Hogar Salud Rechinar los dientes (bruxismo) y apretar la mandíbula en adultos y niños

Rechinar los dientes (bruxismo) y apretar la mandíbula en adultos y niños

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los seres humanos tienen una mandíbula móvil conocida como mandíbula o, a veces, comúnmente conocida como mandíbula inferior. El hueso superior correspondiente es parte del cráneo y se conoce como maxilar, aunque a veces se lo denomina mandíbula superior. Para que la boca se abra o muerda o mastique, la mandíbula inferior se articula con los huesos temporales del cráneo en la articulación temporomandibular (ATM). Se trata de una articulación deslizante a cada lado de la parte inferior del cráneo, ligeramente por delante de la oreja. Es solo la mandíbula inferior la que se mueve y no el maxilar superior como a veces se piensa.

En la infancia, mientras los dientes deciduos (de leche) todavía están presentes, hay 20 dientes en total: 10 en el maxilar y 10 en la mandíbula. Gradualmente, esto es reemplazado por los dientes permanentes con un complemento completo que consta de 32 dientes: 16 en el maxilar y 16 en la mandíbula. La mandíbula se cierra con más fuerza al morder y masticar mediante la contracción enérgica de los músculos de la masticación. Los dientes del maxilar y la mandíbula hacen contacto en una alineación que asegura que los dientes superiores encajen ligeramente sobre los dientes inferiores. Esta alineación normal se conoce como oclusión. El contacto entre los dientes superiores e inferiores al masticar ocurre solo por períodos cortos de tiempo. Los dientes, que son estructuras duras, no experimentan mucho desgaste al masticar, aparte de al morder y triturar alimentos duros. Sin embargo,

¿Qué es el bruxismo?

El bruxismo consiste en apretar y rechinar los dientes más allá de la masticación normal al comer. Rechinar los dientes es en gran parte un acto inconsciente y puede ocurrir durante el día mientras está despierto o incluso por la noche cuando está dormido. Para que los dientes rechinen juntos, las mandíbulas deben estar apretadas. Por lo tanto, el término bruxismo se refiere tanto al apretar la mandíbula como al rechinar de los dientes. No debe confundirse con la afección médica conocida como trismo, en la que existe una incapacidad para abrir la boca. Existen diferentes grados de bruxismo y la gravedad de los efectos puede variar en consecuencia. En el bruxismo leve hay pocos o ningún síntoma y la afección generalmente no requiere tratamiento. En el bruxismo severo, el apretar los dientes es en la medida en que los dientes se desgastan con el tiempo y una persona experimenta dolor de mandíbula y dolores de cabeza.

Bruxismo diurno y nocturno

Además de apretar y rechinar durante la comida, lo que se conoce como masticar (masticar), los seres humanos también tienden a apretar cuando experimentan emociones como el miedo y la ira. Esto no es infrecuente y no es un acto totalmente voluntario. Aunque puede iniciarse y detenerse a voluntad o incluso evitarse si uno está consciente, este tipo de apretar y rechinar inducidos por el estrés también suele ser de corta duración. Con el bruxismo, la causa del apretamiento no siempre es obvia. Puede suceder durante el día cuando una persona está despierta y generalmente en respuesta a ciertos estímulos y luego se conoce como bruxismo despierto . Sin embargo, cuando ocurre por la noche mientras se duerme, tiende a ocurrir en episodios de contracción rítmica y relajación o puede ser sostenido. En este caso se conoce como bruxismo del sueño .

Rechinar los dientes hasta el punto en que sea fuerte y audible, ya sea para el paciente o para las personas cercanas, no ocurre con frecuencia, con bruxismo despierto. Dado que la persona está despierta y consciente, el sonido del rechinar a menudo resta valor al apretar los puños. Sin embargo, cuando está dormido, es posible que el sonido no moleste a la persona y, a menudo, los seres queridos informan del chirrido. El bruxismo del sueño a menudo se asocia con otros trastornos del sueño, especialmente cuando hay períodos de despertar (excitación). Es más común asociado con la apnea obstructiva del sueño.

Causas de rechinar los dientes

El bruxismo se puede clasificar como primario o secundario. En el bruxismo primario , el rechinar y apretar ocurren sin que exista ninguna condición médica subyacente. La causa exacta en estos casos no se comprende claramente. Con el bruxismo secundario , apretar y rechinar se asocia con algún trastorno subyacente, ya sea físico o psicológico.

Las causas más comunes parecen estar asociadas con estados mentales y emocionales como el estrés psicológico continuo. Dependiendo de la situación y la causa, esto puede provocar una serie de emociones en una persona como ira, miedo o tristeza. También puede estar asociado con un comportamiento más agresivo e hiperactivo tanto en adultos como en niños.

La depresión también debe investigarse como una posible causa. Aunque es poco común, el bruxismo también puede ocurrir como efecto secundario de medicamentos como los antidepresivos.

El bruxismo también puede estar asociado con dolor de oído, que es una característica común en afecciones como la otitis externa y la otitis media. Esto debe considerarse como una posible causa, especialmente en niños, ya que las infecciones de oído son más comunes en la infancia.

A veces, el bruxismo se asocia con ciertas afecciones neurodegenerativas como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Huntington. Puede que no sea un síntoma común, pero puede ocurrir con el tiempo como una complicación.

La maloclusión es donde hay una desalineación de los dientes superiores e inferiores donde los dientes no se unen correctamente cuando la boca está bien cerrada. También puede estar asociado con bruxismo.

El bruxismo puede estar asociado con apnea obstructiva del sueño y trastornos del sueño REM .

Causas en los niños

El bruxismo afecta tanto a adultos como a niños, pero las causas parecen ser más extensas en los niños. Es muy común en los niños cuando los dientes de leche erupcionan y luego ocurre nuevamente cuando emergen los dientes permanentes, pero se resuelven poco después. Aunque no se comprende completamente por qué ocurre, el bruxismo en los niños puede estar asociado con muchas de las mismas condiciones mencionadas anteriormente, además de:

  • Deficiencias nutricionales
  • Alergias
  • Infestación por oxiuros
  • Ciertos trastornos endocrinos.
  • Deshidración

Signos y síntomas

La característica más destacada del bruxismo es el rechinar y apretar los dientes. Un chirrido puede ser audible y escuchado por las personas cercanas a la persona. Debido a la hiperactividad de los músculos de la masticación y la tensión en la articulación temporomandibular, no es raro que haya dolor en las mejillas y la mandíbula. Los músculos suelen estar tensos y, a veces, sensibles al tacto. Una característica poco común de este apretamiento constante, particularmente cuando es más unilateral, es la hipertrofia de los músculos de la masticación en el lado afectado. Esto significa que los músculos se vuelven un poco más grandes que los opuestos. Por lo general, no es visible, pero en raras ocasiones podría estar asociado con una ligera hinchazón de un lado de la cara.

El apretar y rechinar gradualmente causa una serie de efectos en los dientes. Desgasta la parte expuesta del diente conocida como corona. Este se recubre con una capa de esmalte y, una vez desgastado, el tejido subyacente queda expuesto al entorno de la boca. Puede presentarse como dientes hipersensibles con dolor intenso al consumir alimentos y bebidas calientes o fríos y al respirar por la boca. También puede haber un mayor riesgo de problemas dentales, como caries.

El dolor, además de notarse en la cara y particularmente en las áreas donde se encuentran los músculos de la masticación y la articulación temporomandibular (ATM), también puede ocurrir en otros sitios. Una persona puede notar un dolor de oído que está relacionado con la inflamación de la ATM y dolores de cabeza, especialmente en las sienes. Es importante diferenciar el dolor de oído de causas como la otitis (inflamación del oído) donde el bruxismo también es una característica y un dolor de oído que se produce como resultado del bruxismo.

La inflamación continua de la ATM puede provocar disfunción articular que, además de los síntomas mencionados anteriormente, también puede presentarse con un sonido de clic ( clic en la mandíbula ) y, a veces, una sensación de chasquido , aunque la dislocación es poco común.

Tratamiento del bruxismo

En muchos casos no se requiere un tratamiento específico, especialmente cuando hay bruxismo leve. Las revisiones dentales periódicas son fundamentales para identificar cualquier complicación dental y tratarla lo antes posible. La maloclusión de los dientes debe tratarse en consecuencia, así como cualquier trastorno psicológico subyacente que pueda estar contribuyendo al bruxismo. El manejo del estrés es una consideración importante en el bruxismo, particularmente en individuos que son propensos a un estrés psicológico continuo, ya sea relacionado con el entorno y / o como parte de su personalidad.

Los protectores bucales se prescriben comúnmente junto con la terapia conductual, en la que se le enseña al paciente a ser consciente del apriete y a descansar la mandíbula en una posición adecuada. A veces, la hipnosis también se considera parte de la terapia conductual. Se pueden utilizar medicamentos como relajantes musculares o incluso inyecciones de Botox para aliviar la tensión de los músculos. También se pueden recetar medicamentos suaves contra la ansiedad para el bruxismo del sueño.

Además de la terapia conductual y el manejo del estrés, se aconseja a los pacientes que eviten estimulantes como la cafeína y la nicotina y limiten la ingesta de alcohol.

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