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Neuritis (inflamación de los nervios), tipos, causas y síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los nervios periféricos son aquellos nervios que se encuentran fuera del sistema nervioso central o SNC (cerebro y médula espinal). Estos nervios pueden transportar información sensorial (nervios sensoriales) al SNC o señales motoras (nervios motores) al músculo. Los nervios son una colección de neuronas, la célula nerviosa básica y, como cualquier parte del cuerpo, es propensa a una amplia gama de enfermedades. Cuando un nervio se ve afectado por cualquier proceso patológico, su función puede verse afectada en diversos grados. Esto puede verse como un cambio en la sensación, sensaciones anormales o actividad muscular.

¿Qué es la neuritis?

La neuritis es un término amplio que se utiliza para describir diversas enfermedades que involucran la inflamación de un nervio o un grupo de nervios. A menudo se asocia con dolor, cambios en las sensaciones, debilidad, entumecimiento, parálisis o atrofia muscular. La neuritis junto con otras enfermedades que dañan los nervios periféricos se conocen colectivamente como neuropatías .

Tipos de neuritis

Se han identificado varios tipos de neuritis. Los tipos más comunes de neuritis son la neuritis periférica y la neuritis óptica . Hay varias otras variedades menos comunes de neuritis que incluyen:

  • neuritis braquial
  • polineuritis múltiple
  • neuritis intercostal
  • neuritis cubital
  • neuritis lumbosacra
  • neuritis occipital
  • neuritis vestibular
  • neuritis craneal
  • neuritis por arsénico
  • polineuropatía sensorial motora
  • neuritis granulomatosa de la lepra

Causas de la neuritis

En la mayoría de los pacientes con neuritis, la causa exacta suele ser incierta. La neuritis se observa con mayor frecuencia con la edad avanzada (55 años o más) y en mujeres. Las enfermedades que afectan el suministro de sangre a los nervios y la deficiencia de ciertos nutrientes son prominentes entre los factores que pueden contribuir al desarrollo de neuritis.

Las diversas causas de neuritis incluyen:

Lesión

La lesión del nervio causa inflamación y, posteriormente, surgen los síntomas de la neuritis. Hay varios tipos de lesiones que generalmente están localizadas y afectan a un solo nervio. Los diversos agentes que causan lesiones a los nervios son:

  • Lesión física . La compresión de un nervio o una lesión directa por una lesión penetrante del nervio puede provocar inflamación. El síndrome del túnel carpiano es un ejemplo típico de compresión del nervio y posterior lesión nerviosa. Esto puede provocar dolor y entumecimiento del pulgar y el índice. El uso de zapatos de tacón alto que provocan la compresión de los nervios que inervan los dedos de los pies es otro ejemplo de lesión por compresión. Esto puede resultar en dolor y entumecimiento de los dedos afectados.
  • Lesión química . La lesión nerviosa puede surgir como consecuencia del daño a las estructuras adyacentes y puede resultar en la liberación de sustancias nocivas que conducen a neuritis química. La administración de algunos medicamentos mediante inyecciones puede provocar lesiones químicas en los nervios que se encuentran muy cerca del lugar de la inyección. La neuritis puede desarrollarse como efecto secundario de ciertos medicamentos que se usan en la quimioterapia. La neuritis química también puede resultar de una intoxicación por metales como la intoxicación por arsénico .
  • Lesión por radiación . Las lesiones nerviosas por radiación pueden desarrollarse después de la radioterapia para varios cánceres. La neuritis o plexopatía braquial es una complicación conocida de la radioterapia del área superior del tórax.

Deficiencias nutricionales

Se considera que la neuritis se asocia comúnmente con diversas deficiencias nutricionales. Las deficiencias de vitamina B como la vitamina B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B6 ​​(piridoxina) o B12 (cianocobalamina) a menudo se asocian con neuritis periférica.

Infecciones

Varias infecciones pueden provocar neuritis.

  • Lepra
  • enfermedad de Lyme
  • Sífilis
  • Enfermedad por arañazo de gato
  • Difteria
  • Varicela
  • Infección por herpes simple

Enfermedades predisponentes

Varias enfermedades pueden derivar en neuritis. Esto incluye :

  • Diabetes mellitus
  • Hipotiroidismo
  • Porfiria
  • Enfermedades autoinmunes como esclerosis múltiple, sarcoidosis y lupus eritematosis sistémico
  • Beriberi (causado por deficiencia de tiamina)
  • Anemia perniciosa
  • Acidosis crónica
  • Ciertos tipos de cánceres

La neuritis óptica se asocia más comúnmente con enfermedades autoinmunes.

Heredado

Algunos tipos de neuritis se transmiten genéticamente, entre ellos:

  • Neuropatía óptica hereditaria de Leber (LHON)
  • Polineuropatía amiloide
  • Enfermedad de Charcot-Marie-Tooth

Toxinas y medicamentos

La neuritis puede desarrollarse como resultado de la toxicidad de ciertos contaminantes ambientales, metales, medicamentos y otras sustancias químicas. Insecticidas (como endosulfán, DDT), mercurio, plomo, arsénico, metanol, alcoholismo crónico y etambutol (antibiótico) son algunas de las sustancias que pueden provocar neuritis como resultado de sus efectos tóxicos. También puede verse como efectos secundarios a largo plazo de algunos de los medicamentos para el colesterol ( efectos secundarios de las estatinas ), la presión arterial y la artritis. La ingesta excesiva de piridoxina también se asocia con neuritis.

Signos y síntomas

Los síntomas de la neuritis dependen del nervio o grupo de nervios afectados. Los síntomas comunes de la neuritis generalmente localizados en el área afectada incluyen:

  • dolor – tipo punzante o punzante
  • debilidad muscular (paresia)
  • parestesia (sensación anormal) puede ser en forma de hormigueo o sensación de ardor

En pacientes con formas graves de neuritis, se puede observar entumecimiento, pérdida de sensibilidad (anestesia), hinchazón, enrojecimiento de la piel, parálisis, atrofia muscular y pérdida de reflejos musculares.

Los pacientes que padecen neuritis óptica pueden tener alteraciones visuales de diversos grados. Puede ser visión borrosa o distorsionada en algunos pacientes, mientras que puede ser pérdida de visión en otros. Algunos pacientes pueden sufrir pérdida de visión de los colores o dolor en el ojo. Algunos pacientes pueden tener problemas para adaptarse a la luz brillante o la oscuridad.

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