La columna vertebral humana se compone de varios componentes diferentes, además de las vértebras (huesos) y la médula espinal. Los músculos pequeños, los ligamentos y los discos esponjosos permiten la fuerza y ​​la flexibilidad de la columna vertebral. La médula espinal es de hecho importante, pero las otras partes de la columna vertebral también juegan un papel muy importante en el movimiento del cuerpo y en la protección de la columna vertebral. Cuando alguna de estas partes no funciona bien, puede comprometer la función nerviosa y la flexibilidad de la columna vertebral, haciendo que la vida sea difícil e incómoda. Un disco deslizado es una de esas afecciones.

Spinal Bones and Discs

Hay 24 huesos separados (vértebras) y 9 huesos fusionados que forman la columna vertebral. Son estos huesos separados los que le dan a la columna vertebral la mayor parte de su flexibilidad. Incluye de arriba a abajo, las 7 vértebras cervicales (cuello), 12 vértebras torácicas (tórax) y 5 vértebras lumbares (zona lumbar). Entre estas vértebras hay discos esponjosos que evitan que los huesos se froten durante el movimiento y también absorben el impacto en la columna vertebral. Los 9 huesos fusionados no tienen estos discos esponjosos.

Estos discos se conocen como discos intervertebrales (IV) porque se encuentra entre dos vértebras. Tiene una parte exterior hecha de tejido fibroso que es firme pero flexible. La parte interna es una sustancia gelatinosa suave que permite que el disco absorba fuerzas y evita que las vértebras de ambos lados se toquen durante el movimiento. Los huesos fusionados también pueden haber sido separados por un disco más temprano en la vida, pero finalmente estos huesos se convierten en un hueso grande a principios de los 30, si no antes.

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¿Qué es un disco deslizado?

Un disco deslizado es donde el intervertebral el disco sobresale y presiona contra la médula espinal o los nervios. En realidad, se debe a un debilitamiento en la parte fibrosa exterior del disco que permite que la parte interna suave se abulte. Esto también se conoce como un disco herniado o prolapsado. El nombre de disco deslizado a veces puede ser engañoso porque puede parecer que todo el disco IV se ha salido del lugar. Esto no es asi Por lo general, solo sobresale una porción del disco.

Aunque un disco deslizado puede ocurrir en cualquier lugar a lo largo de la columna vertebral, por lo general afecta las vértebras inferiores y específicamente las vértebras lumbares. Además de causar dolor, la parte sobresaliente del disco también puede comprimir los nervios y afectar su funcionamiento. Un disco deslizado no se encuentra entre las causas más comunes de dolor lumbar que representa solo el 10% de los casos de dolor lumbar. Afecta principalmente a personas entre el grupo de edad de 30 a 50 años y los hombres son dos veces más propensos a ser afectados que las mujeres.

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Aunque el término disco herniado y disco abultado puede aplicarse al mismo problema, en realidad hay una diferencia. En una hernia de disco solo una pequeña porción sobresale mientras que en un disco abultado sobresale una gran parte del disco. Los discos protuberantes tienden a afectar a las personas mayores, es más común y generalmente no causa dolor. Un disco herniado es menos común y generalmente está marcado por dolor. Un disco deslizado se refiere a un disco herniado. dentro de este artículo.

Causas del disco deslizado

Hay varias razones por las que se puede producir un disco deslizado. Sin embargo, no siempre es Por qué algunas personas desarrollan la afección, mientras que otras con factores de riesgo similares no lo hacen.

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Edad

El envejecimiento hace que los discos pierdan algo de su contenido de agua y se vuelvan menos flexibles. La verdadera hernia se produce debido a la edad. En cambio, la edad avanzada aumenta el riesgo de que ocurra una hernia. Esto no significa que cada persona desarrollará una hernia a medida que envejece. Al tomar las precauciones necesarias, se puede evitar un disco deslizado en muchos casos.

Lifting

La elevación de objetos pesados ​​con los músculos de la espalda es, con mucho, una de las causas más comunes de la hernia. Es más probable que suceda en un disco ya debilitado (como con la edad) y con objetos muy pesados. Aunque las personas que levantan objetos pesados ​​a diario corren un mayor riesgo, una hernia puede ocurrir incluso con un solo incidente. Girar y girar mientras se levanta también aumenta el riesgo.

Trauma

Un disco deslizado puede ocurrir después de una caída en la espalda o de que se golpee en la espalda. Sin embargo, raramente ocurre a través de estas lesiones traumáticas. La mayoría de las personas recordarán una caída en la espalda en lugar de recoger un objeto pesado que fue la causa más probable de la hernia.

Peso corporal

El sobrepeso puede ejercer una mayor presión sobre los discos y debilitarlo. Sin embargo, generalmente no causa la hernia. En cambio, el exceso de peso corporal aumenta el riesgo de que se produzca una hernia por alguna causa.

Genética

Puede haber ciertos factores genéticos que podrían contribuir al debilitamiento del disco. Parece que algunas personas tienen una predisposición a una hernia discal, al igual que otros miembros de su familia. Sin embargo, similar a la obesidad estos hechos genéticos aumentan el riesgo pero no causan la hernia.

Síntomas del disco deslizado

La mayoría de las personas tendrá dolor en la parte posterior y / o en el camino que los nervios que surgen de esa parte de la medula espinal. Pero es posible tener un disco deslizado y puede no haber síntomas. Contrariamente a la creencia popular, los síntomas no empeoran progresivamente hasta que la cirugía es la única opción. La mayoría de los casos mejoran durante varias semanas y la hernia se reduce en este momento, ya que solo una pequeña parte del disco se ve afectada. Solo una minoría de los casos requiere cirugía para los síntomas que persisten más allá de las 6 semanas.

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Dolor de espalda

El dolor ocurre en la parte posterior donde se encuentra el disco deslizado. Se cree que el dolor se debe a la presión sobre la médula espinal y a la inflamación que emana de la porción herniada. El dolor es típicamente severo y de inicio repentino. Estar tumbado tiende a aliviarlo.

Nervio Dolor

El dolor puede extenderse hasta la pierna o el brazo, dependiendo de dónde se encuentre el disco deslizado. La ciática es una de esas condiciones. El nervio ciático está formado por fibras que emergen de L4 a S3. Cuando estas fibras se comprimen ("pellizcan"), los síntomas pueden sentirse tan abajo como el pie.

Hormigueo y entumecimiento

La presión sobre los nervios puede no solo provocar dolor. También puede afectar las señales que viajan en estos nervios o irritar los nervios de forma tal que pueden experimentarse sensaciones anormales. Los alfileres y agujas, hormigueo y entumecimiento pueden por lo tanto ocurrir a lo largo del camino de los nervios.

Debilidad

Algunos de los nervios que pueden comprimirse también llevan señales motoras. Estas son señales a los músculos que le permiten contraerse y relajarse a voluntad. Si se alteran las señales nerviosas, se puede observar debilidad muscular en el brazo o la pierna dependiendo de dónde se produce la compresión.