La función principal del riñón es filtrar el líquido de la sangre y concentrar la solución de materiales de desecho que se distribuye como la orina. También puede controlar los niveles de electrolitos y agua que se pierden en la orina o se retienen en el cuerpo, lo que influye en el volumen de sangre y la presión arterial. Esto asegura que el cuerpo puede mantener un estado de equilibrio óptimo para mantener la vida (homeostasis). El riñón en general tiene tres regiones principales, una corteza mentirosa externa, una región media conocida como la médula y la pelvis interna. La corteza renal y la médula es donde se producen los principales procesos de producción de orina. La orina luego se acumula en la pelvis renal y se dirige hacia el uréter, un tubo estrecho que lleva la orina desde el riñón a la vejiga urinaria.

¿Qué es la nefrona?

La nefrona es la unidad funcional principal del riñón que es responsable de filtrar la sangre y concentrar la solución para producir orina. En el proceso, se retienen macronutrientes, electrolitos y la cantidad requerida de agua, mientras que las sustancias de desecho, el exceso de electrolitos, micronutrientes y toxinas son expulsados. Hay aproximadamente 1 millón de nefronas en cada riñón, pero este número disminuye gradualmente con la edad o más rápidamente con ciertas enfermedades. En general, la nefrona tiene dos partes principales: el glomérulo y el túbulo.

¿Qué es el glomérulo?

El glomérulo es la primera parte de la nefrona donde se filtra el líquido de la sangre. Tiene dos partes, a saber, la red de capilares que transportan la sangre al sitio (capilares glomerulares) y la cabeza ampliada de la nefrona que recoge el fluido filtrado (cápsula de Bowman). Esta parte de la nefrona se encuentra en la corteza renal. Está recubierto por células epiteliales delgadas que permiten que los fluidos y otras sustancias en la sangre pasen fácilmente a la nefrona.

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Glomérulo Imagen de Wikimedia Commons

Los capilares glomerulares tienen una delgada pared endotelial que está estrechamente asociada con la visceral epitelio separado por una membrana basal. Esto está en contacto con el epitelio parietal de la cápsula de Bowman. Esta disposición permite que los capilares y la cápsula de Bowman estén en contacto cercano con solo capas celulares mínimas en el camino del fluido que sale de los capilares y entra en la cápsula.

¿Qué es el túbulo?

El túbulo es el tubo largo y angosto donde el fluido filtrado de la cápsula de Bowman se procesa y se convierte en orina. El túbulo tiene varios segmentos que incluyen:

  • Túbulo proximal
  • Lazo de Henle – partes descendentes y ascendentes
  • Túbulo distal
  • Túbulo de conexión
  • Túbulo colector – porciones corticales y medulares

La porción proximal, los túbulos distal y de conexión están ubicados dentro de la corteza renal, mientras que el asa de Henle está dentro de la médula. La primera parte del túbulo colector (túbulo colector cortical) está dentro de la corteza renal, mientras que la última parte (túbulo colector medular) está dentro de la médula renal.

Diagrama de la nefrona, glomérulo y diferentes partes del túbulo

Los túbulos están revestidos con una capa delgada de células epiteliales. Los segmentos más delgados de los túbulos, como la rama descendente y la primera parte de la rama ascendente del asa de Henle, tienen células con organelos mínimos. Los otros segmentos tienen células más gruesas con un borde en cepillo y son ricas en mitocondrias para facilitar los mecanismos activos y pasivos de reabsorción tubular y secreción tubular.

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Formación de orina a través del Nephron

Diferentes partes de la nefrona son responsables de sus diversas funciones. El líquido filtrado de la sangre entra en la cápsula de Bowman y luego fluye al túbulo proximal, baja por la rama descendente del asa de Henle, luego sube por el labio ascendente, entra al túbulo distal y luego a la conexión y finalmente al túbulo colector.

Allí son tres etapas para la formación de orina:

  • Filtración glomerular
  • Reabsorción tubular
  • Secreción tubular

Filtración glomerular

Esto ocurre cuando el líquido de los capilares glomerulares pasa a la cápsula de Bowman. Esto es bastante no selectivo, lo que significa que casi todas las sustancias en la sangre, excepto las células y proteínas plasmáticas, así como las sustancias ligadas a estas proteínas, ingresan a la nefrona.

Reabsorción tubular

Durante esta fase, todas las partes de el túbulo actúa para devolver las sustancias esenciales fuera de la nefrona para que no se pierda en la orina. Es un proceso altamente selectivo en el que los túbulos eligen "cuidadosamente" lo que se devolverá al cuerpo y lo que se repartirá con la orina. Esta transferencia de sustancias se conoce como reabsorción tubular y puede implicar mecanismos tanto activos como pasivos.

Algunas sustancias pasan a través del espacio entre las células epiteliales mientras que otras pasan a través de las mismas células. De esta forma, las sustancias se devuelven al cuerpo ya sea "arrojándolas" al tejido del riñón fuera de la nefrona o volviendo directamente al torrente sanguíneo.

Secreción tubular

Al igual que las sustancias que entran a través del Los glomérulos se eliminan de la nefrona y se devuelven al cuerpo, muchas sustancias se extraen del cuerpo y se "vierten" en los túbulos. Ácidos, alcalinos, ciertos iones, toxinas y drogas se secretan en los túbulos y este proceso se conoce como secreción tubular. De esta manera se puede pasar rápidamente con la orina independientemente de la filtración glomerular y de una manera más selectiva.

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Funciones del Nephron

La función básica de la nefrona es filtrar la sangre y eliminar las sustancias de desecho, conservando al mismo tiempo sustancias para diversos procesos bioquímicos. En el proceso, la nefrona también puede influir en el pH (equilibrio ácido-base) de la sangre, regular la presión sanguínea, mantener el volumen sanguíneo y controlar el nivel de electrólitos en los fluidos corporales.

Las funciones de la nefrona pueden ser discutido con respecto a cada parte:

  • La cápsula de Bowman
    • Recolecta el fluido entrante de los capilares glomerulares.
  • Túbulo proximal
    • El sodio, el cloruro, el agua, la glucosa y los aminoácidos se reabsorben (se eliminan de los túbulos).
    • Se secretan ácidos y bases orgánicos como sales biliares, oxalato y urato en el túbulo proximal.
  • Loop of Henle
    • El agua se reabsorbe principalmente en la rama descendente y en el segmento delgado de la rama ascendente.
    • El sodio, el calcio, el cloruro, el magnesio y el potasio se reabsorben activamente en el segmento grueso de la extremidad ascendente.
  • Túbulo distal
    • Controla el flujo sanguíneo a través de los capilares glomerulares y la filtración glomerular de la nefrona a la que pertenece.
    • Reabsorción de sodio, potasio y cloruro.
  • Tubérculo colector
    • Reabsorción de sodio, potasio y cloruro.
    • Secreción de iones de hidrógeno.