El sonido de los cálculos biliares como una enfermedad realmente no suscita mucha preocupación en la mayoría de nosotros. Se sabe que es doloroso. Puede requerir cirugía. Pero la mayoría de nosotros siente que rara vez se asocia con problemas. Esto es incorrecto. Los cálculos biliares pueden ser muy serios. Puede llevar a complicaciones que amenazan la vida. Incluso puede aumentar su riesgo de cáncer en el futuro.

El hecho de que la cirugía sea el método preferido para una curación rápida, segura y duradera hace que muchos de nosotros demoremos la atención médica o busquemos alternativas. Es comprensible que nadie quiera pasar por el cuchillo y definitivamente no por una condición que parece tan trivial. Estos son algunos de los hechos sobre los cálculos biliares que pueden arrojar luz sobre la forma en que ve este problema.

Las piedras provienen de la bilis

La bilis es la sustancia formada a partir de los productos de desecho que salen del hígado. Se almacena en la vesícula biliar y, finalmente, se vierte en el intestino delgado. La bilis está compuesta de muchos componentes diferentes, desde colesterol hasta bilirrubina. Sale de los conductos hepáticos del hígado para vaciarse en la vesícula biliar y finalmente pasar a través del conducto biliar común hacia el intestino delgado. Si estas sustancias en la bilis precipitan (se convierten en sedimentos sólidos), puede agregarse para formar una piedra generalmente dentro de la vesícula biliar. Pero los cálculos también pueden formarse en un conducto biliar o alojarse en un conducto después de formarse en la vesícula biliar.

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Diferentes tipos de cálculos biliares

Hay dos tipos principales de cálculos biliares – piedras de colesterol y pigmentos. Los cálculos de colesterol son los más comunes. Se forma cuando los sedimentos de colesterol se agregan juntos generalmente a partir de altos niveles de colesterol dentro de la bilis. Los pigmentos se asocian con altos niveles de bilirrubina en la bilis. Puede ser piedras de pigmento marrón o piedras de pigmento negro. Los cálculos de colesterol puro son raros. Pero la mayoría de los cálculos de colesterol se componen principalmente de colesterol. Otro tipo de piedra son las piedras mixtas, que son una combinación de los componentes del colesterol y las piedras pigmentadas.

Muchas piedras pasan silenciosamente

Algunas veces una persona puede tener decenas de cálculos en la vesícula biliar y no tener un problema. No hay síntomas y muchos se disolverán o se desmayarán sin siquiera una pizca de enfermedad de la vesícula biliar. Estas piedras se pueden descubrir tras una investigación de rutina por algún otro problema médico o se pueden pasar por alto por completo. Solo se necesita una piedra que bloquee los conductos para causar la serie de síntomas que conocemos como un ataque de cálculos biliares . Pero incluso si no experimenta ningún síntoma, aún existe el riesgo de complicaciones en el futuro. Los cálculos biliares silenciosos aún requieren tratamiento para evitar que se vuelva más grande y no vuelva a repetirse.

Las mujeres están en mayor riesgo

Más mujeres desarrollan cálculos biliares que los hombres. Se cree que está asociado con los niveles más altos de la hormona, el estrógeno, en el cuerpo femenino. Incluso el uso de anticonceptivos orales que contienen estrógenos puede aumentar el riesgo de cálculos biliares. La prevalencia en mujeres, particularmente cuando se usan anticonceptivos orales, representa dos de los factores de riesgo más probables. Normalmente esto se conoce como los 5 F para el riesgo de cálculos biliares. Femenino, fértil, gordo, rubio, cuarentón. Los tres últimos se refieren al mayor riesgo en mujeres obesas (grasa), mujeres caucásicas (regulares) y en el grupo de edad de cuarenta años. Pero los cálculos biliares pueden ocurrir en cualquier persona, independientemente del sexo, edad, raza o peso corporal.

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La dieta puede ayudar en la prevención

Un vínculo directo entre la dieta y los cálculos biliares no es concluyente, pero el manejo dietético podría sin embargo ser incorporado. Cambiar su dieta nunca debería ser una opción para eludir el tratamiento médico. Si su médico le receta medicamentos o le recomienda una cirugía, debe hacerlo. Aquí hay una lista de alimentos para evitar para cálculos biliares prevención. La clave es controlar los niveles de colesterol, reducir el consumo de grasas y limitar el consumo diario de calorías. Recuerde que al perder peso también reducirá su riesgo de cálculos biliares. Y una parte importante de la pérdida de peso son los cambios en la dieta a través de una dieta baja en grasas y calorías.

Los síntomas de cálculos biliares pueden ser confusos

Como muchas afecciones médicas, los síntomas de cálculos biliares atrapados en los conductos pueden no siempre ser típico. Por ejemplo, muchas personas se sorprenden al descubrir que el hombro derecho puede sentir dolor de cálculos biliares. Puede causar náuseas y vómitos y simular de cerca la indigestión, especialmente porque ocurre después de las comidas. A veces, los síntomas de cálculos biliares se confunden por problemas cardíacos. La ictericia (decoloración amarilla de la piel y los ojos) y la picazón de la piel también pueden surgir con cálculos biliares. No dependa de síntomas típicos como dolor en el cuadrante superior derecho del abdomen. Recuerde que no podría tener absolutamente ningún síntoma de cálculos biliares hasta que surjan complicaciones.

Aumento del riesgo de cáncer con cálculos biliares

Los cálculos biliares pueden aumentar el riesgo de cáncer de vesícula biliar y del conducto biliar. Aunque estos tipos de cáncer son raros, vale la pena señalar si hay colecistitis crónica (inflamación de la vesícula biliar) o engrosamiento y endurecimiento de la vesícula biliar (vesícula biliar de porcelana), que son complicaciones de los cálculos biliares. Esta es una de las muchas razones por las que el tratamiento rápido de cálculos biliares es tan importante, incluso si significa la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar, por lo que muchos pacientes no están interesados. En última instancia, puede mejorar su salud en general, evitar recurrencias y evitar complicaciones que podrían aumentar su riesgo de cáncer.

Medicación, cirugía y piedras de voladura

En estos días, la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar (colecistectomía) es el método preferido para tratar cálculos biliares. Mientras que la bilis ayuda a descomponer las grasas en el intestino y ayuda con la digestión, la vida de una persona no se ve comprometida sin una vesícula biliar. La extirpación quirúrgica evita la recurrencia de cálculos biliares o complicaciones asociadas. La cirugía laparoscópica significa una lesión mínima del tejido circundante, un procedimiento rápido con menos complicaciones y un tiempo de recuperación más rápido.

Cuando la cirugía no es una opción, se pueden administrar medicamentos en un intento de disolver los cálculos. Tarda más tiempo y solo es efectivo para piedras pequeñas. La demora en tratar el problema con medicamentos significa que pueden surgir complicaciones. La voladura de las piedras (litotripsia) con ondas de sonido rara vez se realiza a diferencia de los cálculos renales. La mayoría de los cálculos biliares son piedras pequeñas y la voladura generalmente son más efectivas para cálculos más grandes. El riesgo de complicaciones y la necesidad de recolectar fragmentos después del voladura no lo convierten en una opción de tratamiento de elección.

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