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Preguntas frecuentes sobre la enfermedad de Parkinson, información, cambios en la química cerebral

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson es una afección neurodegenerativa que afecta principalmente el movimiento del cuerpo, aunque algunos pacientes también pueden experimentar otras disfunciones neurológicas como la demencia. Es una de las afecciones neurológicas más comunes en los ancianos, particularmente en los países desarrollados. El término neurodegenerativo significa deterioro de las funciones del sistema nervioso y con la enfermedad de Parkinson afecta principalmente al sistema nervioso central, el cerebro. Sin embargo, la causa exacta y el mecanismo de la enfermedad de Parkinson no se comprenden completamente.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno de progresión lenta, lo que significa que empeora gradualmente durante un período prolongado. La causa es en gran parte desconocida. Con el tiempo, habrá síntomas asociados con los músculos (movimiento y coordinación) como temblor en reposo, rigidez muscular, lentitud del movimiento llamada bradicinesia e inestabilidad postural. Sin embargo, los efectos de la enfermedad de Parkinson junto con los fármacos utilizados para tratarla tienen un impacto psicosocial importante más allá de los síntomas físicos.

¿Quién contrae la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson a menudo se considera una afección neurológica de los ancianos. Afecta a menos del 1% de los adultos mayores de 40 años, pero esta cifra aumenta considerablemente al 10% de las personas mayores de 80 años. La enfermedad de Parkinson ocurre muy raramente en una persona antes de los 40 años y la edad media de aparición es de unos 57 años. Los hombres tienen más probabilidades de verse afectados por la enfermedad de Parkinson que las mujeres.

Un historial familiar de la enfermedad de Parkinson puede aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad, pero generalmente es un factor menor. Existe evidencia significativa que sugiere que la exposición a largo plazo a ciertos herbicidas y pesticidas puede ser un factor de riesgo para el desarrollo de la enfermedad de Parkinson incluso años o décadas después del último contacto. La afección es menos común en los fumadores de cigarrillos, lo que posiblemente ilustra un efecto neuroprotector del tabaquismo. Se ha observado el mismo efecto neuroprotector con respecto al uso de cafeína.

El cerebro de Parkinson

En la enfermedad de Parkinson (EP) hay un deterioro y pérdida gradual de ciertas células nerviosas en el cerebro. Afecta principalmente a las células nerviosas que participan en la regulación y el control de los movimientos. Es importante comprender la anatomía y la fisiología normal dentro de ciertas áreas del cerebro. Hay un grupo de células nerviosas en el cerebro conocido como sustancia negra que parece estar más afectado en la enfermedad de Parkinson. En una persona sana, hay una cantidad suficiente de un mensajero químico (neurotransmisor) conocido como dopamina presente dentro de la sustancia negra.

Dopamina y acetilcolina

La dopamina se transporta desde la sustancia negra a lo largo del curso de las células nerviosas hasta el cuerpo estriado, donde terminan estas células nerviosas. Es aquí donde la dopamina y otro mensajero químico conocido como acetilcolina controlan los movimientos corporales. En la enfermedad de Parkinson hay un desequilibrio de dopamina y acetilcolina. Hay pérdida de dopamina en la sustancia negra y degeneración de las terminales nerviosas de la dopamina en el cuerpo estriado. Este es el mecanismo más probable de la enfermedad de Parkinson, pero los síntomas solo aparecen una vez que se pierden aproximadamente del 60 al 80% de estas células nerviosas (neuronas dopaminérgicas). En algunos casos raros, es la hiperactividad de las células nerviosas de acetilcolina lo que parece ser la causa de la enfermedad de Parkinson.

Cuerpos de Lewy

La presencia de grupos de proteínas conocidos como cuerpos de Lewy en el cerebro de los pacientes con enfermedad de Parkinson indica otro posible componente del mecanismo de la enfermedad. Es importante señalar que la presencia de cuerpos de Lewy no es exclusiva de la enfermedad de Parkinson. Estos grupos de proteínas se han encontrado en varios otros trastornos neurológicos. Sin embargo, es raro que los cuerpos de Lewy no estén presentes en el cerebro de los pacientes con Parkinson. Por tanto, es característico pero no específico de la enfermedad de Parkinson. El papel exacto de los cuerpos de Lewy en la enfermedad de Parkinson aún no se ha establecido por completo.

Toxinas

Ciertos herbicidas y pesticidas pueden desempeñar un papel importante en el desarrollo de la enfermedad de Parkinson. Solo con una exposición prolongada a estas sustancias se hace evidente el posible papel en la enfermedad de Parkinson. Hasta ahora se ha observado que los efectos de ciertas sustancias (distintas de los herbicidas y pesticidas) en las vías mitocondriales son similares a los de la enfermedad de Parkinson. Estas otras sustancias comparten una estructura química similar con los herbicidas y pesticidas, destacando así un posible papel.

Estrés oxidativo

Los radicales libres son compuestos inestables que pueden dañar las células. Algunos de estos compuestos son producidos por las propias células durante la utilización de energía. Por lo general, el equilibrio se mantiene mediante la presencia de antioxidantes que contrarrestan los efectos de los radicales libres. Sin embargo, los niveles altos de radicales libres o los niveles bajos de antioxidantes pueden dañar las células nerviosas. Esto puede agravarse aún más por las toxinas (radicales libres) en el medio ambiente que tienen afinidad por el tejido cerebral.

Causas de la enfermedad de Parkinson

Se desconoce la causa exacta de la enfermedad de Parkinson y, por lo tanto, se la denomina idiopática. Se cree que la enfermedad de Parkinson se debe a una combinación de factores genéticos y ambientales. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos factores son causas definitivas de la enfermedad de Parkinson, pero se ha descubierto que aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad.

  • Genética . Se han identificado varios genes como contribuyentes importantes de la enfermedad de Parkinson. Explica la incidencia de la EP entre los miembros de la familia y los grupos étnicos. Sin embargo, estos genes no son factores significativos en la mayoría de los pacientes de Parkinson. Tener estos genes tampoco es una causa definitiva de la enfermedad de Parkinson por sí solo y posiblemente una interacción de factores genéticos y ambientales puede ser responsable
  • La edad avanzada , especialmente por encima de los 60 años, es un factor de riesgo.
  • Toxinas como herbicidas y pesticidas que son estructuralmente similares a productos químicos como 1-metil-4-fenil-1,2,3,6-tetrahidropiridina (MPTP), una sustancia que se sabe que tiene efectos similares a los que se observan en la enfermedad de Parkinson.
  • Estrés oxidativo como resultado de radicales libres como el peróxido de hidrógeno que los antioxidantes no eliminan rápidamente de las células.
  • Ciertos virus que pueden no desempeñar un papel directo en la naturaleza progresiva de la enfermedad de Parkinson, sino que actúan como desencadenantes.

Referencias

  1. Enfermedad de Parkinson. Referencia de Medscape
  2. Enfermedad de Parkinson. Manuales Merck
  3. Imágenes e ilustraciones. Wikimedia Commons

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