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Tos que ladra, causas en niños y adultos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La tos es un síntoma común que se observa con muchas enfermedades diferentes, especialmente las infecciones del tracto respiratorio. Ocurre como episodios con afecciones como el resfriado común o la gripe y si no hay complicaciones como la bronquitis, puede resolverse en unos pocos días a una semana. Existen diferentes tipos de tos y, a veces, el sonido de la tos puede variar, como es el caso de la tos perruna.

¿Qué es la tos perruna?

Una tos perruna simplemente se refiere a una tos que suena inusual. A menudo se dice que se asemeja a la corteza de un animal, de ahí el término tos de ladrido. Este tipo de tos es generalmente fuerte, fuerte y ronca. Una tos perruna generalmente indica inflamación de la laringe o la tráquea (tráquea). Por lo tanto, se ve con más frecuencia en afecciones como el crup, pero también puede ocurrir con otras afecciones respiratorias.

Muchas de las causas de la tos perruna tienden a ser más comunes en los niños. Sin embargo, los adultos también pueden desarrollar algunas de estas afecciones y, por lo tanto, también pueden experimentar una tos perruna. A veces, una tos perruna se puede aliviar con relativa rapidez con aire humidificado, pero esto no significa que la causa subyacente se haya resuelto. Independientemente del sonido, es necesario investigar la tos y tratar adecuadamente la afección causal.

¿Por qué algunas toses suenan como un ladrido?

Es importante comprender las acciones reflejas y los procesos que conducen a la tos. La mayoría de las veces, la tos es causada por una irritación en las vías respiratorias o los pulmones. Los receptores especializados en las vías respiratorias conocidos como receptores irritantes pulmonares son estimulados por irritantes o inflamación del tracto. Envía señales al cerebro que a su vez envía señales a los diversos órganos y estructuras para iniciar la tos.

Primero hay una inhalación profunda y los pulmones se llenan de aire. La epiglotis y las cuerdas vocales se cierran para mantener el aire adentro, mientras que los músculos respiratorios y abdominales se contraen firmemente para aumentar la presión dentro de los pulmones. Una vez que se alcanza una presión suficientemente alta, la epiglotis y las cuerdas vocales se abren y el aire se expulsa con fuerza en forma de tos.

El sonido de la tos puede alterarse a medida que el flujo de aire pasa por diversas estructuras como la epiglotis y la laringe. Por lo general, cuando la epiglotis y la laringe se agrandan, el cambio en el tono de la tos se asemeja a un ladrido. Por lo general, la tos es espasmódica y esto contribuye aún más al tono de ladrido.

Causas de la tos perruna

Hay varias causas de tos que puede sonar profunda y ronca. No todas estas toses pueden describirse como tos con ladridos, excepto en el crup, donde la tos con ladridos es característica. En algún momento, más de una de estas afecciones ocurren simultáneamente y la superposición de estos síntomas de tos puede sonar como un ladrido. Es importante que un profesional médico diagnostique la afección subyacente y la trate en consecuencia.

Crup

El crup también se conoce como laringotraqueobronquitis porque la infección causa inflamación de la laringe, tráquea y bronquios. Una tos perruna se escucha con más frecuencia en el crup. Es un problema común en los niños durante los meses de invierno y generalmente sigue al frío. Aunque el resfriado común es principalmente una infección del tracto respiratorio superior, el mismo virus puede afectar las vías respiratorias inferiores y provocar crup. Por lo general, no es grave.

Tos ferina

La tos ferina es una infección bacteriana contagiosa del tracto respiratorio. Se la conoce comúnmente como tos ferina . La bacteria causante es Bordetella pertussis, que se transmite de persona a persona a través de gotitas que se propagan principalmente al toser y estornudar. Aunque la tos no se describe típicamente como tos perruna, el término a veces se puede usar para describir la tos ferina.

Asma

El asma es una afección respiratoria crónica común en la que las vías respiratorias se estrechan durante períodos de tiempo, lo que limita el flujo de aire dentro y fuera de los pulmones. Este estrechamiento es reversible y se debe principalmente a que los bronquios y los bronquiolos se contraen de forma anormal. Una tos perruna en el asma generalmente se observa con ataques agudos. Estos ataques de asma a veces pueden ser graves e incluso potencialmente mortales si no se tratan con prontitud.

Laringitis

La laringitis es una inflamación de la laringe (laringe y cuerdas vocales). Esta es una afección común que generalmente se debe a infecciones, pero a veces puede ocurrir por otras razones. La mayoría de los casos de laringitis son agudos y provocan una voz ronca, un susurro o pérdida de la voz. A menudo ocurre como una complicación de infecciones virales comunes, particularmente la gripe estacional pero a veces con el resfriado común.

Epiglotitis

La epiglotitis es una afección en la que la epiglotis se inflama. Esto generalmente se observa con infecciones virales y, a veces, bacterianas. La epiglotis es un colgajo que se cierra al tragar alimentos o líquidos. Evita la entrada de alimentos o líquidos en las vías respiratorias inferiores. Al respirar, se abre para permitir el movimiento del aire. La epiglotitis a menudo ocurre junto con laringitis (inflamación de la laringe).

Difteria

La difteria es una infección bacteriana poco común del tracto respiratorio. Es causada por la bacteria Corynebacterium diphtheriae, que se propaga fácilmente a través de gotitas en el aire y objetos contaminados (fomites). Sin embargo, es poco común en los países desarrollados en estos días debido a los programas de inmunización generalizados. La infección causa inflamación de la nariz y la garganta con estrechamiento de la garganta hasta el punto de que el flujo de aire se ve afectado.

Bronquitis

La bronquitis es la inflamación de los bronquios y los bronquiolos, las partes más bajas de las vías respiratorias que conducen a los pulmones. Puede ser agudo cuando a menudo surge con una infección, o crónico cuando se asocia con enfermedades de las vías respiratorias como resultado del tabaquismo. La tos suele ser espasmódica y persistente. Por lo general, es productivo y no suele ladrar en la naturaleza, pero a veces puede describirse como una tos ladradora.

Objeto extraño en las vías respiratorias

Un objeto extraño en las vías respiratorias puede bloquear el flujo de aire. Esto se puede ver con asfixia cuando una persona intenta toser para expulsar el cuerpo extraño. La mayoría de las veces, los cuerpos extraños se tragan inadvertidamente cuando se colocan en la boca. Sin embargo, a veces grandes trozos de comida pueden ingresar a las vías respiratorias y causar una obstrucción.

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