¿Qué es un nervio pellizcado?

El término ' nervio pellizcado ' en realidad se refiere a cualquier condición en la que la compresión del nervio causa un rango de sensorial ('sensación') y motor ('movimiento' ) síntomas relacionados en el área afectada. Si bien se cree que un nervio pellizcado afecta a los nervios espinales solamente, debido a la compresión entre partes de la espina dorsal en realidad puede afectar cualquier nervio en el cuerpo. La gravedad de los síntomas dependerá del sitio afectado, el grado de compresión del nervio, el movimiento u otros factores agravantes, así como la duración de la compresión.

Un nervio transmite impulsos eléctricos hacia y desde el cerebro generalmente a través del vía principal, conocida como la médula espinal o directamente al cerebro y el tallo cerebral. Estos impulsos nerviosos transmiten sensaciones (presión, dolor, calor) al cerebro y las señales del cerebro provocan diferentes acciones, como el movimiento muscular. Los nervios están incrustados dentro del cuerpo, rodeados por otras estructuras como huesos, músculos, tendones, ligamentos y tejido conectivo. Si alguna de estas estructuras circundantes incide en el nervio, la compresión distorsionará las señales en el nervio. La compresión del nervio puede ocurrir en la raíz del nervio o a lo largo del nervio.

¿Qué es un disco abultado?

Con frecuencia hay un disco abultado en el cuello o la parte baja de la espalda ( Imagen 1 ). Existen varias causas de discos abultados, como mala postura, artritis espinal, traumatismo, levantamiento de pesas pesadas, movimientos frecuentes de flexión en el trabajo, etc., que producen dolor en el cuello, la espalda baja o la espalda media. Sin embargo, la mala postura en el trabajo constituye la causa más importante de los discos abultados y se trata como un riesgo laboral. Las lesiones en los tejidos blandos de la columna vertebral, como los ligamentos o los músculos, también pueden producir discos abultados debido a un movimiento anormal entre las vértebras afectadas. Las ocupaciones o los deportes implicados en el levantamiento de pesas pesadas o movimientos de flexión frecuentes también causan discos abultados, pero esto se ve principalmente después de una duración prolongada de tales actividades. Se ha visto, evidentemente, que el levantamiento no habitual de pesas causa problemas importantes en lugar del levantamiento de pesas normal por parte de personas que están físicamente acostumbradas a este tipo de actividad. Por lo tanto, no hay ninguna razón para que los levantadores de pesas diarios (ocupacionales o deportivos) se preocupen por esto.

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Imagen 1: Disco abultado en la parte inferior de la espalda en MRI

(Fuente: Wikimedia Commons) [19659007] El fenómeno espantoso de obtener un disco abultado justo después de levantar un peso pesado, es un fenómeno bastante raro. En la mayoría de los casos, el dolor de espalda severo a menudo se debe a un espasmo en el cuello o un espasmo en la espalda. Por otra parte, un bulto disco severo más bien causaría la pérdida de sensación o parálisis, en lugar de dolor. Por lo tanto, debemos entender que los discos y las vértebras tienen una robusta anatomía espinal y las lesiones o circunstancias triviales simplemente no son suficientes para causar daño a esta estructura.

Signos comunes y síntomas de un nervio pellizcado

Los síntomas pueden variar dependiendo del nervio afectado, así como del sitio de compresión del nervio. Algunos signos y síntomas comunes incluyen:

  • Entumecimiento
  • Hormigueo
  • Sensación de "hormigueo"
  • Dolor
  • Pérdida parcial de la función como debilidad muscular o falta de coordinación

Parestesia un término común para entumecimiento, hormigueo o la sensación de "alfileres y agujas" puede ser causado por una serie de factores y no siempre se debe a un nervio pellizcado. En el caso de un nervio pellizcado, no todos los signos y síntomas anteriores pueden estar presentes simultáneamente. Los síntomas de un nervio pinzado pueden persistir incluso después de que se haya eliminado la causa de la compresión del nervio debido a la inflamación del nervio.

Diagnóstico e investigación de los nervios pellizcados

Mientras que los signos y síntomas de un nervio pinzado junto con un neurológico el examen puede ser relevante para diagnosticar la compresión nerviosa, es importante considerar otros procedimientos de diagnóstico como:

  • Resonancia magnética (RM)
  • Electromiografía (EMG) para medir la fuerza eléctrica en los músculos.
  • Estudio de conducción nerviosa donde se induce una descarga eléctrica leve en la piel para probar los impulsos nerviosos.
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