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Problemas de irritación intestinal Causas y síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La irritación intestinal es uno de esos términos comunes utilizados por los pacientes que no identifica un síntoma o afección específicos. Puede describir cualquier número de síntomas que incluyen diarrea, heces blandas o frecuentes que no se ajustan a la definición específica de diarrea, urgencia de defecar, sensación de evacuación incompleta, flatulencia excesiva y dolor o calambres abdominales. Las deposiciones normales varían de 3 veces al día a 3 veces a la semana. Las heces suelen ser blandas pero firmes, de color bronceado a marrón y se desmayan sin dolor ni mucha tensión. Las molestias abdominales leves no son infrecuentes después de ingerir una comida muy abundante y la eliminación de flatos (gases) es un fenómeno normal.

Síntomas de irritación intestinal

El término irritación intestinal se referirá a uno o más de los siguientes síntomas:

  • Diarrea : pasa de más de 200 ml a 200 g por día en más de 3 deposiciones y las heces suelen ser blandas y acuosas.
  • Evacuaciones intestinales frecuentes : defecar con más frecuencia de lo normal, pero no de gran volumen ni heces blandas y acuosas.
  • Heces blandas a acuosas : evacuaciones que no son tan firmes como de costumbre o heces líquidas, pero el número de deposiciones no ha cambiado.
  • Hinchazón : una sensación de plenitud en el abdomen.
  • Distensión abdominal : agrandamiento de la circunferencia abdominal con o sin sensación de plenitud.
  • Flatulencia excesiva : paso de gas a través del ano.
  • Dolores abdominales , que pueden variar desde molestias leves hasta calambres, dolores abdominales leves a intensos.
  • Urgencia de defecar : necesidad repentina e intensa de defecar que es casi insoportable.
  • Sensación de evacuación incompleta : sensación de que los intestinos no están vacíos incluso después de defecar.

Otras características como ruidos intestinales fuertes, heces de color anormal, sangre en las heces y moco en las heces también pueden incluirse bajo el término irritación intestinal, pero generalmente acompañan a uno o más de los síntomas anteriores.

Causas de la irritación intestinal

Varios factores pueden causar irritación intestinal que a su vez conduce a varios síntomas gastrointestinales. No debe confundirse con el síndrome del intestino irritable: este es un trastorno funcional del intestino que se caracteriza por calambres y dolores abdominales, así como cambios en el hábito intestinal.

Las causas más comunes de irritación intestinal son:

La gastroenteritis es la inflamación aguda de principalmente el estómago y el intestino delgado causada más comúnmente por virus y bacterias que ingresan al intestino a través de alimentos o agua contaminados. También se conoce como gripe estomacal o gripe gástrica. Cuando surge debido a la acción de toxinas bacterianas sin una infección y otras sustancias químicas nocivas en los alimentos, se conoce como intoxicación alimentaria. Las náuseas intensas con o sin vómitos suelen preceder al inicio de una diarrea acuosa explosiva.

La intolerancia a los alimentos es una condición en la que la capacidad de digerir ciertos alimentos se ve afectada como resultado de enzimas digestivas deficientes o defectuosas . A veces, esto se debe a tendencias heredadas, mientras que en otras ocasiones se desarrolla durante la vida debido a alguna enfermedad intestinal subyacente. Una de las formas más comunes es la intolerancia a la lactosa, donde los síntomas son desencadenados o exacerbados por alimentos que contienen lactosa, como los lácteos. Otro tipo de afección intestinal relacionada son los síndromes de malabsorción, en los que se ve afectada la capacidad del intestino para absorber ciertos nutrientes. Esto se ve en afecciones como la enfermedad celíaca y la malabsorción de fructosa. Los síntomas típicos son calambres abdominales y dolor poco tiempo después de ingerir el alimento desencadenante y, a menudo, van seguidos de heces blandas o líquidas o diarrea.

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una afección crónica que afecta principalmente al colon y al recto donde hay episodios de inflamación severa por causas desconocidas. Se cree que está asociado con factores autoinmunes. Hay dos tipos principales: colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn. Si bien la coliis ulcerosa se aísla en el colon y el recto, la enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto digestivo. Los episodios recurrentes de diarrea son la característica principal de la enfermedad inflamatoria intestinal y también puede haber sangre y moco en las heces.

Los cálculos biliares y los cálculos del conducto biliar son la presencia de cálculos en la vesícula biliar y el conducto biliar, respectivamente. Estos cálculos pueden interrumpir la secreción de bilis e incluso afectar la acción digestiva del páncreas afectando así la digestión. Se caracteriza por un dolor intenso, especialmente después de comer. También puede haber ictericia, que es una decoloración amarilla de la piel y el “blanco” del ojo (esclerótica).

La pancreatitis es una inflamación del páncreas que puede ser aguda o crónica. Los episodios agudos suelen estar relacionados con cálculos biliares, episodios de consumo excesivo de alcohol y lesiones abdominales, aunque existen muchas otras causas. Dolor abdominal insoportable, náuseas, vómitos y evacuaciones intestinales frecuentes con heces aceitosas son algunos de los síntomas que pueden estar presentes. La pancreatitis crónica puede permanecer silenciosa durante largos períodos intercalados con episodios agudos.

La obstrucción intestinal es un bloqueo parcial o completo del intestino delgado o grueso. Puede surgir por varias razones, como se describe en el intestino bloqueado (intestino delgado) y el colon bloqueado (intestino grueso). Dolor abdominal, calambres, diarrea inicialmente y luego estreñimiento más tarde son algunos de los signos y síntomas que se observan con la obstrucción intestinal. Puede haber ruidos intestinales fuertes (borborigmos), náuseas y vómitos.

La diverticulitis es la inflamación de las bolsas que se forman en la pared de los intestinos, particularmente en el intestino grueso. Es más común en personas mayores de 40 años. Aunque la causa exacta de la formación de divertículos no se conoce por completo, se cree que está asociada con un esfuerzo y presión constantes dentro de los intestinos asociados con el estreñimiento crónico. Los síntomas incluyen dolor abdominal, sensibilidad, náuseas, vómitos, hinchazón, estreñimiento, diarrea y fiebre.

El síndrome del intestino irritable es un trastorno funcional del intestino. Esto significa que no existe un proceso patológico que cause los síntomas intestinales, pero se desconoce la causa. Se cree que está asociado a cambios con la motilidad intestinal normal, la flora intestinal normal (bacterias intestinales) y posiblemente factores psicosomáticos. Puede ser de dos tipos: predomina la diarrea o predomina el estreñimiento. El dolor abdominal y los calambres acompañan al cambio en el hábito intestinal. Si hay un cambio en el hábito intestinal sin dolor ni calambres, entonces se conoce como estreñimiento funcional o diarrea funcional .

Hay una serie de otras causas de irritación intestinal que pueden requerir más investigación médica para ser diagnosticadas. Es importante señalar que, en ocasiones, los síntomas intestinales pueden ser secundarios a algún otro trastorno fuera del tracto gastrointestinal.

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