Los seres humanos tienen una mandíbula móvil conocida como la mandíbula o, a veces comúnmente se conoce como la mandíbula inferior. El hueso superior correspondiente es parte del cráneo y se conoce como el maxilar superior, aunque a veces se lo conoce como el maxilar superior. Para que la boca se abra o muerda o mastique, la mandíbula inferior se articula con los huesos temporales del cráneo en la articulación temporomandibular (TMJ). Es una articulación deslizante a cada lado de la parte inferior del cráneo, ligeramente por delante de la oreja. Es solo la mandíbula inferior la que se mueve y no el maxilar superior como se pensaba a veces.

En la infancia, mientras que los dientes deciduos (leche) todavía están presentes, hay 20 dientes en total: 10 en el maxilar y 10 en la mandíbula. Poco a poco, esto es reemplazado por los dientes permanentes con un complemento completo que consta de 32 dientes – 16 en el maxilar y 16 en la mandíbula. La mandíbula está más cerrada cuando muerde y mastica por la contracción forzada de los músculos de la masticación. Los dientes del maxilar y la mandíbula hacen contacto en una alineación que asegura que los dientes superiores encajen un poco sobre los dientes inferiores. Esta alineación normal se conoce como oclusión. El contacto entre los dientes superiores e inferiores cuando mastica ocurre solo por períodos cortos de tiempo. Los dientes que son estructuras duras no experimentan mucho desgaste al masticar, aparte de cuando muerden y muelen alimentos duros. Sin embargo, si los dientes están constantemente en contacto y rechinando entre sí, puede erosionarse con el tiempo.

¿Qué es el bruxismo?

El bruxismo es apretar y rechinar los dientes más allá de la masticación normal cuando se come. La molienda de los dientes es en gran medida un acto inconsciente y puede ocurrir durante el día mientras está despierto o incluso por la noche cuando está dormido. Para que los dientes se muelen juntos, las mandíbulas deben apretarse. Por lo tanto, el término bruxismo se refiere tanto a apretar la mandíbula con el rechinar de los dientes. No debe confundirse con la condición médica conocida como trismo donde hay una incapacidad para abrir la boca. Hay diferentes grados de bruxismo y la gravedad de los efectos puede variar en consecuencia. En el bruxismo leve hay pocos síntomas o ninguno y la afección por lo general no requiere tratamiento. En el bruxismo severo, el apretar es en la medida en que los dientes se desgastan con el tiempo y una persona experimenta dolor de mandíbula y dolores de cabeza.

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Bruxismo diurno y nocturno

Además de apretar y rechinar durante la comida, lo que se conoce como masticar (masticar), los humanos también tienden a apretarse cuando experimentan emociones como el miedo y la ira. Esto no es raro y no es completamente un acto voluntario. Aunque puede iniciarse y detenerse a voluntad o incluso evitarse si uno está consciente, este tipo de apretar y apretar inducido por el estrés suele ser de corta duración. Con el bruxismo, la causa del apretamiento no siempre es obvia. Puede ocurrir durante el día cuando una persona está despierta y generalmente en respuesta a ciertos estímulos y luego se conoce como bruxismo despierto . Sin embargo, cuando ocurre durante la noche mientras está dormido, tiende a ocurrir en episodios de contracción y relajación rítmica o puede ser sostenido. En este caso, se conoce como sueño bruxismo .

Rechinar los dientes en la medida en que es fuerte y audible, ya sea para el paciente o los que están cerca no ocurre con frecuencia, con el bruxismo despierto. Dado que la persona está despierta y consciente, el sonido de la molienda a menudo le quita el apretar. Sin embargo, cuando está dormido, el sonido puede no molestar a la persona y, a menudo, los seres queridos informan sobre el ruido de la molienda. El bruxismo del sueño a menudo se asocia con otros trastornos del sueño, especialmente cuando hay períodos de despertar (excitación). Es más común asociado con la apnea obstructiva del sueño.

Causas de la molienda de los dientes

El bruxismo se puede clasificar como primario o secundario. En bruxismo primario el rechinar y apretar ocurre sin que exista ninguna condición médica subyacente. La causa exacta en estos casos no se entiende claramente. Con bruxismo secundario el apretar y rechinar se asocia con algún trastorno subyacente, ya sea físico o psicológico.

Las causas más comunes parecen estar asociadas con estados mentales y emocionales como el estrés psicológico continuo. Dependiendo de la situación y la causa, esto puede provocar una gran cantidad de emociones en una persona como la ira, el miedo o la tristeza. También se puede asociar con un comportamiento más agresivo e hiperactivo en adultos y niños.

La depresión también debe investigarse como una posible causa. Aunque infrecuente, el bruxismo también puede ocurrir como un efecto secundario de medicamentos como los antidepresivos.

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El bruxismo también puede estar asociado con el dolor de oído, que es una característica común en afecciones como la otitis externa y la otitis media. Esto se debe considerar como una posible causa, especialmente en los niños, ya que las infecciones del oído son más comunes en la infancia.

A veces el bruxismo está asociado con ciertas afecciones neurodegenerativas como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Huntington. Puede no ser un síntoma común, pero puede ocurrir con el tiempo como una complicación.

La maloclusión es cuando hay una desalineación de los dientes superiores e inferiores donde los dientes no se juntan adecuadamente cuando la boca se cierra herméticamente. También puede estar asociado con el bruxismo.

El bruxismo puede estar asociado con la apnea obstructiva del sueño y trastornos del sueño REM .

Causas en los niños

El bruxismo afecta tanto a adultos como a niños, pero las causas parecen ser más extenso en los niños. Es muy común en los niños cuando los dientes de leche entran en erupción y luego se produce nuevamente cuando los dientes permanentes emergen, pero se resuelve poco después. Aunque no se entiende completamente por qué ocurre, el bruxismo en niños puede asociarse con muchas de las mismas condiciones anteriores además de:

  • Deficiencias nutricionales
  • Alergias
  • Infestación por lombrices intestinales
  • Ciertos trastornos endocrinos [19659019] Deshidratación

Signos y síntomas

La característica más destacada del bruxismo es el rechinar y apretar los dientes. Un sonido de rechinamiento puede ser audible y escuchado por personas cercanas a la persona. Debido a la hiperactividad de los músculos de la masticación y la tensión en la articulación temporomandibular, no es raro que haya dolor en las mejillas y la mandíbula. Los músculos a menudo son apretados y a veces sensibles al tacto. Una característica poco común de este apretamiento constante, particularmente cuando tiene más de un lado, es la hipertrofia de los músculos de la masticación en el lado afectado. Esto significa que los músculos se vuelven un poco más grandes que el opuesto. Por lo general, no es visible, pero en raras ocasiones podría asociarse con una ligera hinchazón de un lado de la cara.

El apretar y rechinar gradualmente causa una serie de efectos en los dientes. Se desgasta la parte expuesta del diente conocida como la corona. Esto está cubierto con una capa de esmalte y una vez desgastado, el tejido subyacente queda expuesto al entorno de la boca. Puede presentarse como dientes hipersensibles con dolor intenso al consumir alimentos y bebidas calientes o frías y respirar por la boca. También puede haber un mayor riesgo de problemas dentales, como las caries dentales.

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El dolor además de ser notado en la cara y particularmente en las áreas donde se encuentran los músculos de la masticación y la articulación temporomandibular (TMJ) también pueden ocurrir en otros sitios . Una persona puede notar un dolor de oídos que está relacionado con la inflamación de la articulación temporomandibular y dolores de cabeza, especialmente en las sienes. Es importante diferenciar el dolor de oído de causas como la otitis (inflamación del oído) donde el bruxismo también es una característica y un dolor de oídos que ocurre como resultado del bruxismo.

La inflamación continua de la ATM puede provocar una disfunción de la articulación que además de los síntomas mencionado anteriormente también puede presentarse con un clic ( haciendo clic en la mandíbula ) y, a veces, una sensación de estallido, aunque la luxación es poco común.

Tratamiento del bruxismo

No se requiere tratamiento específico en muchos casos, particularmente cuando es bruxismo leve. Los chequeos dentales regulares son esenciales para identificar cualquier complicación dental y tratarla lo antes posible. La maloclusión de los dientes debe tratarse en consecuencia, así como cualquier trastorno psicológico subyacente que pueda estar contribuyendo al bruxismo. El manejo del estrés es una consideración importante en el bruxismo, particularmente en individuos propensos al estrés psicológico continuo, ya sea relacionado con el medio ambiente y / o como parte de su personalidad.

Los protectores bucales se recetan comúnmente junto con la terapia conductual donde se enseña al paciente estar al tanto del apretar y descansar la mandíbula en una posición adecuada. La hipnosis también se considera a veces como parte de la terapia conductual. Los medicamentos como relajantes musculares o incluso inyecciones de Botox se pueden utilizar para aliviar la rigidez de los músculos. También se pueden recetar medicamentos leves contra la ansiedad para el bruxismo del sueño.

Además de la terapia conductual y el manejo del estrés, se aconseja a los pacientes evitar los estimulantes como la cafeína y la nicotina y limitar el consumo de alcohol.