¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson es una afección neurodegenerativa que afecta principalmente al movimiento del cuerpo, aunque algunos pacientes también pueden experimentar otras disfunciones neurológicas como la demencia. Es una de las afecciones neurológicas más comunes en los ancianos, particularmente en las naciones desarrolladas. El término neurodegenerativo significa disminución de las funciones del sistema nervioso y con la enfermedad de Parkinson afecta principalmente al sistema nervioso central: el cerebro. Sin embargo, la causa exacta y el mecanismo de la enfermedad de Parkinson no se conocen por completo.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno lentamente progresivo, lo que significa que empeora gradualmente durante un largo período de tiempo. La causa es en gran parte desconocida. Eventualmente habrá síntomas asociados con los músculos (movimiento y coordinación) tales como temblor en reposo, rigidez muscular, lentitud de movimiento llamada bradicinesia e inestabilidad postural. Sin embargo, los efectos de la enfermedad de Parkinson junto con los medicamentos utilizados para tratarla tienen un gran impacto psicosocial más allá de los síntomas físicos.

¿Quién contrae la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson a menudo se considera una afección neurológica de los ancianos. Afecta a menos del 1% de los adultos mayores de 40 años, pero se eleva bruscamente al 10% de las personas mayores de 80 años. La enfermedad de Parkinson ocurre muy raramente en una persona antes de los 40 años y la edad promedio de inicio es de aproximadamente 57 años. Los hombres tienen más probabilidades de verse afectados por la enfermedad de Parkinson que las mujeres.

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Los antecedentes familiares de enfermedad de Parkinson pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad, pero generalmente es un factor menor. Existe evidencia significativa para sugerir que la exposición a largo plazo a ciertos herbicidas y pesticidas puede ser un factor de riesgo para el desarrollo de la enfermedad de Parkinson incluso años o décadas después del último contacto. La condición es menos común en los fumadores de cigarrillos que posiblemente ilustran un efecto neuroprotector del tabaquismo. El mismo efecto neuroprotector se ha notado con respecto al uso de cafeína.

El cerebro de Parkinson

En la enfermedad de Parkinson (EP) hay un deterioro gradual y la pérdida de ciertas células nerviosas en el cerebro. Afecta principalmente a las células nerviosas que están involucradas con la regulación y el control de los movimientos. Es importante entender la anatomía y la fisiología normal dentro de ciertas áreas del cerebro. Hay un grupo de células nerviosas en el cerebro conocido como la sustancia negra que parece estar más afectada en la enfermedad de Parkinson. En una persona sana, hay una cantidad suficiente de un mensajero químico (neurotransmisor) conocido como dopamina presente en la sustancia negra.

Dopamina y acetilcolina

La dopamina se transporta desde la sustancia negra a lo largo del curso del células nerviosas al cuerpo estriado donde terminan estas células nerviosas. Es aquí donde la dopamina y otro mensajero químico conocido como acetilcolina controlan los movimientos del cuerpo. En la enfermedad de Parkinson hay un desequilibrio de dopamina y acetilcolina. Hay pérdida de dopamina en la sustancia negra y degeneración de los terminales del nervio de dopamina en el cuerpo estriado. Este es el mecanismo más probable para la enfermedad de Parkinson, pero los síntomas solo surgen una vez que aproximadamente del 60 al 80% de estas células nerviosas neuronas dopaminérgicas se pierden. En algunos casos raros, es la hiperactividad de las células nerviosas de acetilcolina lo que parece ser la causa de la enfermedad de Parkinson.

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Cuerpos de Lewy

La presencia de grupos de proteínas conocidos como cuerpos de Lewy en el cerebro de pacientes con enfermedad de Parkinson indica otro posible componente del mecanismo de la enfermedad. Es importante señalar que la presencia de cuerpos de Lewy no es exclusiva de la enfermedad de Parkinson. Estos grupos de proteínas se han encontrado en muchos otros trastornos neurológicos. Sin embargo, es raro que los cuerpos de Lewy no estén presentes en el cerebro de los pacientes de Parkinson. Por lo tanto, es característico pero no específico para la enfermedad de Parkinson. El papel exacto de los cuerpos de Lewy en la enfermedad de Parkinson aún no se ha establecido por completo.

Toxinas

Ciertos herbicidas y pesticidas pueden desempeñar un papel importante en el desarrollo de la enfermedad de Parkinson. Es solo con la exposición a largo plazo a estas sustancias que se hace evidente el posible papel en la enfermedad de Parkinson. Hasta ahora se ha observado que los efectos de ciertas sustancias (distintas de herbicidas y pesticidas) en las vías mitocondriales son similares a la enfermedad de Parkinson. Estas otras sustancias comparten una estructura química similar con herbicidas y pesticidas, destacando así un posible papel.

Estrés oxidativo

Los radicales libres son compuestos que son inestables y pueden causar daño a las células. Algunos de estos compuestos son producidos por las células durante la utilización de la energía. Por lo general, se mantiene un equilibrio por la presencia de antioxidantes que contrarrestan los efectos de los radicales libres. Sin embargo, altos niveles de radicales libres o bajos niveles de antioxidantes pueden causar daño a las células nerviosas. Esto puede verse exacerbado por las toxinas (radicales libres) en el ambiente que tienen afinidad por el tejido cerebral.

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Causas de la enfermedad de Parkinson

La causa exacta de la enfermedad de Parkinson es desconocida y, por lo tanto, se la denomina idiopática. Se cree que la enfermedad de Parkinson se debe a una combinación de factores genéticos y ambientales. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos factores son las causas definitivas de la enfermedad de Parkinson, pero se ha encontrado que aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad.

  • Genetics . Varios genes han sido identificados como importantes contribuyentes de la enfermedad de Parkinson. Explica la incidencia de la EP entre los miembros de la familia y los grupos étnicos. Sin embargo, estos genes no son factores significativos en la mayoría de los pacientes con Parkinson. Ninguno de estos genes es una causa definitiva de la enfermedad de Parkinson por sí mismo y posiblemente una interacción de factores genéticos y ambientales puede ser responsable
  • La edad avanzada especialmente los mayores de 60 años es un factor de riesgo.
  • Toxinas como herbicidas y pesticidas que son estructuralmente similares a productos químicos tales como 1-metil-4-fenil-1,2,3,6-tetrahidropiridina (MPTP), una sustancia que se sabe que tiene efectos similares a los observados en el Parkinson enfermedad
  • Estrés oxidativo como resultado de radicales libres como el peróxido de hidrógeno que no se elimina rápidamente de las células por antioxidantes.
  • Ciertos virus que pueden no jugar un papel directo en la naturaleza progresiva de la enfermedad de Parkinson sino que sirve como desencadenante.

Referencias

  1. Enfermedad de Parkinson. Medscape Reference
  2. Enfermedad de Parkinson. Merck Manuals
  3. Imágenes e ilustraciones. Wikimedia Commons