Hogar Salud Moco: causas de flema verde, blanco, amarillo, marrón, gris, negro

Moco: causas de flema verde, blanco, amarillo, marrón, gris, negro

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El moco es producido naturalmente por las células mucosas que están presentes en los revestimientos de varios tractos y cavidades del cuerpo. Una de las principales razones de este moco es proporcionar humedad y lubricación, aunque puede tener propósitos adicionales como atrapar el polvo y los microbios (vías respiratorias). Normalmente, el moco es de transparente a ligeramente opaco, pero hay varias razones por las que el moco puede decolorarse.

Colores de moco

La flema puede ser clara (blanca), amarilla / verde, marrón, gris, negra, rosa, naranja, con rayas rojas o espumosa. Toser flema es moco (esputo) que se origina en las vías respiratorias o los pulmones. Revela inflamación en los órganos respiratorios debajo de las cuerdas vocales (laringe, tráquea, bronquios y pulmones). El color, el grosor e incluso el olor de la mucosidad pueden ser útiles para diagnosticar la condición exacta que puede causar una mucosidad excesiva.

Moco blanco claro o fino

La mucosidad clara o turbia (blanca), fina y translúcida significa que no hay (o no hay mucho) pus o sangre en ella. Las causas de la flema blanca clara incluyen:

  • La bronquitis viral aguda  (resfriado de pecho) es la inflamación de los bronquios (vías respiratorias entre la tráquea y los pulmones), que a veces afecta a personas con resfriado común, influenza u otra infección respiratoria viral. Fiebre leve, secreción nasal, picazón de garganta, ronquera, sibilancias y tos inicialmente seca y luego productiva con moco claro que pueden durar desde varios días hasta varias semanas. El moco puede, en algunos días, volverse amarillo o verde ( 1 ).
  • La bronquitis aguda causada por gases irritantes en el aire (ambientales u ocupacionales) se asemeja a la bronquitis viral, pero generalmente no hay fiebre.
  • Los fumadores actuales o exfumadores con bronquitis crónica pueden expectorar flema blanca. El moco blanco en la bronquitis crónica no requiere tratamiento con antibióticos ( 1 ).
  • El asma ocurre cuando hay un estrechamiento de las vías respiratorias (bronquios) debido al espasmo de los músculos de las paredes bronquiales, así como a la acumulación de moco. Esto a menudo está relacionado con una respuesta alérgica (hipersensible).

Moco blanco espeso

Las principales causas de la mucosidad espesa, no translúcida y blanca incluyen:

  • Beber leche u otras bebidas espesas puede hacer espesa la mucosidad originalmente transparente. La leche puede cubrir la parte posterior de la garganta, pero la leche en sí no produce moco.
  • En la  enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) , el ácido gástrico puede retroceder desde el esófago hacia la tráquea y la garganta. Los síntomas principales son ardor en el estómago, el pecho (detrás del esternón) y la garganta, y toser con mucosidad blanca, espesa y, a menudo, espumosa. A menudo, el moco blanco es el único síntoma de la ERGE.

Moco amarillo

El moco es amarillo , cuando contiene células inflamatorias, principalmente leucocitos. El moco amarillo fino puede resultar de cualquier causa de inflamación del tracto respiratorio: infección, alergia, asma, irritación. El moco amarillo espeso habla de infección, viral o bacteriana. Es un síntoma habitual de la bronquitis aguda o crónica o de la neumonía bacteriana .

Moco marrón o oxidado

El moco marrón puede deberse a:

  • Chocolate, cacao u otros alimentos que tiñen la mucosidad de marrón
  • Fumar : de resinas y alquitranes en el humo.
  • Inhalar polvo o smog
  • Infección , especialmente en bronquitis crónica.
  • Sangre , proveniente de los pulmones, bronquios, tráquea o laringe

Moco gris

El moco gris puede ser causado por la contaminación del aire , el tabaquismo de cigarrillos o marihuana .

Moco negro

El moco negro puede deberse a:

  • Fumar marihuana, cigarrillos, cocaína  u otras sustancias. No es posible decir con certeza si alguien fuma marihuana o cigarrillos sobre la base del color del moco del fumador. Un fumador que ha dejado de fumar puede toser moco (negro u otros colores) durante varios días o semanas después de dejar de fumar ( 4 ).
  • La contaminación del aire
  • Neumoconiosis o antrosilicosis de los trabajadores del carbón (enfermedad del pulmón negro)
  • Infección pulmonar por hongos (moho) , como aspergilosis broncopulmonar alérgica (ABPA), que causa bronciectasia ( 3 )
  • Sangre vieja ( 5 ) de EPOC (bronquitis o enfisema), tuberculosis, cáncer u otro trastorno bronquial o pulmonar

NOTA 1: el vómito de líquido negro es un síntoma de sangrado del estómago y debe ser revisado por un médico lo antes posible.

Sangre en el moco

La sangre en el moco aparece como manchas rojas, una malla marrón o sangre obviamente roja.

Moco rosa

El moco rosado en el asma contiene eosinófilos (un tipo de glóbulos blancos que aparecen en la pared bronquial en ciertas alergias).

Moco espumoso

El moco espumoso se origina en los pulmones. En la neumonía o el edema pulmonar , el líquido lava algo de surfactante (una sustancia que mantiene dilatadas las vesículas pulmonares) de las paredes vesiculares al líquido inflamatorio y lo vuelve espumoso. El moco espumoso también puede ser causado por la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) .

Moco verde

El color del moco puede variar, aunque suele ser de color claro. A menudo se mezcla con saliva cuando sale por la boca (al escupir o toser).

El moco claro, delgado y acuoso (seroso) o el moco claro a blanco y espeso (mucoide) a menudo se acepta como el color normal y puede verse en las primeras etapas de una infección u otras afecciones inflamatorias. El moco de color rosa a rojo o de color óxido es un signo de sangre dentro del moco y generalmente se asocia con una infección grave o una respuesta inflamatoria.

¿Por qué el moco es verde?

El moco verde es el resultado de neutrófilos muertos, un tipo de glóbulo blanco activo en respuestas infecciosas e inflamatorias, dentro del esputo. Cuando los neutrófilos mueren y revientan (lisis), liberan un pigmento verde conocido como verdoperoxidasa . Esta es una enzima responsable de la actividad perioxidasa del pus.

Inicialmente, en la etapa aguda de una infección o inflamación, la presencia de neutrófilos vivos hace que el moco sea de color amarillo. Otro tipo de glóbulo blanco conocido como eosinófilo, que a menudo se observa en afecciones relacionadas con alergias como el asma, también hace que la mucosidad sea de color amarillo. A medida que la infección o inflamación se vuelve más duradera (subaguda o crónica), la lisis de los neutrófilos produce un moco verde.

Existe la idea errónea de que el moco amarillo a verde se asocia específicamente con infecciones bacterianas. La actividad de los neutrófilos se observa en presencia de cualquier patógeno invasor, ya sean bacterias, virus u hongos. Las respuestas inflamatorias prolongadas, incluso si no se deben a causas infecciosas, también darán como resultado un moco verde.

Causas del moco verde

El moco a menudo se secreta en exceso en determinadas afecciones, especialmente en las infecciones del tracto respiratorio. Puede originarse en la nariz de la boca (catarro) o en la parte inferior del tracto respiratorio (esputo, flema). En raras ocasiones, puede provenir de la parte superior del esófago.

  • Resfriados
  • Gripe (infleunza)
  • Hay fever
  • Sinusitis
  • Bronquitis aguda
  • EPOC, particularmente en bronquitis crónica
  • Bronquiectasias
  • Neumonía
  • Absceso pulmonar
  • Fibrosis quística

Referencias

  1. Bronquitis aguda . Merck.com
  2. Moco de las vías respiratorias . PubMed

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