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Causas de náuseas y dolor abdominal en adultos y niños

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las náuseas y el dolor abdominal son dos síntomas comunes que ocurren juntos. Ambos son no específicos, lo que significa que no indica claramente la causa o incluso el lugar del problema. Aunque las náuseas y el dolor abdominal se deben principalmente a problemas abdominales y digestivos, en ocasiones pueden tener su origen en otras causas que no involucran el abdomen o el tracto gastrointestinal. Por lo tanto, la presencia de otros signos y síntomas, así como los eventos que preceden al inicio de las náuseas y el dolor abdominal, pueden proporcionar una mejor indicación de una posible causa. A menudo, ambos síntomas no se toman en serio, ya que es común en la vida experimentar náuseas y dolor abdominal, pero a veces puede estar asociado con trastornos graves o potencialmente mortales.

Definición de náuseas

Las náuseas son una sensación de que uno tiene ganas de vomitar. Comúnmente se lo conoce como malestar estomacal o sensación de bilis. Los vómitos no siempre ocurren con la sensación de náuseas (náuseas) y la probabilidad de vómitos puede estar asociada con la intensidad de las náuseas. En otras palabras, es más probable que las náuseas intensas provoquen vómitos. Sin embargo, el vómito a veces puede ocurrir por sí solo sin náuseas previas.

Definición de dolor abdominal

El dolor abdominal es cualquier molestia, malestar o dolor dentro de la región abdominal. A veces se describe comúnmente como dolor de estómago, dolor de estómago o dolor de estómago. Se cree que la cavidad abdominal comienza en la parte inferior de las últimas costillas, pero en realidad comienza por encima de esta región. Por lo tanto, los órganos de la cavidad abdominal superior están parcial o completamente metidos debajo de la caja torácica. La cavidad abdominal se puede dividir en diferentes cuadrantes anatómicos para localizar cualquier anomalía. Los cuatro cuadrantes abdominales básicos (en el sentido de las agujas del reloj) son el cuadrante superior derecho (RUQ), el cuadrante superior izquierdo (LUQ), el cuadrante inferior izquierdo (LLQ) y el cuadrante inferior derecho (RLQ).

Causas comunes de náuseas

Las causas comunes de las náuseas generalmente no se pueden separar de los vómitos, aunque hay muchos casos en los que los vómitos no seguirán a las náuseas. Por lo tanto, las causas que se enumeran a continuación son relevantes para las náuseas y los vómitos.

  • Reflujo ácido
  • Apendicitis
  • Cistitis
  • Ingesta excesiva de alcohol
  • Cálculos biliares
  • Gastritis
  • Gastroenteritis (gripe estomacal)
  • Vaciado gástrico retardado
  • Medicamentos en particular quimioterapia y anestesia.
  • Cinetosis
  • Migraña
  • Otras sustancias: narcóticos y venenos
  • Comer en exceso
  • Pancreatitis
  • Úlceras pépticas
  • El embarazo
  • Inanición
  • Vértigo

Causas comunes de dolor abdominal

  • Lesión abdominal
  • Apendicitis
  • Diverticulitis
  • Cálculos renales
  • Cálculos biliares
  • Gastritis
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Dolor menstrual
  • Pancreatitis
  • Úlceras pépticas
  • Peritonitis
  • El embarazo
  • Inanición
  • Infección del tracto urinario (ITU)

Otros síntomas

Las náuseas y el dolor abdominal pueden ir acompañados de otros signos y síntomas. El síntoma adicional más común son los vómitos que tienden a seguir a las náuseas. Una persona con náuseas y dolor abdominal también puede experimentar:

  • Sensibilidad abdominal
  • Estreñimiento o diarrea
  • Eructos excesivos
  • Hinchazón
  • Distensión abdominal
  • Síntomas urinarios
  • Trastornos menstruales en mujeres.
  • Malestar
  • Fiebre
  • Mareo

Causas de náuseas y dolor abdominal

Existe un grado significativo de superposición de las causas de las náuseas o el dolor abdominal por sí solas. Las principales causas de náuseas con dolor abdominal se analizan con más detalle. Es importante recordar que casi todas estas afecciones pueden ser asintomáticas durante largos períodos de tiempo o puede haber episodios sintomáticos seguidos de períodos sin síntomas.

La apendicitis es la inflamación del apéndice vermiforme, una pequeña protuberancia del colon. El dolor y la sensibilidad son más prominentes en el cuadrante inferior derecho. También puede haber cambios en el hábito intestinal como estreñimiento y diarrea, fiebre baja e hinchazón abdominal.

La cistitis es una inflamación de la vejiga urinaria debida con mayor frecuencia a una infección bacteriana. Las partes inferiores del tracto urinario también pueden estar afectadas, pero las náuseas y el dolor abdominal bajo son más prominentes cuando la vejiga está afectada. También puede haber frecuencia urinaria, ardor al orinar, cambios en el color y olor de la orina y fiebre.

Los cálculos biliares son sedimentos dentro de la vesícula biliar que pueden pasar a los conductos biliares. Hay episodios de dolor abdominal superior derecho intenso que empeora después de comer. El dolor se irradia a la espalda y al hombro derecho. A veces puede haber ictericia (coloración amarillenta de la piel) y pérdida del apetito.

La gastritis es la inflamación del revestimiento del estómago causada con mayor frecuencia por unainfecciónpor H. pylori o por el uso excesivo de medicamentos como los AINE. Hay un dolor ardiente o punzante en el cuadrante abdominal superior derecho con hinchazón. A veces, el dolor desaparece durante largos períodos de tiempo y luego vuelve a aparecer. Comer puede aliviar o empeorar el dolor.

La gastroenteritis es una infección del estómago y los intestinos causada generalmente por virus o bacterias. Hay náuseas intensas y vómitos repetidos con incapacidad para retener los alimentos sólidos. Suele ir acompañada de una diarrea acuosa y en ocasiones hay fiebre.

Los cálculos renales son masas cristalizadas que se desarrollan dentro del riñón y pueden pasar a los uréteres. La mayoría de los cálculos son pequeños y se expulsan con la orina, pero algunos pueden alojarse en el tracto urinario. El dolor se siente en los flancos y se extiende hacia abajo hasta la parte inferior del abdomen. Por lo general, empeora al orinar. Puede haber signos de sangre en la orina y, a veces, puede haber fiebre.

La pancreatitis es la inflamación del páncreas, una glándula importante responsable de la digestión y el control de los niveles de glucosa en sangre. La pancreatitis puede ser aguda o crónica. El dolor suele estar en la parte superior del abdomen, se irradia hacia la espalda y empeora después de comer. Puede haber heces grasas y en casos crónicos hay pérdida de peso.

Las úlceras pépticas son llagas abiertas que se forman en el estómago y la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno. También puede ocurrir en el esófago. El dolor es peor por la noche, generalmente se siente en la parte superior del abdomen y se alivia al comer. A veces puede haber sangrado de las úlceras que causa sangre en el vómito o sangre oscura en las heces.

Náuseas y dolor abdominal en niños

Aunque muchas de las causas comunes de náuseas, abdominales o ambas juntas pueden ocurrir en niños y adultos, hay una condición que es más frecuente en los niños. Esto se conoce como migrañas abdominales . Estos son episodios de dolor abdominal que ocurren sin razón conocida. A menudo se acompaña de náuseas y, en ocasiones, incluso provoca vómitos. En casos más severos puede haber palidez, pérdida de apetito e hinchazón excesiva. Es más probable que las migrañas abdominales ocurran en un niño con antecedentes familiares de migrañas (dolor de cabeza). La mayoría de estos niños crecerán para sufrir migrañas cuando sean adultos. Aunque se desconoce la causa exacta, tiende a agravarse con el estrés y la ansiedad.

Náuseas y dolor abdominal en mujeres

Algunas de las causas comunes de náuseas y dolor abdominal en las mujeres son la menstruación y el embarazo. En ambos casos, estos síntomas generalmente no son indicativos de ninguna enfermedad y pasarán una vez que finalice el período o después del primer trimestre, o algunas veces solo después del parto. Sin embargo, varios trastornos ginecológicos también pueden causar náuseas y dolor abdominal. El más destacado de estos incluye:

  • Enfermedad pélvica inflamatoria (EPI) donde hay una infección de los órganos reproductores femeninos.
  • La endometriosis es una afección en la que el tejido que recubre la parte interna del útero crece fuera del útero.
  • El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es un exceso de hormonas masculinas (andrógenos) asociado con el desarrollo de quistes en los ovarios.
  • El embarazo ectópico es donde el embrión crece dentro de la trompa de Falopio.

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