Hogar Salud Recuento de calorías (alimentos y actividad) y efecto sobre el peso corporal

Recuento de calorías (alimentos y actividad) y efecto sobre el peso corporal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Cuál es el recuento de calorías de la comida o el ejercicio?

Un recuento de calorías es la cantidad de energía potencial en los alimentos y la energía gastada en la actividad. La energía se mide en calorías o julios . Dado que el cuerpo usa tantas decenas de miles de calorías y julios todos los días, las kilocalorías (kCal) y kilojulios (kJ) son a menudo mejores unidades para trabajar, ya que cada unidad representa mil calorías o julios. Una sola caloría o kilojulio es una unidad demasiado pequeña. Por ejemplo, 50 kCal en realidad significa 50.000 calorías, así como 50 kJ significarían 50.000 kilojulios. Por conveniencia y con el tiempo, kCal disminuyó en el control del peso y las calorías (Cal) tomaron su lugar, aunque Cal significa kCal.

La actividad también se mide en kilocalorías que se acaba de asignar al valor calórico. La tasa metabólica basal (TMB) de una persona determina la cantidad de calorías que se consumen en reposo. Cualquier actividad adicional utilizará más calorías por encima y más allá de la TMB. Estar de pie y caminar consumirá más calorías que dormir, mientras que correr, andar en bicicleta o nadar consumirá incluso más calorías que estar de pie y caminar. Por lo tanto, se puede asignar un recuento de calorías a diferentes actividades; por lo general, se designa como la cantidad de calorías gastadas por hora.

Calorías para perder o ganar peso corporal

El equilibrio de energía determina las reservas de grasa del cuerpo y, en última instancia, el peso. Los alimentos tienen un potencial energético, lo que significa que cuando se consumen pueden producir una cierta cantidad de calorías de energía. Por lo tanto, en términos de control de peso, la atención se centra en este potencial energético de los alimentos más que en el peso de los alimentos. Una forma más sencilla de verlo es que un puñado de nueces puede producir 300 calorías de energía. El peso de las nueces es irrelevante. Puede comer ciertos alimentos que pesan poco pero que pueden aportar una gran cantidad de calorías. Por el contrario, podría consumir una comida que pese mucho pero proporcione una pequeña cantidad de calorías.

La actividad implica gastar energía y es proporcional al nivel de esfuerzo: si realiza una actividad intensa, utilizará más energía (calorías), mientras que si es sedentario utilizará menos energía (calorías). En un estado equilibrado, la ingesta de energía (calorías de los alimentos) se equiparará al gasto de energía (calorías de la actividad). Esto mantendrá un peso corporal estable .

 

Calorías en grasa

El cuerpo tiene mecanismos innatos para almacenar la mayor cantidad de energía (calorías) posible para su uso posterior. Es esencialmente un mecanismo de supervivencia: las calorías no se desperdician, sino que se utilizan de manera eficiente o se almacenan para momentos de privación (inanición). Las hormonas como la insulina y el glucagón son responsables de la utilización inmediata, el almacenamiento de calorías y el acceso a las calorías almacenadas. Esto está aún más influenciado por las hormonas tiroideas y la hormona del crecimiento.

Todos los alimentos (carbohidratos, grasas y proteínas) se pueden utilizar para obtener energía. El cuerpo prefiere los carbohidratos, pero utilizará grasas y proteínas si es necesario. Las reservas de grasa en el cuerpo se encuentran en forma de triglicéridos . Un exceso de calorías, ya sea de carbohidratos, grasas o proteínas, se almacenará como triglicéridos en las células grasas (adipocitos) que forman el tejido adiposo. La ventaja de esta forma de almacenamiento, la grasa, es que, onza por onza, puede producir más energía cuando se necesita que otras formas como carbohidratos y proteínas. La grasa es una forma de almacenamiento eficaz.

Por lo tanto, cuando la entrada de calorías en los alimentos es mayor que la producción de calorías en la actividad, habrá un aumento de peso .

 

Grasa en energía

Las personas con sobrepeso u obesidad tienen un exceso de tejido graso. Esto significa que las calorías almacenadas son más altas de lo normal. Todos los seres humanos tienen cierta cantidad de tejido graso, pero en el cuerpo sano del IMC ideal (índice de masa corporal), es una cantidad moderada de grasa, generalmente menos del 20% del peso corporal. Para mantener estas reservas de grasa, la entrada diaria de calorías de los alimentos es mayor que la producción de calorías en actividad. Esto refuta las afirmaciones de algunas personas con sobrepeso u obesidad de que su ingesta de alimentos es mínima. En cuanto a las calorías, la ingesta debe ser excesiva para causar un peso corporal superior al normal, pero también es posible que deban considerarse los trastornos hormonales.

Cuando el cuerpo necesita energía adicional pero la ingesta inmediata de alimentos y la disponibilidad de energía son demasiado bajas, consumirá grasas. Por lo tanto, se reducirán las reservas de grasa. El concepto en el recuento de calorías para la pérdida de peso es inclinar la balanza a favor de la energía que se gasta (calorías de salida). Una persona con sobrepeso u obesidad tiene que hacer una de dos cosas:

  • Consuma menos calorías comiendo menos alimentos: menor contenido de calorías, no solo el peso de los alimentos o el tamaño de las porciones.
  • Utilice más calorías haciendo ejercicio, preferiblemente ejercicio cardiovascular.

Si esto se puede mantener con regularidad, se producirá una pérdida de peso con el tiempo. Una vez que se alcanza el peso corporal ideal, la entrada de calorías debe coincidir con la producción de calorías.

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