Vaciamiento gástrico es el proceso por el cual el estómago vacía su contenido en el duodeno del intestino delgado para una mayor digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes. Si bien esto puede parecer un proceso simple, se coordina cuidadosamente para no abrumar el duodeno con grandes cantidades de alimentos parcialmente digeridos mezclados con las secreciones ácidas gástricas, que se conocen colectivamente como quimo.

¿Cómo funciona el vaciado gástrico?

El estómago es un órgano muscular y hueco. Cuando la comida ingresa al estómago, se revuelve por las contracciones del estómago (peristalsis) con secreciones gástricas (consulte Secreción del ácido gástrico ) y esto permite la digestión mecánica y química. La mayor parte de este batido ocurre dentro del cuerpo del estómago donde las contracciones musculares son débiles.

Las contracciones más bajas en el estómago, cerca del píloro, son más intensas. Esto empuja el quimo más fluido a través del píloro, mientras que las partículas de alimentos no digeridos se fuerzan más arriba en el estómago para una mayor descomposición. Estas ondas peristálticas más fuertes que ocurren cerca del píloro propulsan el quimo fluido a través del píloro hacia el duodeno en una acción similar a una bomba. Esto se conoce como la ‘ bomba pilórica ‘.

La parte distal del píloro tiene una gruesa pared muscular dispuesta de forma circular que permanece contraída en un estado normal. Esto se conoce como el esfínter pilórico . Aunque está contraído, el esfínter no está totalmente cerrado y hay una brecha que permite que fluidos como el agua o el quimo pasen al duodeno, pero impide el movimiento de partículas de alimentos más grandes.

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¿Qué promueve o inhibe el vaciado gástrico?

El nervio vago es el principal responsable de la estimulación parasimpática del estómago. Esto aumenta la peristalsis y abre el esfínter pilórico. La estimulación simpática a través del plexo celíaco inhibe la peristalsis y la apertura del esfínter. Esto está influenciado por el tallo cerebral y por los estímulos de las terminaciones nerviosas sensoriales en el epitelio gástrico. Consulte Nervios del Estómago para obtener más información sobre el suministro del nervio estomacal.

Ciertos factores locales dentro del estómago y el duodeno promueven el bombeo de quimo a través del esfínter pilórico y disminuye el tono de los músculos del esfínter, ampliando de ese modo la apertura. Los factores locales dentro del estómago que promueven el vaciamiento gástrico son relativamente débiles en comparación con el control ejercido por el duodeno. El estiramiento de la pared del estómago y la hormona gastrina aumenta la actividad de la bomba pilórica. Dado que la secreción de gastrina se ve incrementada por la presencia de ciertos alimentos en el estómago, esto también puede verse como un factor para aumentar la actividad de la bomba pilórica.

Un mecanismo más potente para controlar el vaciamiento gástrico proviene del efecto inhibidor de la reflejos entéricos que se originan en el duodeno. Estos reflejos inhibidores ralentizan el vaciamiento gástrico y dependen de:

  • Acidez del quimo intestinal
  • Distensión de la pared duodenal
  • Irritación del revestimiento de la mucosa del duodeno
  • Concentración del quimo intestinal
  • Cierta alimentos, como los productos de degradación de proteínas y grasas

Además de los reflejos nerviosos que inhiben el vaciado gástrico, ciertas hormonas también juegan un papel en el vaciamiento gástrico. La hormona que desempeña el mayor papel es colecistoquinina (CCK) y, en menor grado, está involucrado el polipéptido inhibidor gástrico (GIP). Estas hormonas son secretadas por el duodeno y el yeyuno en respuesta a ciertos alimentos en la luz del intestino delgado. Consulte Hormonas Digestivas para obtener más información sobre los desencadenantes y las acciones de estas hormonas. CCK y GIP inhiben el vaciado gástrico.

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Cuanto mayor es la estimulación por los reflejos inhibitorios y cuanto mayor es la secreción de CCK y GIP, más lenta es la velocidad de vaciado gástrico.