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Significado de nervio pinzado vs disco abultado

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un nervio pinzado?

El término ” nervio pinzado ” en realidad se refiere a cualquier condición en la que la compresión del nervio causa una variedad de síntomas sensoriales (“sensación”) y motores (“movimiento”) relacionados en el área afectada. Si bien a menudo se cree que un nervio pinzado afecta solo los nervios espinales, debido a la compresión entre partes de la columna vertebral , en realidad puede afectar cualquier nervio del cuerpo. La gravedad de los síntomas dependerá del sitio afectado, el grado de compresión del nervio, el movimiento u otros factores agravantes, así como la duración de la compresión.

Un nervio transmite impulsos eléctricos hacia y desde el cerebro, generalmente a través de la vía principal, conocida como médula espinal o directamente al cerebro y al tronco encefálico. Estos impulsos nerviosos transportan sensaciones (presión, dolor, calor) al cerebro y las señales del cerebro provocan diferentes acciones como el movimiento de los músculos. Los nervios están incrustados dentro del cuerpo, rodeados por otras estructuras como huesos, músculos, tendones, ligamentos y tejido conectivo. Si alguna de estas estructuras circundantes incide en el nervio, la compresión distorsionará las señales en el nervio. La compresión nerviosa puede ocurrir en la raíz nerviosa o a lo largo del trayecto del nervio.

¿Qué es un disco abultado?

Un disco abultado está presente con frecuencia en el cuello o la espalda baja ( Imagen 1). Hay varias causas de discos abultados, como mala postura, artritis espinal, traumatismos, levantamiento de pesos pesados, movimientos frecuentes de flexión en el trabajo, etc., que provocan dolor en el cuello, la espalda baja o la espalda media. Sin embargo, la mala postura en el trabajo constituye la causa más importante de los discos abultados y se trata como un riesgo laboral. La lesión de los tejidos blandos de la columna, como los ligamentos o los músculos, también puede provocar un abultamiento de los discos debido a un movimiento anormal entre las vértebras afectadas. Las ocupaciones o los deportes relacionados con el levantamiento de pesos pesados ​​o los movimientos frecuentes de flexión también causan abultamiento de los discos, pero esto se observa principalmente después de una duración prolongada de tales actividades. Evidentemente, se ha visto que el levantamiento de pesas desacostumbrado causa problemas importantes en lugar del levantamiento de pesas regular por parte de las personas que están físicamente acostumbradas a este tipo de actividad. Por lo tanto,

Imagen 1: Disco abultado en la parte baja de la espalda en la resonancia magnética

(Fuente: Wikimedia Commons)

El espantoso fenómeno de tener un disco abultado justo después de levantar un peso pesado, es un fenómeno bastante raro. En la mayoría de estos casos, el dolor de espalda severo, a menudo se debe a un espasmo de cuello o espasmo de espalda. Además, un abultamiento severo del disco preferiría causar pérdida de sensibilidad o parálisis, en lugar de dolor. Por lo tanto, debemos entender que los discos y las vértebras tienen una anatomía espinal robusta, y las lesiones o circunstancias triviales no son suficientes para causar daño a esta estructura.

Signos y síntomas comunes de un nervio pinzado

Los síntomas pueden variar según el nervio afectado, así como el sitio de compresión del nervio. Algunos signos y síntomas comunes incluyen:

  • Entumecimiento
  • Hormigueo
  • Sensación de “alfileres y agujas”
  • Dolor
  • Pérdida parcial de función, como debilidad muscular o falta de coordinación.

La parestesia , un término común para el entumecimiento, el hormigueo o la sensación de “hormigueo” puede deberse a varios factores y no siempre se debe a un nervio pinzado. En el caso de un pinzamiento de los nervios, es posible que no todos los signos y síntomas anteriores estén presentes simultáneamente. Los síntomas de un nervio pinzado pueden persistir incluso después de que se haya eliminado la causa de la compresión del nervio debido a la inflamación del nervio.

Diagnóstico e investigación de nervios pinzados

Si bien los signos y síntomas de un nervio pinzado junto con un examen neurológico pueden ser relevantes para diagnosticar la compresión nerviosa, es importante considerar otros procedimientos de diagnóstico como:

  • Imágenes por resonancia magnética (IRM)
  • Electromiografía (EMG) para medir la fuerza eléctrica en los músculos.
  • Estudio de conducción nerviosa en el que se induce una descarga eléctrica leve en la piel para probar los impulsos nerviosos.

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