Los nervios periféricos son aquellos nervios que se encuentran fuera del sistema nervioso central o del SNC (cerebro y médula espinal). Estos nervios pueden llevar información sensorial (nervios sensoriales) al SNC o señales motoras (nervios motores) al músculo. Los nervios son una colección de neuronas, la célula nerviosa básica, y como cualquier parte del cuerpo, es propensa a una amplia gama de enfermedades. Cuando un nervio se ve afectado por un proceso de enfermedad, su función puede verse afectada en diversos grados. Esto puede verse como un cambio en la sensación, sensaciones anormales o actividad muscular.

¿Qué es la neuritis?

Neuritis es un término amplio utilizado para describir diversas enfermedades que involucran la inflamación de un nervio o un grupo de nervios . A menudo se asocia con dolor, cambios en las sensaciones, debilidad, entumecimiento, parálisis o desgaste muscular. La neuritis junto con otras enfermedades que dañan los nervios periféricos se conocen colectivamente como neuropatías .

Tipos de neuritis

Se han identificado varios tipos de neuritis. Los tipos más comunes de neuritis son neuritis periférica y neuritis óptica . Hay varias otras variedades menos comunes de neuritis que incluyen:

  • neuritis braquial
  • polineuritis múltiple
  • neuritis intercostal
  • neuritis cubital
  • neuritis lumbosacra
  • neuritis occipital
  • neuritis vestibular
  • craneal neuritis
  • neuritis arsénica
  • polineuropatía motora sensitiva
  • neuritis granulomatosa de la lepra

Causas de la neuritis

En la mayoría de los pacientes con neuritis, la causa exacta por lo general sigue siendo incierta. La neuritis se observa con mayor frecuencia con el avance de la edad (55 años o más) y en las mujeres. Las enfermedades que afectan el suministro de sangre a los nervios y la deficiencia de ciertos nutrientes son importantes entre los factores que pueden contribuir al desarrollo de la neuritis.

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Las diversas causas de la neuritis incluyen:

Lesión

Lesión en el nervio causa inflamación y posteriormente los síntomas de la neuritis surgen. Hay varios tipos de lesiones que generalmente se localizan y que involucran nervios individuales. Los diversos agentes que causan lesiones a los nervios son:

  • Daño físico . La compresión de un nervio o una lesión directa por una lesión penetrante del nervio puede provocar inflamación. El síndrome del túnel carpiano es un ejemplo típico de compresión del nervio y lesión subsiguiente del nervio. Esto puede provocar dolor y entumecimiento del pulgar y el dedo índice. El uso de zapatos de tacón alto que conducen a la compresión de los nervios que irrigan los dedos es otro ejemplo de una lesión por compresión. Esto puede provocar dolor y entumecimiento de los dedos afectados.
  • Daño químico . Las lesiones nerviosas pueden surgir como consecuencia del daño a las estructuras adyacentes y pueden provocar la liberación de sustancias nocivas que producen neuritis química. La administración de algunos medicamentos mediante inyecciones puede causar daños químicos a los nervios que se encuentran muy cerca del sitio de la inyección. La neuritis puede desarrollarse como un efecto secundario de ciertos medicamentos utilizados en la quimioterapia. La neuritis química también puede ser el resultado de envenenamiento metálico como envenenamiento por arsénico .
  • lesión por radiación . Las lesiones del nervio por radiación pueden desarrollarse después de la radioterapia para varios tipos de cáncer. La neuritis braquial o plexopatía es una complicación conocida de la radioterapia del área superior del tórax.

Deficiencias nutricionales

Se considera que la neuritis se asocia comúnmente con diversas deficiencias nutricionales. Las deficiencias de vitamina B como la vitamina B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B6 ​​(piridoxina) o B12 (cianocobalamina) a menudo se asocian con neuritis periférica.

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Infecciones

Diversas infecciones pueden causar neuritis.

  • Lepra [19659007] Enfermedad de Lyme
  • Sífilis
  • Enfermedad por arañazo de gato
  • Difteria
  • Varicela
  • Infección por herpes simple

Enfermedades predisponentes

Pueden presentarse varias enfermedades a la neuritis. Esto incluye:

  • Diabetes mellitus
  • Hipotiroidismo
  • Porfiria
  • Enfermedades autoinmunes como esclerosis múltiple, sarcoidosis y lupus eritematoso sistémico
  • Beriberi (causado por la deficiencia de tiamina)
  • Anemia perniciosa
  • Acidosis crónica
  • Ciertos tipos de cáncer

La neuritis óptica se asocia con mayor frecuencia a las enfermedades autoinmunes.

Heredado

Se transmiten genéticamente algunos tipos de neuritis, que incluyen:

  • Neuropatía óptica hereditaria de Leber (LHON) [19659007] Polineuropatía amiloide
  • Enfermedad de Charcot-Marie-Tooth

Toxinas y medicación

La neuritis puede desarrollarse como resultado de la toxicidad de ciertos contaminantes ambientales, metales, drogas y otros productos químicos. Los insecticidas (como el endosulfán, el DDT), el mercurio, el plomo, el arsénico, el metanol, el alcoholismo crónico y el etambutol (antibióticos) son algunas de las sustancias que pueden provocar neuritis como resultado de sus efectos tóxicos. También se puede ver como efectos secundarios a largo plazo de algunos de los medicamentos para el colesterol ( efectos secundarios de las estatinas ), la presión arterial y la artritis. La ingesta excesiva de piridoxina también se asocia con neuritis.

Signos y síntomas

Los síntomas de la neuritis dependen del nervio o grupo de nervios afectados. Los síntomas comunes de la neuritis generalmente localizada en el área afectada incluyen:

  • dolor – apuñalamiento o punción tipo
  • debilidad muscular (paresia)
  • parestesia (sensación anormal) puede ser en forma de hormigueo o sensación de ardor [19659048] En pacientes con formas graves de neuritis puede observarse entumecimiento, pérdida de sensibilidad (anestesia), hinchazón, enrojecimiento de la piel, parálisis, pérdida de masa muscular y pérdida de reflejos musculares.

    Los pacientes que sufren de neuritis óptica pueden tener alteraciones visuales de grados variables. Puede ser una visión borrosa o distorsionada en algunos pacientes, mientras que en otros puede ser una pérdida de visión. Algunos pacientes pueden sufrir pérdida de visión de color o dolor ocular. Algunos pacientes pueden tener problemas con el ajuste a la luz brillante u oscuridad.