Hogar Salud Estructura, diagrama y funciones de la nefrona (glomérulo y túbulo)

Estructura, diagrama y funciones de la nefrona (glomérulo y túbulo)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La función principal del riñón es filtrar el líquido de la sangre y concentrar la solución de materiales de desecho que se elimina como orina. También puede controlar los niveles de electrolitos y agua que se pierden en la orina o se retienen en el cuerpo, lo que influye en el volumen sanguíneo y la presión arterial. Esto asegura que el cuerpo pueda mantener un estado de equilibrio óptimo para mantener la vida (homeostasis). En términos generales, el riñón tiene tres regiones principales, una corteza externa, una región media conocida como médula y la pelvis interna. La corteza renal y la médula es donde ocurren los principales procesos de producción de orina. Luego, la orina se acumula en la pelvis renal y se dirige hacia el uréter, un tubo estrecho que transporta la orina desde el riñón hasta la vejiga urinaria.

 

¿Qué es la nefrona?

La nefrona es la principal unidad funcional del riñón que se encarga de filtrar la sangre y concentrar la solución para producir orina. En el proceso, se retienen macronutrientes, electrolitos y la cantidad necesaria de agua, mientras que se eliminan las sustancias de desecho, el exceso de electrolitos, micronutrientes y toxinas. Hay alrededor de 1 millón de nefronas en cada riñón, pero este número disminuye gradualmente con la edad o más rápidamente con ciertas enfermedades. En términos generales, la nefrona tiene dos partes principales: el glomérulo y el túbulo.

¿Qué es el glomérulo?

El glomérulo es la primera parte de la nefrona donde se filtra el líquido de la sangre. Tiene dos partes, a saber, la red de capilares que transportan la sangre al sitio (capilares glomerulares) y la cabeza agrandada de la nefrona que recoge el líquido filtrado (cápsula de Bowman). Esta parte de la nefrona se encuentra en la corteza renal. Está revestido por células epiteliales delgadas que permiten que el líquido y otras sustancias de la sangre pasen fácilmente a la nefrona.

Imagen de glomérulo de Wikimedia Commons

Los capilares glomerulares tienen una pared endotelial delgada que está estrechamente asociada con el epitelio visceral separado por una membrana basal. Este está en contacto con el epitelio parietal de la cápsula de Bowman. Esta disposición permite que los capilares y la cápsula de Bowman estén en estrecho contacto con capas de células mínimas en el camino del líquido que sale de los capilares y entra en la cápsula.

¿Qué es el túbulo?

El túbulo es el tubo largo y estrecho donde el líquido filtrado de la cápsula de Bowman se procesa y se convierte en orina. El túbulo en sí tiene varios segmentos que incluyen:

  • Túbulo proximal
  • Bucle de Henle – partes descendentes y ascendentes
  • Túbulo distal
  • Túbulo de conexión
  • Túbulo colector: porciones cortical y medular

Los túbulos proximales, distales y de conexión se encuentran dentro de la corteza renal, mientras que el asa de Henle está dentro de la médula. La primera parte del túbulo colector (túbulo colector cortical) está dentro de la corteza renal, mientras que la última parte (túbulo colector medular) está dentro de la médula renal.

Diagrama de la nefrona, el glomérulo y las diferentes partes del túbulo

Los túbulos están revestidos con una fina capa de células epiteliales. Los segmentos más delgados de los túbulos como la rama descendente y la primera parte de la rama ascendente del asa de Henle tienen células con orgánulos mínimos. Los otros segmentos tienen células más gruesas con un borde en cepillo y son ricos en mitocondrias para facilitar los mecanismos activos y pasivos de reabsorción tubular y secreción tubular.

Formación de orina a través de la nefrona

Diferentes partes de la nefrona son responsables de sus diversas funciones. El líquido filtrado de la sangre ingresa a la cápsula de Bowman y luego fluye hacia el túbulo proximal, baja por la rama descendente del asa de Henle, luego sube por el labio ascendente, hacia el túbulo distal y luego hacia el túbulo conector y finalmente el túbulo colector.

Hay tres etapas para la formación de la orina:

  • Filtración glomerular
  • Reabsorción tubular
  • Secreción tubular

Filtración glomerular

Esto ocurre cuando el líquido de los capilares glomerulares pasa a la cápsula de Bowman. Esto es bastante no selectivo, lo que significa que casi todas las sustancias de la sangre, excepto las células y las proteínas plasmáticas, así como las sustancias unidas a estas proteínas, entran en la nefrona.

Reabsorción tubular

Durante esta fase, todas las partes del túbulo actúan para devolver las sustancias esenciales fuera de la nefrona para que no se pierda en la orina. Es un proceso altamente selectivo en el que los túbulos “eligen” cuidadosamente lo que se devolverá al cuerpo y lo que se eliminará con la orina. Esta transferencia de sustancias se conoce como reabsorción tubular y puede involucrar tanto mecanismos activos como pasivos.

Algunas de las sustancias atraviesan el espacio entre las células epiteliales, mientras que otras atraviesan las propias células. De esta manera, las sustancias regresan al cuerpo, ya sea “vertidas” en el tejido del riñón fuera de la nefrona o devueltas directamente al torrente sanguíneo.

Secreción tubular

Así como las sustancias que entran a través del glomérulo se eliminan de la nefrona y regresan al cuerpo, muchas sustancias se extraen del cuerpo y se “vierten” en los túbulos. Los ácidos, alcalinos, ciertos iones, toxinas y fármacos se secretan en los túbulos y este proceso se conoce como secreción tubular. De esta manera, se puede eliminar rápidamente con la orina independientemente de la filtración glomerular y de una manera más selectiva.

Funciones de la nefrona

La función básica de la nefrona es filtrar la sangre y eliminar las sustancias de desecho mientras retiene las sustancias esenciales para diversos procesos bioquímicos. En el proceso, la nefrona también puede influir en el pH (equilibrio ácido-base) de la sangre, regular la presión arterial, mantener el volumen sanguíneo y controlar el nivel de electrolitos en los fluidos corporales.

Las funciones de la nefrona se pueden discutir con respecto a cada parte:

  • la cápsula de Bowman
    • Recoge el líquido entrante de los capilares glomerulares.
  • Túbulo proximal
    • El sodio, el cloruro, el agua, la glucosa y los aminoácidos se reabsorben (se eliminan de los túbulos).
    • Los ácidos y bases orgánicos como las sales biliares, el oxalato y el urato se secretan en el túbulo proximal.
  • Asa de Henle
    • El agua se reabsorbe principalmente en la rama descendente y el segmento delgado de la rama ascendente.
    • El sodio, calcio, cloruro, magnesio y potasio se reabsorben activamente en el segmento grueso del miembro ascendente.
  • Túbulo distal
    • Controla el flujo sanguíneo a través de los capilares glomerulares y la filtración glomerular de la nefrona a la que pertenece.
    • Reabsorción de sodio, potasio y cloruro.
  • Túbulo colector
    • Reabsorción de sodio, potasio y cloruro.
    • Secreción de iones de hidrógeno.

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