Hay dos términos médicos que se usan para describir la presencia de sangre en las heces.

  • Melena (UK ~ melaena) es el paso de heces negras y alquitranadas que indican sangre que se ha degradado.
  • Hematochezia es el paso de heces con sangre, donde la sangre aparece fresca y de color rojo a marrón.

Color de la sangre en las heces

El color normal de las heces varía de marrón claro a marrón oscuro. Esto se debe a la presencia de bilirrubina y la descomposición de los alimentos. Si las heces son negras o rojas, se debe excluir el sangrado dentro del tracto gastrointestinal, especialmente si está en curso. Ciertos alimentos, bebidas y medicamentos pueden causar decoloración de las heces que van del negro al rojo o al marrón. Esta decoloración puede no deberse a ningún sangrado. Una pequeña cantidad de sangre en las heces generalmente no es visible y por lo tanto pasa desapercibida (oculta) hasta que se detecta en un análisis de sangre oculta en las heces. El color de la sangre en las heces puede variar según el sitio de la hemorragia y el tiempo de tránsito.

Melena

Melena generalmente es indicativo de una hemorragia que se origina en la parte superior del intestino: esófago, estómago y duodeno ( primera parte del intestino delgado). A medida que la sangre pasa por el intestino hacia el recto, se somete a la acción de enzimas digestivas aire (oxidación) y bacterias. Esto hace que las células sanguíneas se descompongan y cambie el color a un granate oscuro (color burdeos) a negro. A veces, el sangrado puede originarse en la boca o en las cavidades nasales. Una persona con heces alquitranadas negras también puede informar el olor a sangre "vieja" o "añeja" que emana de las heces.

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Se necesitan al menos 50 ml de sangre en la parte superior del intestino para dar lugar a heces negras y alquitranadas, aunque puede requerir entre 100 y 200 ml para melena para ser claramente evidente. El sangrado en el tracto gastrointestinal superior puede estar acompañado por hematemesis, que es el signo de sangre en el vómito o incluso hemoptisis, que es la tos de la sangre. La melena también puede ser un signo de sangrado dentro de las partes inferiores del intestino delgado o con menor frecuencia en el colon si la sangre ha estado presente en las heces durante un período prolongado de tiempo, lo que puede ocurrir en una persona con estreñimiento. [19659010] Las diversas causas de la melena se discuten más adelante en Sangre oscura en heces .

Hematochezia

Hematochezia es un signo de hemorragia en el intestino delgado, el intestino grueso, el recto y el ano. Sin embargo, un sangrado rápido dentro del tracto gastrointestinal superior también puede causar hematoquecia. El sangrado rectal y la hemorragia del ano son las causas más comunes de hematoquecia, pero pueden surgir desde más arriba del intestino.

La hematoquecia puede ser claramente evidente en las heces, cubriendo las heces, presentándose como hebras rojas / rayas o manchando el inodoro cuenco. En otras ocasiones, solo se notará al limpiar el ano. La sangre puede estar abarcada dentro de las heces y, por lo tanto, no es claramente evidente. Si el sangrado se asocia con diarrea severa, dará lugar a heces acuosas que aparecen de color rosa a rojo.

Las diversas causas de hematoquecia se discuten más adelante bajo Sangre fresca en heces .

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