Hogar Salud Diarrea debida a causas desconocidas (diarrea idiopática)

Diarrea debida a causas desconocidas (diarrea idiopática)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Motilidad gastrointestinal normal

Los alimentos que se consumen se someten a una digestión tanto mecánica como química en el tracto alimentario. Los nutrientes se absorben en el proceso y el agua y el moco se mezclan con los alimentos ingeridos en casi todas las partes del tracto alimentario. Luego, se absorben grandes cantidades de agua en el intestino grueso, transformando así la materia residual líquida que ingresa al colon en un material firme pero suave para cuando llega al colon descendente. Este material residual y de desecho se conoce como heces y posteriormente se evacua del cuerpo durante la defecación. Para facilitar este proceso, los alimentos, el quimo (alimento digerido) y los nutrientes residuales con desechos tienen que pasar de la boca al ano. Este movimiento se logra mediante la acción de los músculos a lo largo del tracto digestivo en un proceso coordinado conocido como peristalsis.

 

La motilidad gastrointestinal es en gran medida la misma en todas las partes del tracto digestivo como se describe en motilidad esofágica , motilidad intestinal y motilidad colónica . También es similar en el estómago, aunque la acción de la bomba pilórica en el vaciado gástrico regula el paso del quimo al duodeno del intestino delgado. El tiempo que tarda la comida en pasar de la boca al ano se conoce como tiempo de tránsito intestinal. No debe exceder las 72 horas, aunque los primeros restos de cualquier alimento o bebida deben aparecer en las heces a las 12 a 14 horas después de la ingestión. Esto depende de la motilidad gastrointestinal y se ve agravado por la ingesta de agua, la cantidad de alimentos ingeridos en un día y la fibra en la dieta.

Diarrea o deposiciones frecuentes

Diarrease define como el paso de más de 200 mililitros (ml) o 200 gramos (g) de heces en un período de 24 horas. Por lo general, esto ocurre dentro de tres o más deposiciones y las heces pueden estar sueltas, acuosas y mal formadas. A veces, pueden ocurrir evacuaciones intestinales muy frecuentes con heces bien formadas y, por lo general, no aparecen como lo que uno consideraría diarrea. Esto contrasta con las deposiciones normales y el hábito intestinal, que pueden ser tan frecuentes como una o dos veces al día o menos frecuentes, pero hasta tres deposiciones o más en un período de una semana. Cualquier alteración en el hábito intestinal que dé lugar a movimientos más frecuentes de lo normal generalmente se considera diarrea por la mayoría de las personas, independientemente del peso o el volumen. Tampoco es infrecuente que las heces sean líquidas o mal formadas también se denominen diarrea o, más correctamente, heces diarreicas. aunque no se ajusta a la definición “estricta” de diarrea. Leer más en eldiferentes tipos de heces como se ilustra en la tabla de heces de Bristol.

Tipos de diarrea

Hay cuatro tipos de diarrea que varían según el mecanismo subyacente (fisiopatología) que contribuye a la formación de heces blandas o acuosas, que se evacuan con más frecuencia de lo normal y de un volumen / peso superior al normal.

  • Diarrea osmótica que surge con un exceso de solutos en la luz del intestino que dificulta la absorción de agua.
  • Diarrea secretora que se debe a que se secreta una cantidad significativamente mayor de agua en la luz del intestino que la cantidad de agua que se absorbe en el intestino grueso.
  • La diarrea infecciosa / inflamatoria es la alteración, daño o destrucción del epitelio absorbente que recubre el intestino como resultado de una lesión, inflamación sin lesión o infección.
  • La motilidad gastrointestinal rápida explica la diarrea asociada con un tiempo de tránsito intestinal más rápido de lo normal sin ninguno de los mecanismos discutidos anteriormente.

Diarrea idiopática

Cualquier condición que ocurra por razones desconocidas se denomina idiopática. La diarrea no es diferente. Sin embargo, en la gran mayoría de los casos en los que una persona puede sentir que la diarrea ocurre sin un motivo conocido, existe una causa no diagnosticada de la diarrea. La diarrea es el síntoma gastrointestinal más común. No es una enfermedad. La diarrea puede ocurrir con cualquier alteración en el estilo de vida, la dieta o incluso con estrés psicológico temporal, pero casi siempre es aguda. Dura más de 5 días y, a menudo, se resuelve espontáneamente en un plazo de 2 a 3 días. Si bien esto generalmente no justifica una mayor investigación. Se puede llegar a un diagnóstico diferencial a partir de la historia clínica y el examen clínico sin una investigación especializada adicional.

Sin embargo, la diarrea persistente o recurrente se denomina diarrea crónica y debe investigarse a fondo. Además de la historia clínica y el examen clínico, pueden ser necesarias pruebas de heces, imágenes radiológicas y estudios de laboratorio. Es muy poco probable que se produzca diarrea crónica sin motivo conocido. Como se mencionó anteriormente, generalmente persiste porque aún no se ha diagnosticado. En el caso de que todas las técnicas de diagnóstico disponibles no revelen ninguna anomalía, existe la posibilidad de que la diarrea se deba a un trastorno funcional del intestino. Los dos trastornos más probables que podrían explicar la diarrea son el síndrome del intestino irritable (SII) y la diarrea funcional.

Antes de diagnosticar un trastorno funcional del intestino como causa de diarrea, es necesario descartar la intolerancia / malabsorción alimentaria infecciosa, inflamatoria y alimentaria y el cáncer. Las otras diversas causas de la diarrea crónica , incluso si son raras, también deben investigarse y excluirse.

Infecciones

Esto puede estar asociado con patógenos reales que causan irritación del revestimiento del intestino o las toxinas de los microorganismos. Los patógenos virales representan la mayoría de las infecciones agudas como la gastroenteritis, que se presenta con náuseas, vómitos y diarrea agudos. La gastroenteritis viral a menudo se denomina ” gripe estomacal ” y se resuelve en un plazo de 48 a 72 horas sin necesidad de medidas adicionales más allá del tratamiento de apoyo, como la rehidratación adecuada. La gastroenteritis bacteriana es la segunda causa más común de diarrea infecciosa aguda. También es la principal causa de intoxicación alimentaria, donde la enterotoxina de la bacteria contamina los alimentos y provoca vómitos y diarrea. Lea más sobre la infección alimentaria frente a la intoxicación alimentaria .

Las infecciones por hongos del tracto gastrointestinal que pueden causar diarrea no son comunes. Se observa con mayor frecuencia en pacientes inmunodeprimidos ya que surge como una infección oportunista. Esto es más probable en afecciones como el VIH / SIDA y la diabetes mellitus mal controlada. Los gusanos intestinales humanos o los gusanos parásitos conocidos como helmintos pueden infestar el intestino. Por lo general, es una infestación a largo plazo que puede ser asintomática al principio, pero que eventualmente conduce a pérdida de peso, diarrea y complicaciones hepáticas.

Los hongos y los gusanos parásitos (helmintos) tienen más probabilidades de presentarse como diarrea crónica, mientras que los virus y las bacterias tienden a causar una infección más aguda.

Inflamación

Los trastornos inflamatorios no infecciosos que causan diarrea son comunes y pueden variar en fisiopatología. No todas las afecciones se aíslan en los intestinos y, en situaciones crónicas, se asocia más comúnmente con reacciones autoinmunes o inmunomediadas. La enfermedad inflamatoria intestinal es un ejemplo típico de una enfermedad inflamatoria crónica de los intestinos que cursa con diarrea. En el entorno agudo, la toxicidad asociada con el alcohol, los medicamentos recetados, las sustancias ilícitas, los venenos y otros irritantes ingeridos pueden ser la causa de la inflamación y la diarrea.

Intolerancia y malabsorción alimentaria

La intolerancia a los alimentos y la malabsorción de ciertos nutrientes pueden surgir por varias razones. La mayoría de los casos se heredan, como se ve con la intolerancia a la lactosa, aunque los mecanismos inmunitarios subyacentes pueden explicar otros casos, como la intolerancia al gluten en la enfermedad celíaca. La intolerancia, la mala digestión y la malabsorción también pueden ocurrir como consecuencia de otros trastornos, en particular de los órganos del tracto digestivo, como la pancreatitis. Esto generalmente se presenta como diarrea que se desencadena al consumir alimentos específicos que la mayoría de los pacientes pueden identificar.

Cáncer

La diarrea es uno de los síntomas del cáncer colorrectal, aunque también puede presentarse con estreñimiento. Con la incidencia del cáncer colorrectal en aumento a nivel mundial, debe considerarse como una posible causa de diarrea cuando se han excluido otras patologías. A veces, la diarrea puede ocurrir con el síndrome carcinoide incluso si la neoplasia maligna no está dentro del tracto gastrointestinal. Aunque la presentación clínica varía según el sitio de la malignidad, los pacientes con cáncer pueden informar cambios en el hábito intestinal a pesar de que el tumor primario no afecta el tracto gastrointestinal ni está asociado con el síndrome carcinoide. Sin embargo, esto es muy variable y no debe considerarse como una indicación concluyente de cáncer. La diarrea también puede ser un efecto secundario de la quimioterapia utilizada en el tratamiento del cáncer.

Trastornos funcionales del intestino

Los trastornos funcionales del intestino se diagnostican cuando no existen otras anomalías subyacentes que puedan explicar los cambios en el hábito intestinal, pero existen signos y síntomas gastrointestinales. Si bien la causa se desconoce en gran medida, se cree que está asociada con la motilidad intestinal alterada, más específicamente la motilidad gastrointestinal rápida. Ciertos alimentos, el estrés y otras enfermedades pueden desencadenar o agravar la afección, pero no son la causa subyacente. Los factores psicológicos son componentes importantes de estas condiciones.

El trastorno funcional del intestino más prevalente es el síndrome del intestino irritable (SII). Es una condición que se caracteriza por malestar o dolor abdominal con un cambio en el hábito intestinal. El SII puede denominarse SII con predominio de diarrea o SII con predominio de estreñimiento. En algunos casos, la diarrea y el estreñimiento pueden alternar, aunque hay intervalos de hábito intestinal normal sin molestias ni dolor.

La diarrea funcional es un término para la diarrea que ocurre sin dolor o malestar abdominal (excluye el SII) que surge por causas desconocidas (ninguna anomalía detectable). Se aplica al paso de heces blandas, acuosas o blandas y, en este escenario, es la forma de las heces la que tiene mayor importancia en lugar de la frecuencia de las deposiciones. Existe un único criterio para diagnosticar la diarrea funcional y son las heces blandas, acuosas o blandas sin dolor en al menos el 75% de las heces. Esto debe estar presente durante 3 meses o más y debe aparecer al menos 6 meses antes del diagnóstico.

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