Los problemas intestinales son comunes y generalmente se presentan con alteración del hábito intestinal como estreñimiento y diarrea. Todos entendemos que las deposiciones deben ser frecuentes, para algunas personas es una o dos veces al día, mientras que para otras es varias veces en una semana. La necesidad de pasar las heces se caracteriza por contracciones en el abdomen y un deseo de defecar. Cuando se produce una evacuación intestinal, generalmente hay fuertes contracciones que empujan las heces con facilidad. Sin embargo, para algunas personas el impulso y el control de las defecaciones se debilitan.

¿Qué es un intestino débil?

Un intestino débil es un término común para describir una serie de diferentes síntomas intestinales. Por lo general, se asocia con estreñimiento y, por lo tanto, se describe como movimientos intestinales débiles. A pesar de forzar a una persona, tiene grandes dificultades para defecar. Los músculos intestinales débiles también pueden denominarse intestino débil, pero esta es una condición donde hay incontinencia fecal. En esta condición, la capacidad de retener la defecación con frecuencia se debe a la debilidad de los músculos del piso pélvico.

El estreñimiento y la incontinencia intestinal son dos afecciones diferentes. Por lo tanto, un intestino débil puede ser un término bastante inexacto para describir estas condiciones. Sin embargo, el significado subyacente es básicamente el mismo: indica debilidad muscular. Con estreñimiento, esta debilidad puede ser con los músculos de la pared intestinal, mientras que con la incontinencia fecal la debilidad radica en los músculos del piso pélvico.

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Músculos intestinales y movimientos

La gran mayoría del movimiento dentro de los intestinos es resultado de la contracción de los músculos y relajate. La gravedad juega un pequeño papel para facilitar el movimiento, pero sin actividad muscular, el movimiento en los intestinos no sería posible. Las contracciones y la relajación de los músculos ocurren de manera rítmica en secciones del intestino. Se lo conoce como peristalsis y el objetivo principal es mover alimentos y líquidos del intestino hasta que las porciones restantes salgan del recto en forma de heces.

Sin embargo, la contracción y relajación de los músculos no ocurre espontáneamente. En cambio, está bajo el control de los nervios, que son parcialmente voluntarios pero en gran medida involuntarios. La debilidad de los músculos intestinales y las deposiciones indica un problema con las partes inferiores del intestino, es decir, el colon, el recto y el ano. También es facilitado por músculos fuera de los intestinos, como los músculos del piso pélvico.

¿Cómo ocurre la defecación?

Debido al proceso de peristalsis, la comida se empuja a través del intestino superior donde se digiere y luego los nutrientes se absorben principalmente en las partes media e inferior del intestino. El agua se extrae del colon y se forman heces sólidas. Se almacena en la parte inferior del colon hasta la defecación. Las heces se empujan hacia el recto mediante una fuerte contracción de la pared del colon.

El relleno del recto con las heces estira las paredes rectales. Esto le indica a una persona que hay una necesidad de defecar pronto. Cuando sea apropiado, una persona se esfuerza por aumentar la presión a través de la contracción de los músculos abdominales y de la pared pélvica. Los esfínteres anales, que son músculos, se relajan y las heces pueden ser extraídas del recto, a través del ano y luego expulsadas al medio ambiente.

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Acerca de los movimientos intestinales débiles

El estreñimiento se define como evacuar menos de tres veces una semana con dificultad para defecar. A menudo, las heces son duras y se requiere un esfuerzo considerable para defecar. El estreñimiento es un problema común en todo el mundo y, a menudo, no se considera una afección grave. Sin embargo, puede ser debilitante en muchos casos y provocar complicaciones como la impactación fecal.

Síntomas

El estreñimiento es un síntoma. Además de las deposiciones infrecuentes, el esfuerzo para defecar y las heces duras, también puede haber otros síntomas presentes. Esto incluye un deseo constante de defecar que no cede después de una evacuación intestinal (típicamente descrita como una evacuación intestinal incompleta). El dolor abdominal y los calambres también pueden estar presentes y en casos raros también hay náuseas y vómitos.

Causas

Muchos casos de estreñimiento se deben a causas desconocidas. Se cree que es el resultado de una motilidad intestinal más lenta de lo normal y se conoce como estreñimiento funcional. Las causas conocidas de estreñimiento incluyen:

  • Ingesta inadecuada de fibra en la dieta.
  • Consumo de agua insuficiente.
  • Estilo de vida sedentario.
  • Obstrucción en el colon o el recto.
  • Problemas nerviosos en el colon o el recto.
  • Problemas musculares.
  • Anomalías hormonales.

Es importante tener en cuenta que los músculos pélvicos debilitados son uno de los problemas musculares que pueden provocar estreñimiento. El estreñimiento crónico puede conducir a la incontinencia fecal. Por lo tanto, el estreñimiento y la incontinencia fecal son afecciones separadas que pueden estar estrechamente asociadas entre sí.

Acerca de los músculos intestinales débiles

La incontinencia intestinal es una afección en la que es difícil controlar los movimientos intestinales. Como resultado, las heces pueden desmayarse involuntariamente. La cantidad de heces expulsadas puede variar desde pequeñas cantidades hasta una evacuación completa. La incontinencia fecal puede ser aguda cuando ocurre una o dos veces, por lo general, cuando aparece una diarrea grave, o puede ser crónica cuando hay daño permanente en una o más estructuras que facilitan el control intestinal.

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Síntomas

El síntoma principal de la incontinencia fecal es ensuciar la ropa interior ya que una persona puede contener el paso de las heces. La diarrea, el estreñimiento y el exceso de gases también pueden estar presentes. Algunos pacientes informan hinchazón también. La incontinencia fecal tiene un impacto psicosocial significativo en la persona y por lo tanto puede contribuir a los síntomas psicológicos.

Causas

La incontinencia fecal es más común en las mujeres de mayor edad, pero dependiendo de las causas subyacentes puede afectar cualquier género de cualquier edad. Las posibles causas incluyen:

  • Daño nervioso
  • Problemas musculares
  • Cirugía (recto o ano)
  • Prolapso rectal
  • 'Rigidez' de las paredes rectales
  • Rectocele
  • Estreñimiento crónico
  • Diarrea aguda

La demencia es un factor en la incontinencia fecal. A veces, la capacidad cognitiva de una persona se ve afectada, hasta el punto de que el exudado se realiza en cualquier lugar y en cualquier momento sin tener en cuenta la higiene o las normas sociales. Del mismo modo, las personas que están físicamente discapacitadas pueden tener dificultades para llegar a un baño a tiempo cuando surge el impulso de defecar. Como resultado, pueden ensuciarse aunque tengan un control intestinal relativamente normal.