Motilidad gastrointestinal normal

Los alimentos que se consumen se someten a digestión mecánica y química en el tracto alimentario. Los nutrientes se absorben en el proceso y el agua y el moco se mezclan con los alimentos ingeridos en casi todas las partes del tracto alimentario. Luego se absorben grandes cantidades de agua en el intestino grueso, transformando así la materia residual líquida que ingresa al colon en un material firme y blando cuando llega al colon descendente. Este material residual y de desecho se conoce como heces y posteriormente es evacuado del cuerpo durante la defecación. Para facilitar este proceso, la comida, el quimo (alimento digerido) y los nutrientes residuales con los desechos tienen que pasar de la boca al ano. Este movimiento se logra mediante la acción de los músculos en todo el tracto alimentario en un proceso coordinado conocido como peristalsis.

La motilidad gastrointestinal es prácticamente la misma en todas las partes del tracto alimentario descritas en motilidad esofágica motilidad intestinal y motilidad colónica . También es similar en el estómago aunque la acción de la bomba pilórica en vaciado gástrico regula el paso del quimo al duodeno del intestino delgado. El tiempo que le toma a la comida pasar de la boca al ano se conoce como el tiempo de tránsito intestinal. No debe exceder las 72 horas, aunque los primeros restos de cualquier alimento o bebida deben aparecer en las heces tan pronto como 12 a 14 horas después de la ingestión. Esto depende de la motilidad gastrointestinal y se agrava aún más por la ingesta de agua, la cantidad de alimento ingerido en un día y la fibra en la dieta.

Diarrea o heces frecuentes

La ​​diarrea se define como el paso de más de 200 mililitros (ml) o 200 gramos (g) de heces en un período de 24 horas. Por lo general, esto ocurre dentro de tres o más movimientos intestinales y las heces pueden ser sueltas, acuosas y estar mal formadas. En ocasiones, pueden producirse evacuaciones muy frecuentes con heces bien formadas y no suelen aparecer como lo que uno consideraría diarrea. Esto está en contraste con los movimientos intestinales normales y el hábito intestinal, que pueden ser tan frecuentes como una o dos veces al día o menos frecuentes, pero hasta tres deposiciones o más dentro de un período de una semana. Cualquier trastorno en el hábito intestinal que dé lugar a movimientos más frecuentes de lo normal generalmente se considera diarrea por la mayoría de las personas, independientemente del peso o volumen. Tampoco es raro que las heces acuosas o mal formadas se mencionen como diarrea o, más correctamente, diarrea, aunque no se ajusta a la definición "estricta" de diarrea. Lea más sobre diferentes tipos de heces como se ilustra en la tabla de heces de Bristol.

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Tipos de diarrea

Hay cuatro tipos de diarrea que varían según el mecanismo subyacente (fisiopatología) que contribuye a deposiciones sueltas o acuosas, que pasan con mayor frecuencia de lo normal y de mayor volumen / peso que lo normal.

  • Diarrea osmótica que se presenta con solutos excesivos en la luz del intestino que dificulta la absorción de agua.
  • Secretor diarrea que se debe a una cantidad de agua significativamente mayor que se secreta en la luz del intestino que a la cantidad de agua que se absorbe en el intestino grueso.
  • La diarrea infecciosa / inflamatoria es alteración, daño o destrucción del epitelio absorbente que recubre el intestino como resultado de una lesión, inflamación sin lesión o infección.
  • La motilidad gastrointestinal rápida es responsable de la diarrea asociada a un ritmo más rápido que tiempo normal de tránsito intestinal sin ninguno de los mecanismos discutidos anteriormente.

Diarrea idiopática

Cualquier condición que ocurre por razones desconocidas se denomina idiopática. La diarrea no es diferente. Sin embargo, en la gran mayoría de los casos en que una persona puede sentir que la diarrea está ocurriendo sin ningún motivo conocido, hay una causa no diagnosticada de la diarrea. La diarrea es el síntoma gastrointestinal más común. No es una enfermedad. La diarrea puede ocurrir con cualquier interrupción en el estilo de vida, la dieta o incluso el estrés psicológico temporal, pero casi siempre es aguda. Tiene una duración de más de 5 días y a menudo se resuelve espontáneamente dentro de 2 a 3 días. Si bien esto generalmente no justifica una mayor investigación. Se puede alcanzar un diagnóstico diferencial en la historia clínica y el examen clínico sin más investigación especializada.

Sin embargo, la diarrea persistente o recurrente se denomina diarrea crónica y debe investigarse exhaustivamente. Además del historial médico y el examen clínico, pueden ser necesarias pruebas de heces, imágenes radiológicas y estudios de laboratorio. Es muy poco probable que la diarrea crónica ocurra sin ningún motivo conocido. Como se indicó anteriormente, generalmente persiste porque aún no se ha diagnosticado. En el caso de que todas las técnicas de diagnóstico disponibles no revelen ninguna anomalía, existe la posibilidad de que la diarrea se deba a un trastorno intestinal funcional. Los dos más probablemente tales trastornos que explicarían la diarrea son el síndrome del intestino irritable (SII) y la diarrea funcional.

Antes de diagnosticar un trastorno intestinal funcional como la causa de la diarrea, la intolerancia / malabsorción infecciosa, inflamatoria y alimentaria y el cáncer deben ser excluido. Las otras causas de diarrea crónica aunque sean raras, también deben ser investigadas y excluidas.

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Infecciones

Esto puede estar asociado con patógenos reales que causan irritación del revestimiento intestinal o las toxinas de los microorganismos. Los patógenos víricos representan la mayoría de las infecciones agudas como la gastroenteritis que se presenta con náuseas, vómitos y diarrea intensos. La ​​gastroenteritis viral a menudo se denomina ' gripe estomacal ' y se resuelve en 48 a 72 horas sin necesidad de ninguna medida adicional más allá del tratamiento de apoyo, como la rehidratación adecuada. La gastroenteritis bacteriana es la segunda causa más común de diarrea infecciosa aguda. También es la principal causa de intoxicación alimentaria, donde la enterotoxina de la bacteria contamina los alimentos y provoca vómitos y diarrea. Lea más sobre infección de alimentos vs intoxicación alimentaria .

Las infecciones fúngicas del tracto gastrointestinal que pueden causar diarrea no son comunes. Se observa con mayor frecuencia en pacientes inmunocomprometidos ya que surge como una infección oportunista. Esto es más probable en condiciones como el VIH / SIDA y la diabetes mellitus mal controlada. Los gusanos intestinales humanos o gusanos parásitos conocidos como helmintos pueden infestar el intestino. Por lo general, es una infestación a largo plazo que puede ser asintomática inicialmente, pero que eventualmente puede llevar a pérdida de peso, diarrea y complicaciones hepáticas.

Los hongos y parásitos (helmintos) son más propensos a presentarse como diarrea crónica, mientras que los virus y bacterias tienden a causar infección más aguda.

Inflamación

Los trastornos inflamatorios no infecciosos que causan diarrea son comunes y pueden variar en fisiopatología. No todas las condiciones están aisladas en los intestinos y en situaciones crónicas, se asocia más comúnmente con reacciones autoinmunes o mediadas por el sistema inmune. La enfermedad inflamatoria intestinal es un ejemplo típico de una enfermedad inflamatoria crónica de los intestinos que se presenta con diarrea. En el contexto agudo, la toxicidad asociada con el alcohol, los medicamentos recetados, las sustancias ilícitas, los venenos y otros irritantes ingeridos pueden ser la causa de la inflamación y la diarrea.

Intolerancia y malabsorción de alimentos

La ​​intolerancia a los alimentos y la malabsorción de ciertos nutrientes pueden surgir un numero de rasones. La mayoría de los casos se heredan como se ve con la intolerancia a la lactosa, aunque los mecanismos inmunes subyacentes pueden explicar otras instancias como la intolerancia al gluten en la enfermedad celíaca. La intolerancia, la mala digestión y la malabsorción también pueden ser secundarias a otros trastornos, especialmente en los órganos del tracto digestivo, como ocurre con la pancreatitis. Esto típicamente se presenta como diarrea que se desencadena al consumir alimentos específicos que la mayoría de los pacientes pueden identificar.

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Cáncer

La ​​diarrea es uno de los síntomas de cáncer colorrectal aunque también puede presentarse con estreñimiento. Con la incidencia mundial del cáncer colorrectal, debe considerarse como una posible causa de diarrea cuando se han excluido otras patologías. A veces, la diarrea puede ocurrir con el síndrome carcinoide, incluso si la malignidad no se encuentra dentro del tracto gastrointestinal. Aunque la presentación clínica varía según el sitio de la malignidad, los pacientes con cáncer pueden informar cambios en el hábito intestinal a pesar de que el tumor primario no afecta el tracto gastrointestinal ni está asociado con el síndrome carcinoide. Sin embargo, esto es muy variable y no debe considerarse una indicación concluyente de cáncer. La diarrea también se puede ver como un efecto secundario de la quimioterapia utilizada en el tratamiento del cáncer.

Trastornos intestinales funcionales

Los trastornos intestinales funcionales se diagnostican cuando no hay otras anomalías subyacentes que puedan explicar los cambios en el hábito intestinal, sin embargo, existen son signos y síntomas gastrointestinales. Si bien la causa es en gran parte desconocida, se cree que está asociada con la motilidad intestinal alterada, más específicamente la motilidad gastrointestinal rápida. Ciertos alimentos, el estrés y otras enfermedades pueden desencadenar o agravar la condición, pero no son la causa subyacente. Los factores psicológicos son componentes importantes de estas afecciones.

El trastorno intestinal funcional más prevalente es síndrome del intestino irritable (SII). Es una condición que se caracteriza por molestias abdominales o dolor con un cambio en el hábito intestinal. El SII se puede denominar SII con diarrea predominante o SII con estreñimiento predominante. En algunos casos, la diarrea y el estreñimiento pueden alternar aunque existan intervalos normales de evacuación intestinal sin ningún tipo de molestia o dolor.

Diarrea funcional es un término para la diarrea que ocurre sin dolor abdominal o incomodidad (excluye IBS) que surge por causas desconocidas (ninguna anormalidad detectable). Se aplica al paso de heces sueltas, acuosas o blandas y en este escenario, es la forma de las heces lo que es de mayor importancia en lugar de la frecuencia de la defecación. Existe un criterio único para diagnosticar la diarrea funcional y es el de las heces sueltas, acuosas o blandas sin dolor en al menos el 75% de las heces. Esto debe estar presente durante 3 meses o más con inicio al menos 6 meses antes del diagnóstico.