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Tipos de artritis y síntomas artríticos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la artritis?

El término ” artritis ” (del latín artros = articulación, itis = inflamación) significa inflamación de una articulación. Durante siglos, siempre hemos relacionado la artritis con la vejez. Aunque una persona mayor tiene más probabilidades de contraer artritis, después de años de desgaste en la articulación. Sin embargo, algunas personas están predispuestas a desarrollar artritis a una edad mucho más temprana. También hay algunos tipos de artritis juveniles que ocurren exclusivamente en la niñez. Por lo tanto, es necesario ampliar nuestras opiniones sobre la artritis, en lugar de considerarla simplemente como una “enfermedad de los ancianos”.

Anatomía articular

Una articulación ( Imagen 1 ) se puede considerar como una interacción entre dos o más huesos. La superficie de los huesos de una articulación está cubierta por un cartílago de movimiento suave en la articulación. A esto se le llama cartílago articular. La articulación está cubierta por una membrana llamada sinovial, que la convierte en un espacio cerrado y segrega el líquido sinovial. Este fluido actúa como aceite para lubricar las superficies óseas y reducir la fricción durante el movimiento de la articulación. También proporciona nutrición al cartílago, porque el cartílago no es suministrado por sangre. La membrana sinovial está cubierta por la cápsula articular que la separa de los músculos que rodean la articulación y evita que se lesione durante el movimiento muscular.

Una articulación afectada por artritis ( Imagen 2 ) pierde su capacidad para proporcionar un movimiento suave entre los huesos. Esto se debe a que los siguientes cambios tienen lugar gradualmente durante un período de tiempo

  • disminución de la cantidad de líquido sinovial
  • desgaste del cartílago articular
  • espesor y rigidez de la membrana sinovial
  • rigidez y de la cápsula articular

Estos cambios pueden ocurrir debido a varias razones como envejecimiento, trastornos autoinmunes (el sistema inmunológico destruye nuestro propio cuerpo), trastornos genéticos, incidente traumático (accidente, caída o herida contundente), infección, etc. Los cambios artríticos son generalmente permanentes y no se pueden revertir después de un período de tiempo. Por lo tanto, el reconocimiento y el tratamiento tempranos son la única forma de prevenir más daños.

Diferentes tipos de artritis

Según las causas de los cambios artríticos, se pueden nombrar varias formas de artritis. Un tipo particular de artritis ocurre en un grupo de edad en particular y en una articulación en particular (ver tabla).

Artritis Grupo de edad Sitio
Osteoartritis Anciano Rodilla, espalda baja, dedos
Artritis reumatoide juvenil Infancia Rodilla, cadera
Artritis septica Infancia Rodilla, cadera
Artritis Reumatoide Adultos jovenes Cadera, nudillos, rodilla
Espondiloartritis anquilosante Adultos jovenes Espalda baja, pecho
Artritis psoriásica Adultos jovenes Rodilla
Artritis traumática Alguna Cualquiera (comúnmente rodilla, cadera, tobillo)
Gota Adultos jovenes Dedo gordo del pie, rodilla

Los diferentes tipos de artritis a menudo son confusos para un lego. A pesar de que la palabra “artritis” se asocia con frecuencia con articulaciones rígidas y dolorosas. Algunas artritis pueden tener consecuencias mucho más desastrosas e incapacitantes. Algunas otras artritis forman parte de enfermedades importantes en otras partes del cuerpo, como la gota, la espondilitis anquilosante, etc. Cada tipo de artritis tiene afinidad por algunas articulaciones particulares y algunas características peculiares que la distinguen de los otros tipos.

Osteoartritis

La osteoartritis es una enfermedad de los ancianos. Generalmente ocurre en mujeres después de la menopausia. Las articulaciones pequeñas de los dedos ( Imagen 1 ) y las articulaciones grandes como las rodillas se ven comúnmente afectadas.

Imagen 1: Artrosis de dedos
(fuente: Wikimedia )

La columna vertebral también puede verse afectada por la osteoartritis que causa dolor lumbar y dolor en las piernas. La hinchazón que se observa suele ser dura (ósea) y se debe a la fricción entre las superficies óseas, debido a la pérdida del cartílago articular intermedio. Esta hinchazón ósea también reduce la movilidad de la articulación y la vuelve rígida. Si no se trata, la articulación desarrolla deformidades típicas, como piernas arqueadas, rodillas en movimiento, juanetes, etc.

Artritis Reumatoide

La artritis reumatoide (AR) es un proceso inflamatorio que se origina en el sistema inmunológico. Ocurre en personas de mediana edad entre 20 y 30 años de edad. Estas personas tienen dolor episódico, hinchazón y rigidez de las articulaciones. Las articulaciones de los nudillos ( Imagen 2 ), la muñeca, la rodilla y el tobillo suelen estar afectadas.

Imagen 2: Artritis reumatoide (nudillos)
(fuente: Wikimedia )

La rigidez es principalmente por la mañana y desaparece después de 1-2 horas de actividad ligera ( rigidez matutina ). La hinchazón de la articulación es suave y da la sensación de agua en la rodilla (derrame). La artritis reumatoide no tratada puede provocar una desfiguración significativa de la articulación ( Imagen 2 ), con pérdida completa de movimiento. Las articulaciones de ambos lados del cuerpo se ven afectadas simultáneamente (afectación simétrica), es decir, ambas rodillas o ambas muñecas, etc.

Artritis reumatoide juvenil

La artritis reumatoide juvenil es un grupo de artritis que se presenta en la niñez. Por lo general, ocurren en las extremidades inferiores y provocan incapacidad para caminar o una marcha anormal . El dolor es severo, lo que hace que el niño se resista al movimiento y, posteriormente, provoca la deformación de la articulación. Hay varios tipos de esta enfermedad, algunos que afectan a múltiples articulaciones, algunos que afectan a una sola articulación (rodilla), algunos que afectan la columna vertebral, etc.

Espondiloartritis anquilosante

La espondilitis anquilosante es una enfermedad terrible, que provoca un aumento gradual de la rigidez de todas las articulaciones del cuerpo. El resultado final es la rigidez de las articulaciones del pecho, lo que hace que la persona no pueda respirar y, en última instancia, conduce a la muerte (alrededor de los 30-40 años de edad). Esta forma de artritis comienza con dolor lumbar con rigidez, que mejora con la actividad. Las articulaciones de la columna vertebral son comúnmente afectadas, que eventualmente se fusionan dando una apariencia similar a una “vara de bambú” en los rayos X ( columna de bambú ) ( Imagen 3 ).

Imagen 3: Espina dorsal de bambú de la espondilitis anquilosante
(fuente: Wikimedia )

Una persona también tiene dolor de pecho e infecciones respiratorias , debido a los cambios inflamatorios en curso, pero son transitorios y episódicos. Los movimientos de todas las articulaciones disminuyen con el tiempo y si no se toma el tratamiento adecuado, se produce una muerte prematura .

Artritis de Gota

La gota es una enfermedad que afecta indirectamente a las articulaciones. Generalmente afecta una sola articulación, especialmente el dedo gordo del pie o la articulación de la rodilla. La mayoría de las veces, la enfermedad tiene sus raíces en los riñones, que no pueden excretar el ácido úrico del cuerpo. Este ácido úrico se acumula en las articulaciones en forma de cristales que se precipitan y provocan fricción entre el cartílago articular. Hay episodios de dolor, hinchazón y picazón, que se resuelven en una semana sin ningún tratamiento. Es la recurrencia frecuente de estos episodios lo que incapacita y angustia. Durante las etapas posteriores, se puede desarrollar una úlcera en la piel sobre una articulación, que descarga un material blanco calcáreo ( Imagen 4 ).

Imagen 4: Úlcera de gota en la rodilla
(fuente: Wikimedia )

El tratamiento del trastorno renal primario también puede dar lugar a un episodio de artritis. Así que uno tiene que ser consciente de ello y continuarlo, con la fe correcta, por el bien del cuerpo.

Artritis traumática

La artritis traumática ocurre debido a lesiones óseas que ocurren cerca de una articulación. La unión incorrecta de un hueso fracturado cerca de una articulación hace que la superficie de la articulación se vuelva desigual. Esto aumenta la fricción entre los huesos y también conduce a la restricción del movimiento. Los síntomas son similares a los de la osteoartritis , pero se observan en una persona mucho más joven .

El tratamiento para las fracturas del hueso, como el uso de un yeso, también endurece la articulación manteniéndola en la misma posición (inmovilizada) durante un período prolongado (de algunas semanas a un mes). Por lo tanto, después de una lesión ósea cerca de una articulación, es muy importante recibir fisioterapia para mejorar la movilidad de la articulación y mantenerla activa mientras el hueso cicatriza.

Artritis septica

La artritis séptica se debe a una infección de una articulación. Esta afección se observa principalmente en niños, a veces después de una caída o lesión trivial. En condiciones normales, es muy poco probable que una infección llegue a una articulación. Esto se debe a que la cápsula articular y la membrana sinovial forman una barrera a su alrededor. Sin embargo, los niños tienen una cápsula articular poco desarrollada, lo que los hace propensos a contraer infecciones articulares.

Artritis psoriásica

La artritis psoriásica es parte de la psoriasis, una enfermedad de la piel, que afecta la piel, las uñas y las articulaciones. Es un trastorno alérgico que surge de una anomalía en el sistema inmunológico. Las articulaciones del pie y el tobillo suelen verse afectadas. Los dedos de los pies están hinchados como salchichas ( dedos en salchicha ) ( Imagen 5 ) con rigidez en las articulaciones y decoloración de las uñas .

Imagen 5: Artritis psoriásica
(fuente: Wikimedia )

La piel presenta manchas rojas y escamosas en la espalda, las manos y el cuello. Existen diferentes tipos de artritis psoriásica, según la región en la que se produzcan, como solo los dedos de los pies, solo la columna vertebral, en ambos pies, etc.

Otros tipos de artritis

Enfermedad de Reiter , enfermedad inflamatoria del intestino , y la enfermedad de lyme , se sabe que causan formas raras de la artritis, que son similares a la artritis reumatoide. Su origen radica en las anomalías del sistema inmunológico, que provoca la destrucción de la articulación y el desgaste temprano del cartílago articular.

La variedad de síntomas causados ​​por la artritis muchas veces puede enmascarar los importantes, que en realidad ayudan a diferenciarlos. Solo se puede iniciar un plan de tratamiento para la artritis si se identifica correctamente la raíz del problema. Existen numerosas investigaciones, como radiografías, análisis de sangre, resonancia magnética, tomografía computarizada, etc. Sin embargo, una descripción adecuada de los síntomas hace mucho más que eso para desenmascarar el tipo de artritis.

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