de los nervios adyacentes o puede extenderse a los pulmones (metástasis).

Los tumores benignos y malignos como meningiomas, paragangliomas, condrosarcomas y condromas pueden desarrollarse dentro del cráneo y afectar el nervio facial. Cada tumor tendrá su propia manifestación particular además de provocar una caída facial.

Los tumores benignos, llamados schwannomas, que surgen del nervio facial no son tan comunes. Si están presentes, pueden causar síntomas de espasmos faciales y debilidad de los músculos faciales.

Trauma

El traumatismo del nervio facial puede ser causado por fracturas de cráneo, lesiones faciales o lesiones penetrantes en el oído medio. El traumatismo craneoencefálico severo puede causar una lesión cerebral y, por lo tanto, afectar las fibras del nervio facial a lo largo de su recorrido en el cerebro y el tronco encefálico. La fractura del hueso temporal (el hueso del cráneo que contiene parte del canal auditivo, el oído medio y el oído externo) después de un trauma físico es una causa común de parálisis facial que causa caída facial. Además, habrá signos y síntomas como hemotímpano (sangre detrás del tímpano o tímpano), vértigo, sordera o sangre saliendo del oído externo.

Cirugía

Otra forma de trauma es la lesión iatrogénica que es causada por cualquier forma de cirugía a lo largo del trayecto del nervio facial. Esto incluye cirugía de la glándula parótida, resección del neuroma acústico o resección del tumor en cualquier parte del trayecto del nervio facial. La cirugía mastoidea, la amigdalectomía, la anestesia por bloqueo mandibular o algunos procedimientos dentales también pueden provocar daños en el nervio facial y la consiguiente caída facial.

Puede ocurrir daño al nervio facial durante la ritidectomía cervicofacial (operaciones de estiramiento facial o cirugía plástica de la cara). La caída facial, así como otros signos y síntomas de parálisis facial que ocurren después de una lesión o cirugía, indican que el trauma es la causa de la caída facial.

Caída facial en el recién nacido

Trauma de nacimiento

La caída facial puede ocurrir como resultado de un trauma al nacer durante un parto difícil, como en un parto con fórceps o un bebé ‘grande’.

Síndrome de Mobius

Esta es una condición poco común en la que la caída facial está presente al nacer. Suele ser bilateral (en ambos lados) y se produce debido a deformidades del desarrollo del cerebro y del nervio facial. También pueden verse afectados otros nervios craneales.

Los recién nacidos con parálisis facial pueden presentar signos y síntomas como:

  • Caída facial.
  • Movimientos faciales asimétricos.
  • Incapacidad para cerrar el ojo por completo.
  • Problemas con la alimentación.
  • Presencia de otros defectos congénitos.

Enfermedad de Lyme

La infección con Borrelia burgdorferi a través de picaduras de garrapatas (garrapatas de venado) da como resultado la enfermedad de Lyme , donde la caída facial es una de las características. Los otros signos y síntomas asociados pueden ser una erupción roja en expansión, fiebre, mala salud general, fatiga, rigidez muscular y articular y dolor de cabeza. En etapas posteriores, puede afectar el corazón y el sistema nervioso, lo que puede provocar insuficiencia cardíaca o parálisis del nervio facial.

Otitis media aguda o crónica

La otitis media es causada por una infección del oído medio y esto puede conducir a una parálisis facial si la infección se propaga al nervio facial. Debido a la inflamación, hay compresión del nervio en su canal. Puede haber síntomas asociados de secreción de los oídos, dolor de oído y pérdida de audición. La parálisis facial de inicio gradual puede ocurrir en un colesteatoma, que es un crecimiento de piel similar a un quiste en el oído medio que puede desarrollarse como resultado de una infección crónica del oído.

Sarcoidosis

La sarcoidosis ocurre debido a una reacción anormal del sistema inmunológico. Los granulomas o pequeños bultos se desarrollan en ciertos órganos del cuerpo, como pulmones, ganglios linfáticos, hígado, cerebro, piel u otros tejidos. Se desconoce la causa de la enfermedad, pero tiende a ocurrir con mayor frecuencia en personas de cierta edad y etnia. Cuando se desarrollan granulomas en el cerebro, la médula espinal o el nervio facial, pueden aparecer síntomas de parálisis facial.

Otros signos y síntomas de sarcoidosis

Dependiendo de los órganos involucrados, los otros síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Tos
  • Erupción cutanea
  • Ganglio linfático agrandado
  • Hígado o bazo agrandados
  • Convulsiones
  • Sangrado de la nariz
  • Ardor o picazón en los ojos
  • Descarga de los ojos
  • Rigidez articular

Síndorme de Guillain-Barré

En este raro trastorno, el sistema inmunológico del cuerpo ataca parte del sistema nervioso periférico. Comienza como debilidad y entumecimiento en las extremidades y progresa rápidamente para paralizar todo el cuerpo. Puede convertirse en una emergencia médica, por lo que es esencial un diagnóstico y tratamiento oportunos. Puede desarrollarse parálisis facial con dificultad en el movimiento de los músculos oculares y faciales.

Diabetes Mellitus

Los pacientes con diabetes tienen más probabilidades de sufrir parálisis facial como la parálisis de Bell.

Efectos secundarios de las drogas

Ciertos medicamentos han sido implicados en causar parálisis facial como efecto secundario .

  • La tretinoína es un medicamento que se usa principalmente para tratar el acné, pero también se administra para reducir el daño de la piel causado por la exposición al sol. Se ha informado que la parálisis facial es un efecto secundario poco común de este medicamento.
  • La dofetilida es un fármaco antiarrítmico que se usa para tratar la fibrilación auricular y el aleteo auricular. La parálisis facial puede ocurrir como efecto secundario adverso.

Caída facial bilateral

En la mayoría de los casos, la caída facial es unilateral (unilateral). Sin embargo, es posible una caída bilateral o facial que afecte a ambos lados, aunque es poco común. Es más probable que la parálisis facial bilateral tenga alguna patología sistémica, como:

  • enfermedad de Lyme
  • Síndorme de Guillain-Barré
  • Sarcoidosis
  • SIDA
  • Lepra
  • Tuberculosis
  • Poliomielitis

Referencias

  1. Parálisis del nervio facial . Medscape

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