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Datos sobre los cálculos biliares y el tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El sonido de los cálculos biliares como una enfermedad realmente no suscita mucha preocupación en la mayoría de nosotros. Se sabe que es doloroso. Puede requerir cirugía. Pero la mayoría de nosotros creemos que rara vez se asocia con problemas. Esto es incorrecto. Los cálculos biliares pueden ser muy graves. Puede provocar complicaciones potencialmente mortales. Incluso puede aumentar su riesgo de cáncer en el futuro.

El hecho de que la cirugía sea el método preferido para una cura rápida, segura y duradera hace que muchos de nosotros demoremos la atención médica o busquemos alternativas. Es comprensible que nadie quiera pasar por el quirófano y definitivamente no por una condición que parece tan trivial. Estos son algunos de los datos sobre los cálculos biliares que pueden aclarar su forma de ver este problema.

Las piedras provienen de la bilis

La bilis es la sustancia formada por los productos de desecho que salen del hígado. Se almacena en la vesícula biliar y finalmente se vierte en el intestino delgado. La bilis está formada por muchos componentes diferentes, desde colesterol hasta bilirrubina. Sale de los conductos hepáticos desde el hígado para vaciarse en la vesícula biliar y finalmente pasa a través del conducto biliar común al intestino delgado. Si estas sustancias en la bilis se precipitan (se convierten en sedimentos sólidos), pueden agregarse para formar un cálculo generalmente dentro de la vesícula biliar. Pero los cálculos también pueden formarse en un conducto biliar o alojarse en un conducto después de formarse en la vesícula biliar.

Diferentes tipos de cálculos biliares

Hay dos tipos principales de cálculos biliares : cálculos de colesterol y cálculos de pigmento. Los cálculos de colesterol son los más comunes. Se forma cuando los sedimentos de colesterol se agregan, generalmente a partir de niveles altos de colesterol en la bilis. Los cálculos de pigmento están asociados con niveles altos de bilirrubina en la bilis. Pueden ser piedras de pigmento marrón o piedras de pigmento negro. Los cálculos de colesterol puro son raros. Pero la mayoría de los cálculos de colesterol se componen principalmente de colesterol. Otro tipo de piedra son las piedras mixtas, que son una combinación de los componentes del colesterol y las piedras de pigmento.

Muchas piedras se desmayan silenciosamente

A veces, una persona puede tener decenas de cálculos en la vesícula biliar y no tener ningún problema. No hay síntomas y muchos se disolverán o se desmayarán sin siquiera un indicio de enfermedad de la vesícula biliar. Estas piedras pueden descubrirse tras una investigación de rutina por algún otro problema médico o pueden pasarse por alto por completo. Solo se necesita una piedra que bloquee los conductos para causar la serie de síntomas que conocemos como ataque de cálculos biliares . Pero incluso si no experimenta ningún síntoma, todavía existe el riesgo de complicaciones en el futuro. Los cálculos biliares silenciosos aún requieren tratamiento para evitar que se agranden y no vuelvan a aparecer.

Las mujeres corren un mayor riesgo

Más mujeres desarrollan cálculos biliares que los hombres. Se cree que está asociado con los niveles más altos de la hormona estrógeno en el cuerpo femenino. Incluso el uso de anticonceptivos orales que contienen estrógeno puede aumentar el riesgo de cálculos biliares. La prevalencia en mujeres, particularmente cuando se usan anticonceptivos orales, explica dos de los factores de riesgo más probables. Normalmente, esto se conoce como las 5 F para el riesgo de cálculos biliares. Hembra, fértil, gorda, rubia, cuarenta. Los tres últimos se refieren al mayor riesgo en mujeres obesas (gordas), caucásicas (regular) y en el grupo de edad de cuarenta años. Pero los cálculos biliares pueden ocurrir en cualquier persona, independientemente de su sexo, edad, raza o peso corporal.

La dieta puede ayudar en la prevención

Un vínculo directo entre la dieta y los cálculos biliares no es concluyente, pero de todos modos se podría incorporar el manejo dietético. Cambiar su dieta nunca debería ser una opción para eludir el tratamiento médico. Si su médico le receta un medicamento o le aconseja una cirugía, debe hacerlo. Aquí hay una lista de alimentos que se deben evitar para prevenir los cálculos biliares . La clave es controlar sus niveles de colesterol, reducir su ingesta de grasas y limitar su ingesta diaria de calorías. Recuerde que al perder peso también reducirá el riesgo de cálculos biliares. Y una parte importante de la pérdida de peso son los cambios en la dieta a través de una dieta baja en grasas y restringida en calorías.

Los síntomas de cálculos biliares pueden ser confusos

Al igual que muchas afecciones médicas, es posible que los síntomas de los cálculos biliares atrapados en los conductos no siempre sean los típicos. Por ejemplo, muchas personas se sorprenden al descubrir que el hombro derecho puede sentir dolor por cálculos biliares. Puede causar náuseas y vómitos e imitar muy de cerca la indigestión, especialmente porque ocurre después de las comidas. A veces, los síntomas de los cálculos biliares se confunden con problemas cardíacos. La ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos) y la picazón en la piel también pueden surgir con los cálculos biliares. No dependa de síntomas típicos como dolor en el cuadrante superior derecho del abdomen. Recuerde que no puede tener absolutamente ningún síntoma de cálculos biliares hasta que surjan complicaciones.

Mayor riesgo de cáncer con cálculos biliares

Los cálculos biliares pueden aumentar el riesgo de cáncer de vesícula y vías biliares. Aunque estos tipos de cáncer son raros, vale la pena señalar si hay colecistitis crónica (inflamación de la vesícula biliar) o engrosamiento y endurecimiento de la vesícula biliar (vesícula biliar de porcelana) que son complicaciones de los cálculos biliares. Esta es una de las muchas razones por las que el tratamiento oportuno de los cálculos biliares es tan importante, incluso si significa extirpar quirúrgicamente la vesícula biliar, por lo que muchos pacientes no están interesados. En última instancia, puede mejorar su salud en general, evitar recurrencias y evitar complicaciones que podrían aumentar su riesgo de cáncer.

Medicación, cirugía y piedras de voladura

En estos días, la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar (colecistectomía) es el método preferido para tratar los cálculos biliares. Si bien la bilis ayuda a descomponer las grasas en el intestino y ayuda con la digestión, la vida útil de una persona no se ve comprometida sin una vesícula biliar. La extirpación quirúrgica previene la recurrencia de cálculos biliares o complicaciones asociadas. La cirugía laparoscópica significa una lesión mínima del tejido circundante, un procedimiento rápido con menos complicaciones y un tiempo de recuperación más rápido.

Cuando la cirugía no es una opción, se pueden administrar medicamentos para intentar disolver los cálculos. Lleva más tiempo y solo es eficaz para piedras pequeñas. La demora en tratar el problema con medicamentos significa que pueden surgir complicaciones. La voladura de los cálculos (litotricia) con ondas sonoras rara vez se realiza a diferencia de los cálculos renales. La mayoría de los cálculos biliares son cálculos pequeños y, por lo general, la voladura es más eficaz para los cálculos más grandes. El riesgo de complicaciones y la necesidad de recolectar fragmentos después de la voladura no lo convierten en una opción de tratamiento de elección.

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