Hogar Salud Causas de la fiebre: aguda (repentina) y crónica (persistente, repetida)

Causas de la fiebre: aguda (repentina) y crónica (persistente, repetida)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la fiebre?

La fiebre , también conocida como pirexia, es una elevación de la temperatura corporal por encima de lo normal. Esto se define ampliamente como una lectura de temperatura oral superior a 37,5 grados Celsius (99 grados Farenheit) y una temperatura corporal central (rectal) superior a 38 grados Celsius (100,4 grados Farenheit).

Pueden ocurrir variaciones en la temperatura dependiendo de dónde se tome la medición (oral, rectal, axila). La fiebre no debe diagnosticarse tocando y estimando la temperatura de la piel o la sensación de estar “febril”. La temperatura corporal varía en un máximo de 0,6 grados Celsius (adultos) y 0,5 grados Celsius (niños) en el transcurso de un día; las temperaturas más bajas generalmente se registran por la mañana y las más altas al final de la tarde.

La temperatura axilar (debajo de los brazos / axilas) es la menos precisa, mientras que la temperatura tomada por vía rectal (temperatura corporal central) es la más precisa. En pacientes mayores, la temperatura tomada por vía oral no es confiable.

¿Qué causa la fiebre?

Una amplia gama de causas, en particular las infecciones, pueden desencadenar fiebre. Las sustancias que causan fiebre se conocen como pirógenos. El cuerpo mantiene la temperatura corporal normal (punto de ajuste) entre 36.5 y 37.5 grados Celsius (97.7 a 99.5 grados Farenheit) que es monitoreada y mantenida por el centro termorregulador en el hipotálamo.

Como respuesta a ciertas circunstancias, el cuerpo eleva este punto de ajuste y se producen una serie de cambios en el cuerpo para iniciar lo que se denomina fiebre. La sangre es expulsada de la periferia debido a la vasoconstricción porque aquí es donde se pierde una gran cantidad de calor en el medio ambiente.

Al mismo tiempo, pueden comenzar los escalofríos: las contracciones musculares rápidas provocan la generación de calor como resultado del aumento de la actividad metabólica. Dado que una persona siente frío durante este tiempo, también puede tomar medidas para conservar el calor cubriéndose con ropa gruesa o una manta.

Todas estas medidas sirven para conservar el calor, generar más calor y aumentar el calor alrededor de la cabeza y el torso (temperatura corporal central). Estos procesos continúan hasta que la sangre que fluye más allá del hipotálamo coincide con el nuevo punto de ajuste elevado. Un aumento temporal de la temperatura corporal no se considera anormal: los cambios hormonales, las emociones, la actividad y los factores ambientales pueden afectar levemente la temperatura corporal.

Temperaturas normales, suaves y altas

Valores de temperatura corporal

  • Normal
    • Se acepta que la temperatura corporal normal ronda los 37,5 grados Celsius, aunque es posible que no siempre se registre el cuerpo con una lectura tan “perfecta”.
    • Los niveles más bajos pero normales (generalmente en la mañana) pueden ser tan bajos como 36.5 grados Celsius.
    • El nivel más alto pero aún normal (generalmente al final de la tarde) puede ser tan alto como 37.8 grados Celsius, aunque una temperatura tan alta como 38 grados Celsius puede considerarse aceptable debido a errores en las lecturas del termómetro y variaciones individuales.
  • Moderado o leve
    • Una temperatura superior a 37,7 grados Celsius / 99,9 grados Farenheit (por vía oral) o 38,2 grados / 100,7 (por vía rectal) se considera fiebre en los adultos.
    • Para los niños, una temperatura corporal superior a 38 grados Celsius / 100,4 Farenheit (por vía rectal) se considera fiebre.
  • Fiebre alta
    • Una fiebre alta se considera una temperatura corporal igual o superior a 40 grados Celsius / 104 grados Farenheit.
    • Esto debe considerarse como una emergencia médica si la fiebre no responde (“se ​​rompe”) con el uso de cualquier medicamento.
    • En los bebés menores de 8 semanas, una temperatura corporal superior a 38,3 grados Celsius / 101 grados Farenheit se debe considerar como fiebre alta y requiere atención médica inmediata inmediata.

Fiebre aguda en adultos

La aparición de fiebre a veces puede ser el primer indicio de una enfermedad. Es difícil determinar la causa exacta de la fiebre sin la presencia de otros signos y síntomas y, en los casos agudos, lo más probable es que la fiebre se deba a una infección. En un adulto sano, una fiebre leve puede ser pasajera y el cuerpo puede afrontarla sin ningún riesgo para la salud de una persona. Sin embargo, las fiebres altas (por encima de los 40 grados Celsius / 104 grados Farenheit) o ​​una fiebre persistente pueden ser un indicio de causas subyacentes más graves que deben aislarse y tratarse lo antes posible.

Una fiebre repentina es de inicio rápido en un paciente que por lo demás se sentía bien. Lo más probable es que se deba a una infección y los sitios más comunes afectados en un adulto son:

  • Tracto respiratorio superior
  • Tracto gastrointestinal
  • Tracto urinario
  • Piel

Los síntomas típicamente localizados son evidentes: dolor, cambios en el funcionamiento normal, secreción o hinchazón. Sin embargo, la falta de signos y síntomas no debe significar que se pueda ignorar la fiebre, especialmente si la temperatura corporal continúa aumentando o si la fiebre persiste. Los signos y síntomas de causas más graves, como la sepsis, pueden ser vagos, excepto por la presencia de fiebre alta, y pueden poner en peligro la vida sin atención médica inmediata.

Fiebre e Infecciones

Las bacterias y los virus son las causas infecciosas más comunes de fiebre. Las infecciones por hongos y protozoos son causas menos comunes, pero no deben ignorarse, especialmente para los viajeros que visitaron áreas endémicas recientemente.

Tracto respiratorio superior

Condiciones frecuentes: sinusitis aguda, faringitis (faringitis estreptocócica, amigdalitis).

  • Secreción: secreción nasal, congestión nasal (estornudos), flema (tos). La presencia de pus puede indicar una infección bacteriana.
  • Dolor: dolor de garganta, ardor en la nariz / ojos
  • Cambios en la voz (ronquera, tono nasal).
  • Disminución del sentido del gusto y / o el olfato.

Tracto respiratorio inferior

Condiciones frecuentes: bronquitis , neumonía, absceso pulmonar, empiema.

Tracto gastrointestinal

Condiciones comunes: gastroenteritis – bacteriana y viral.

  • Náusea
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal

Tracto urinario

Condiciones comunes: infecciones bacterianas del tracto urinario (ITU).

  • Dolor al orinar
  • Sangre en la orina
  • La secreción uretral
  • Micción frecuente
  • Incontinencia urinaria

Piel

Condiciones comunes: absceso, celulitis, picaduras de insectos.

  • Picazón, dolor
  • Enrojecimiento
  • Calor
  • Hinchazón
  • Descarga (a veces)

Otras causas

Síntomas asociados

La presencia de los siguientes síntomas puede ser útil para identificar la causa de la fiebre:

  • Dolor de cabeza
    • Meningitis
    • Encefalitis
    • Absceso cerebral
    • Endoftalmitis: dolor detrás del ojo
    • Otitis media – dolor de oído
  • Dolor abdominal
    • Apendicitis
    • Hepatitis
    • Absceso (hígado, páncreas, ovario)
    • Colecistitis infecciosa (vesícula galáctica)
    • Pielonefritis (riñón)
    • Colitis
    • Diverticulitis
  • Dolor de pecho
    • Tuberculosis
    • Empiema
    • Absceso pulmonar
    • Pericarditis
    • Embolia pulmonar
    • Fiebre reumática
  • Dolor en las extremidades (parte superior ~ brazo, parte inferior ~ pierna)
    • Impétigo
    • Erisipela
    • Celulitis
    • Fascitis necrosante
    • Trombosis venosa profunda (TVP)

Hospitalización

Los pacientes que han sido hospitalizados recientemente o han visitado un centro de salud siempre deben estar al tanto de las infecciones nosocomiales (infecciones adquiridas en el hospital), las infecciones posoperatorias, los medicamentos y las reacciones a las transfusiones como posible causa de fiebre repentina. Otros riesgos en el hospital incluyen catéteres intravenosos y ventiladores (neumonía).

Animales e insectos

La exposición a los vectores siempre debe considerarse incluso si no son evidentes mordeduras / picaduras visibles. Muchos animales e insectos son portadores de diversas infecciones.

  • Garrapatas
  • Pulgas
  • Mosquitos
  • Animales
  • Domésticos: perros, gatos, roedores, pájaros
  • Salvaje: pájaros, murciélagos, roedores
  • Reptiles

Drogas

Consulte el artículo sobre la fiebre por medicamentos para obtener una lista completa de las sustancias responsables de la fiebre y la hipertermia inducidas por medicamentos.

  • Narcóticos
    • Cocaína
    • Éxtasis
    • Anfetaminas
  • Farmacéutico
    • Anestésicos
    • Antipsicóticos
  • Reacciones alérgicas a ciertos medicamentos:
    • Antibióticos, antivirales y antifúngicos.
    • Antiepilépticos
    • Fármacos antiarrítmicos
    • Quimioterapia

Otras causas de temperatura corporal elevada

  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Golpe de calor.
  • Vacunaciones recientes

Causas menos comunes

Hay varias otras causas de fiebre en adultos, algunas de las cuales pueden no causar fiebre de inicio repentino. Estas afecciones suelen ser de naturaleza crónica e incluyen enfermedades autoinmunes, tumores malignos e infecciones crónicas en pacientes inmunodeprimidos (como en el VIH / SIDA).

Fiebre crónica

La fiebre crónica es un término que se usa comúnmente para describir una fiebre de origen desconocido (FUO), aunque puede usarse para describir una fiebre que es persistente o episódica a pesar de no cumplir con los criterios de FUO. No es raro que una fiebre aguda dure más de 4 días en infecciones graves, pero por lo general no persiste después de los 7 días. La fiebre crónica puede no ser siempre persistente y, a menudo, es intermitente con episodios cortos de unas pocas horas / días de temperatura corporal elevada que se extiende durante un largo período de tiempo, generalmente semanas o meses o incluso años.

Esto también puede estar relacionado con el síndrome de fiebre periódica, donde la fiebre suele ir acompañada de características clínicas asociadas con inflamación, como dolor abdominal, dolor e hinchazón en las articulaciones. Los síndromes de fiebre periódica no están asociados con una infección y, por lo tanto, no son contagiosos, pero a menudo se deben a factores genéticos, como ocurre con la fiebre mediterránea familiar. Alternativamente, la fiebre puede ser inespecífica sin signos y síntomas asociados.

Lea más sobre fiebre continua .

Fiebre persistente

El término agudo y crónico se refiere a la duración de la fiebre, mientras que el término persistente generalmente se refiere a la naturaleza de la fiebre. Una fiebre persistente es aquella que es continua (continua) y puede o no responder a la medicación antipirética y puede o no calmarse aunque la causa sospechada se esté resolviendo. Una fiebre persistente puede ser aguda o crónica.

Fiebre leve, leve o alta

Como ocurre con cualquier fiebre, la fiebre crónica puede ser leve, leve / moderada o alta.

  • Una fiebre baja es una elevación de la temperatura corporal por encima de lo normal, pero generalmente está por debajo de 38,3 C / 101 F.
  • Una fiebre leve / moderada o fiebre común es una temperatura corporal superior a 38,3 C / 101 F pero inferior a 40 C / 104 F.
  • Una temperatura corporal igual o superior a 40 C / 104 F se considera alta con temperaturas superiores a 41 C / 106 F, lo que se conoce como fiebre muy alta / extrema.

En la mayoría de los casos, la fiebre crónica es leve o leve.

Hay muchas causas de fiebre crónica, incluidas infecciones, neoplasias, causas reumatológicas y otras causas desconocidas. Si una fiebre crónica cumple con ciertos criterios que se enumeran a continuación, se diagnostica como fiebre de origen desconocido (FUO).

Referencias

  1. Primeros auxilios para la fiebre . Mayo Clinic
  2. Fiebre en bebés y niños pequeños . Medscape

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