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9 signos de enfermedad hepática y diferentes tipos de problemas hepáticos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Cada año, casi 40.000 estadounidenses mueren de enfermedad hepática crónica y cirrosis. Esto es poco menos que el número de muertes de mujeres por cáncer de mama al año. La enfermedad hepática es un problema grave de salud pública, pero no siempre recibe la atención que merece. Contrariamente a la creencia popular, la enfermedad hepática no es solo el resultado del abuso de sustancias o de infecciones virales. A veces puede ser genético e incluso ser obeso puede provocar problemas hepáticos.

 

Tipos de enfermedades del hígado

El hígado es un órgano versátil que realiza varias funciones para mantener la vida y la salud. También es resistente porque puede soportar una gran cantidad de tensiones y tensiones diferentes con una capacidad de regeneración que muchos otros órganos no pueden igualar. Sin embargo, el hígado no es infalible y eventualmente puede enfermarse, dañarse e incluso fallar por completo.

Los diferentes tipos de enfermedades hepáticas se clasifican en gran medida según la causa del problema específico. La mayoría de estas enfermedades involucran inflamación del hígado, lo que médicamente se conoce como hepatitis. Hay muchos tipos diferentes de hepatitis, algunas de las cuales son agudas y no graves, mientras que otras son crónicas y pueden poner en peligro la vida. A veces, el problema no reside en el hígado en sí, sino en alguna otra parte asociada, como el conducto biliar, que luego repercute en la función hepática.

Hepatitis viral

Este es uno de los tipos más comunes de enfermedad hepática en la que el hígado se inflama debido a una infección viral. Varios virus pueden causar inflamación del hígado, pero se debe principalmente a los virus de la hepatitis. Estos virus son de diferentes cepas y se denominan A, B, C, D y E. Por ejemplo, la hepatitis A es causada por el virus de la hepatitis A que a menudo se contrae a partir de alimentos o agua contaminados. El virus de la hepatitis B se transmite a través del contacto sexual y los productos sanguíneos.

Lea más sobre el virus de la hepatitis .

Infecciones parasitarias del hígado

Los parásitos pueden infestar el hígado y dañarlo con el tiempo. Esto puede ser causado por trematodos (gusanos planos), como trematodos sanguíneos o trematodos hepáticos. Estos tipos de gusanos a menudo se adquieren del ganado como ovejas o ganado y, a veces, de otros organismos como los caracoles. Ingresa al cuerpo humano al consumir agua o alimentos contaminados con el gusano inmaduro o sus huevos.

Hepatitis alcohólica y hepatitis tóxica

La hepatitis alcohólica es cuando el hígado se inflama y se daña debido al consumo excesivo de alcohol, generalmente durante un largo período de tiempo. Esto se ve principalmente en personas que abusan del alcohol y progresa hasta un punto en el que falla el hígado, a menos que se detecte temprano y se detenga el consumo de alcohol. La hepatitis alcohólica es un tipo de hepatitis tóxica.

La hepatitis tóxica es cuando el hígado se inflama y se daña por la exposición a una serie de sustancias químicas diferentes, y no solo al alcohol. Estos otros productos químicos pueden incluir medicamentos (recetados y de venta libre), suplementos (nutricionales y herbales) y productos químicos industriales (como solventes de limpieza y herbicidas).

Enfermedad del hígado graso

La enfermedad del hígado graso es donde los glóbulos de grasa se acumulan en el hígado. Es normal que haya algo de grasa en el hígado, pero en la enfermedad del hígado graso hay un exceso. Hay dos tipos de enfermedad del hígado graso: alcohólica y no alcohólica. Como sugieren los nombres, la enfermedad del hígado graso alcohólico se asocia con el abuso de alcohol. La enfermedad del hígado graso no alcohólico no se debe al abuso de alcohol o sustancias, pero generalmente se observa con sobrepeso u obesidad.

Lea más sobre la enfermedad del hígado graso .

Enfermedad hepática autoinmune

La hepatitis autoinmune es donde el hígado se inflama como resultado del ataque del sistema inmunológico. Esta anomalía en el sistema inmunológico surge por varias razones, algunas de las cuales se desconocen. Puede estar asociado con ciertos genes. Finalmente, el hígado resulta dañado por esta actividad inmunitaria anormal. Enfermedades autoinmunes similares que pueden afectar al hígado incluyen cirrosis biliar primaria y colangitis esclerosante primaria.

Problemas genéticos del hígado

Ciertas enfermedades del hígado pueden deberse a factores genéticos y, por lo tanto, heredadas. Puede tender a ocurrir en familias e incluye afecciones como hemocromatosis, hiperoxaluria y enfermedad de Wilson. Este tipo de enfermedades del hígado provocan principalmente una acumulación de sustancias en el hígado. Por ejemplo, en la enfermedad de Wilson, el cobre se acumula en el hígado.

Tumores y cánceres

Varios crecimientos anormales diferentes pueden afectar al hígado. Algunos de estos crecimientos pueden ser malignos (cancerosos) mientras que otros son benignos (no cancerosos). El carcinoma hepatocelular también se conoce como cáncer de hígado y surge de las células del hígado (hepatocitos). Un adenoma hepático es un tumor benigno, al igual que un absceso hepático donde se acumula pus dentro del tejido hepático. El cáncer de vías biliares también puede diseminarse al tejido hepático o afectar el funcionamiento normal del hígado.

Cirrosis

La cirrosis es una etapa terminal de la enfermedad hepática en la que hay una destrucción significativa del tejido hepático y cicatrices dentro del hígado. Puede ocurrir por varias razones diferentes, como la hepatitis alcohólica u otras formas de enfermedad hepática grave o prolongada. La cirrosis es irreversible y eventualmente conducirá a la muerte.

Signos de problemas hepáticos

Los diferentes tipos de enfermedad hepática pueden afectar al hígado de diferentes formas y en diversos grados. Sin embargo, el efecto en el hígado a menudo conduce a síntomas similares, aunque en algunos casos hay pocos o ningún síntoma, especialmente en las primeras etapas de la enfermedad.

Piel y ojos amarillos

La coloración amarillenta de la piel y los ojos es una afección conocida como ictericia. Esto surge cuando el hígado no puede excretar bilirrubina, un subproducto de la degradación de los glóbulos rojos. Normalmente esto se expulsa con bilis. Cuando se acumula en el cuerpo, la bilirrubina se deposita por todo el cuerpo, pero es más visible como coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos. También puede haber picazón en la piel.

Orina oscura y heces pálidas

Junto con la ictericia, puede haber un cambio en el color de la orina y las heces. La bilirrubina normalmente se pasa a los intestinos con bilis. Aquí se descompone aún más y es responsable del color marrón de las heces. También se eliminan pequeñas cantidades de bilirrubina en la orina. Con algunas enfermedades del hígado, se reduce la excreción de bilirrubina a través de los intestinos. Por lo tanto, las heces pueden ser de color pálido. Los riñones lo compensan eliminando la bilirrubina y la orina se vuelve más oscura.

Dolor de hígado

El dolor de hígado puede no ocurrir con todas las enfermedades del hígado y cuando está presente puede variar en naturaleza e intensidad. Generalmente, el dolor se siente en el cuadrante superior derecho del abdomen, justo debajo de la caja torácica derecha. Aquí es donde se asienta la mayor parte del hígado y una porción más pequeña se extiende a través de la línea media hasta el cuadrante superior izquierdo del abdomen.

Lea más sobre el dolor de hígado .

Moretones con facilidad

Los moretones pueden ocurrir fácilmente por varias razones, pero cuando surgen con uno o más de los síntomas anteriores, se debe sospechar una enfermedad hepática. El hígado es responsable de producir sustancias que ayudan a que la sangre se coagule. Cuando hay enfermedades, es posible que el hígado no pueda producir suficientes de estas proteínas. Allí es fácil ver moretones debajo de la piel con incluso una herida leve.

Otros signos

  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Hinchazón, particularmente acumulación de líquido en el abdomen (ascitis).
  • Fatiga

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