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Señales de advertencia de una explosión peligrosa Apéndice

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La apendicitis es una condición que puede afectar a cualquier persona en cualquier momento. De hecho, es una de las causas más comunes de dolor abdominal y la extirpación del apéndice es una de las cirugías abdominales más comunes que se realizan en los Estados Unidos. A menudo se piensa que la apendicitis es una condición de la niñez, pero esto no es cierto. Afecta a adolescentes y adultos jóvenes con mayor frecuencia. Sin embargo, es más probable que ocurran complicaciones graves de la apendicitis en los niños más pequeños. Las principales complicaciones ocurren cuando el apéndice estalla (apéndice roto / perforado).

Es importante comprender algunos puntos básicos sobre la apendicitis. El apéndice vermiforme, como se conoce más correctamente, es una bolsa larga que se extiende desde el ciego. Por lo tanto, el apéndice también se conoce como apéndice cecal. El ciego es la primera parte del colon ubicada en la parte inferior derecha del abdomen. La apendicitis es una condición en la que el apéndice está inflamado. Suele ocurrir cuando la abertura de la bolsa se obstruye o si el apéndice se infecta. La apendicitis se trata extirpándola quirúrgicamente. Incluso si se determina que el apéndice es normal durante la cirugía, aún se lo extrae. El tratamiento no quirúrgico solo se considera cuando no se dispone de las instalaciones y habilidades adecuadas para la cirugía.

Apéndice de los peligros de la explosión

Un apéndice reventado es la principal preocupación tanto del médico como del paciente. Puede provocar la muerte. Un apéndice reventado permite que el contenido de los intestinos se filtre hacia la cavidad abdominal. Los intestinos están repletos de bacterias y jugos digestivos que pueden irritar y dañar los tejidos. Mientras que los intestinos pueden lidiar con las bacterias y los jugos digestivos internamente, los otros órganos y tejidos de la cavidad abdominal no pueden hacerlo. No todos los casos de apendicitis conducirán a una perforación. Y, a veces, la apendicitis puede resolverse por sí sola. Pero aún necesita atención médica inmediata.

Un apéndice reventado puede provocar peritonitis . A veces, se forma un absceso alrededor del apéndice que se ha reventado. Esto evita que el contenido intestinal se propague. Pero eventualmente el absceso alrededor del apéndice puede estallar. También hay otras complicaciones de la apendicitis, como cuando se vuelve gangrenosa. Incluso la apendicitis aguda sin complicaciones necesita atención médica inmediata. Debe considerarse como una emergencia médica ya que las complicaciones pueden surgir repentinamente y la salud del paciente puede deteriorarse rápidamente. Pero menos del 50% de los pacientes con apendicitis presentan los síntomas típicos.

Entonces, ¿cómo saber si su apéndice está inflamado o a punto de estallar? Estas son algunas de las señales de advertencia de que su apéndice puede haber estallado o estar a punto de estallar.

  • Dolor agudo en la parte inferior derecha del abdomen, que empeora repentinamente.
  • Náuseas, vómitos y dolores que pueden remitir y volver a las pocas horas o incluso hasta 48 horas después pero con mayor intensidad.
  • Fiebre leve que comienza a subir de manera constante.
  • Cambios en la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la respiración indicativos de shock.
  • Palidez de la piel que empeora con el tiempo.
  • Baja producción de orina, incapacidad para expulsar gases y estreñimiento (a veces diarrea).

Dolor agudo en el abdomen inferior derecho

En la apendicitis aguda, el malestar comienza primero como un dolor alrededor del ombligo o, a veces, en la parte media superior del abdomen. Hay sensibilidad al presionar alrededor del lado inferior derecho del abdomen. En unas pocas horas, el dolor empeora y suele ser agudo. La  ubicación del dolor en el apéndice está en el cuadrante inferior derecho (RLQ) del abdomen. El dolor es peor al caminar, respirar profundamente, toser o estornudar. Cuando el apéndice revienta, el dolor y la sensibilidad abdominal se vuelven muy intensos. Pero a veces un paciente puede experimentar un alivio del dolor y sólo después de que el dolor severo aparece. El dolor por sí solo no es una indicación de un apéndice reventado, ya que es un síntoma en gran parte subjetivo. Debe considerarse junto con otros síntomas.

Vuelven las náuseas y los vómitos

Las náuseas son uno de los síntomas comunes de la apendicitis aguda. Comienza temprano, generalmente al mismo tiempo que el dolor alrededor del ombligo. También puede haber vómitos. Las náuseas y los vómitos pueden desaparecer después de unas horas. Cuando el apéndice revienta, las náuseas pueden volver y son bastante intensas. Los vómitos también pueden comenzar de nuevo. Tanto las náuseas como los vómitos que regresan pueden ser en este caso un signo de peritonitis y no solo apendicitis. Por lo general, se correlaciona con el dolor abdominal severo en el RLQ. Dado que los síntomas clásicos de la apendicitis no están presentes en más del 50% de los casos, tampoco es un indicador confiable por sí solo de apendicitis o apéndice reventado.

Fiebre creciente y escalofríos

La fiebre es uno de los síntomas posteriores de la apendicitis. Por lo general, es de bajo grado en la apendicitis aguda. Sin embargo, la fiebre puede comenzar a subir una vez que estalla el apéndice. La fiebre puede llegar a los 102 F (38,9 C) o, a veces, incluso más. La fiebre inicial de bajo grado puede resolverse en ocasiones al igual que el dolor, y una fiebre alta aparece repentinamente dentro de las 24 a 48 horas. Sin embargo, la fiebre baja puede progresar rápidamente a fiebre alta sin ninguna interrupción en el medio. El paciente también puede experimentar escalofríos (escalofríos) cuando comienza a desarrollarse la fiebre alta. Un aumento de la fiebre es un signo muy grave, incluso si otros síntomas pueden parecer estables o incluso desaparecer.

Choque séptico en la apendicitis

Un apéndice roto significa que las bacterias dentro de los intestinos ingresan a la cavidad abdominal que de otro modo sería estéril. Puede causar peritonitis infecciosa. Pero las bacterias también pueden ingresar al torrente sanguíneo y provocar una sepsis que pone en peligro la vida. La fiebre alta es uno de los síntomas de la sepsis junto con una frecuencia cardíaca muy rápida (más de 90 latidos por minuto) y respiración rápida (más de 20 respiraciones por minuto). A medida que la afección empeora, el paciente experimenta una gran dificultad para respirar, la producción de orina disminuye significativamente y el estado mental de la persona se altera. Todos estos síntomas acompañados de una presión arterial que desciende a niveles muy bajos es un indicio de shock séptico.

Los signos ocultos en los niños

Es posible que los niños pequeños no puedan expresar sus síntomas con tanta precisión como los adolescentes y los adultos. Incluso los pacientes mayores pueden tener dificultades para expresar sus síntomas. Esto puede crear confusión para los cuidadores e incluso para el médico. Lo más importante es que el síntoma típico de dolor puede no parecer tan obvio. Los niños tampoco pueden localizar el dolor en la parte inferior derecha del abdomen con tanta precisión como lo hacen los adultos. Es posible que ni siquiera puedan definir la sensación como dolor. En cambio, es necesario observar cambios en las náuseas y vómitos, un aumento de la fiebre y signos de sepsis o incluso shock séptico. Además, el niño puede estar irritable, inquieto y de color pálido con hinchazón abdominal y sensibilidad; a veces, no pueden presentarse otros síntomas.

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