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Disco deslizado (problema de la columna vertebral): causas y síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La columna vertebral humana está formada por varios componentes diferentes además de las vértebras (huesos) y la médula espinal. Los músculos pequeños, los ligamentos y los discos esponjosos permiten la fuerza y ​​flexibilidad de la columna. La médula espinal es realmente importante, pero las otras partes de la columna también juegan un papel muy importante en el movimiento del cuerpo y en la protección de la columna. Cuando alguna de estas partes funciona mal, puede comprometer la función nerviosa y la flexibilidad de la columna, lo que en última instancia, hace que la vida sea difícil e incómoda. Un disco deslizado es una de esas condiciones.

Huesos y discos espinales

Hay 24 huesos separados (vértebras) y 9 huesos fusionados que forman la columna. Son estos huesos separados los que dan a la columna la mayor parte de su flexibilidad. Incluye de arriba a abajo, las 7 vértebras cervicales (cuello), 12 vértebras torácicas (pecho) y 5 vértebras lumbares (espalda baja). Entre estas vértebras hay discos esponjosos que evitan que los huesos se froten durante el movimiento y también absorben los golpes en la columna. Los 9 huesos fusionados no tienen estos discos esponjosos.

Estos discos se conocen como discos intervertebrales (IV) porque se encuentran entre dos vértebras. Tiene una parte exterior hecha de tejido fibroso que es firme pero flexible. La parte interna es una sustancia gelatinosa suave que permite que el disco absorba fuerzas y evita que las vértebras de ambos lados se toquen durante el movimiento. Los huesos fusionados también pueden haber sido separados por un disco antes en la vida, pero eventualmente estos huesos se convierten en un hueso grande a principios de los 30, si no antes.

¿Qué es un disco deslizado?

Un disco deslizado es donde el disco intervertebral sobresale y presiona contra la médula espinal o los nervios. En realidad, se debe a un debilitamiento en la parte fibrosa externa del disco que permite que la parte interna blanda se abulte. Esto también se conoce como disco herniado o prolapsado. El nombre de disco deslizado a veces puede ser engañoso porque puede parecer que todo el disco intravenoso se ha salido del lugar. No es así. Por lo general, solo sobresale una parte del disco.

Aunque un disco deslizado puede ocurrir en cualquier parte de la columna vertebral, generalmente afecta las vértebras inferiores y específicamente las vértebras lumbares. Además de causar dolor, la porción sobresaliente del disco también puede comprimir los nervios y afectar su funcionamiento. Un disco deslizado no se encuentra entre las causas más comunes de dolor lumbar y representa solo el 10% de los casos de dolor lumbar. Afecta principalmente a personas entre el grupo de edad de 30 a 50 años y los hombres tienen el doble de probabilidades de verse afectados que las mujeres.

Hernia vs abultamiento

Aunque el término hernia de disco y disco abultado puede aplicarse al mismo problema, en realidad existe una diferencia. En una hernia de disco, solo sobresale una pequeña porción, mientras que en un disco abultado sobresale una gran parte del disco. Los discos abultados tienden a afectar a las personas mayores, son más comunes y no suelen causar dolor. Una hernia de disco es menos común y generalmente se caracteriza por dolor. Un disco deslizado se refiere a una hernia de disco en este artículo.

Causas del disco deslizado

Hay varias razones por las que puede ocurrir un deslizamiento de disco. Sin embargo, no siempre está claro por qué algunas personas desarrollan la afección y otras con factores de riesgo similares no.

Edad

El envejecimiento hace que los discos pierdan parte de su contenido de agua y se vuelvan menos flexibles. La hernia real ocurre debido a la edad. En cambio, la edad avanzada aumenta el riesgo de que se produzca una hernia. Esto no significa que todas las personas desarrollarán una hernia a medida que envejecen. Tomando las precauciones necesarias, se puede evitar un deslizamiento de disco en muchos casos.

Levantamiento

Levantar objetos pesados ​​con los músculos de la espalda es, con mucho, una de las causas más comunes de hernia. Es más probable que ocurra en un disco ya debilitado (como con la edad) y con objetos muy pesados. Aunque las personas que levantan objetos pesados ​​a diario corren un mayor riesgo, una hernia puede ocurrir incluso con un solo incidente. Girar y girar mientras se levanta también aumenta el riesgo.

Trauma

Un disco deslizado puede ocurrir después de una caída en la espalda o un golpe en la espalda. Sin embargo, rara vez ocurre a través de estas lesiones traumáticas. La mayoría de las personas recordarán una caída de espalda en lugar de levantar un objeto pesado que fue la causa más probable de la hernia.

Peso corporal

El sobrepeso puede ejercer una mayor presión sobre los discos y debilitarlos. Sin embargo, no suele causar la hernia. En cambio, el exceso de peso corporal aumenta el riesgo de que se produzca una hernia por alguna causa.

Genética

Puede haber ciertos factores genéticos que podrían contribuir al debilitamiento del disco. Parece que algunas personas tienen una predisposición a una hernia de disco al igual que otros miembros de su familia. Sin embargo, al igual que la obesidad, estos hechos genéticos aumentan el riesgo pero no causan la hernia.

Síntomas de deslizamiento de disco

La mayoría de las personas sentirán dolor en la espalda y / o en el trayecto de los nervios que surgen de esa parte de la médula espinal. Pero es posible tener un disco deslizado y es posible que no haya síntomas. Contrariamente a la creencia popular, los síntomas no empeoran progresivamente hasta que la cirugía es la única opción. La mayoría de los casos mejoran durante varias semanas y la hernia se encoge en este tiempo, ya que solo una pequeña parte del disco se ve afectada. Solo una minoría de casos requiere cirugía por síntomas que persisten más de 6 semanas.

Dolor de espalda

El dolor ocurre en la parte de la espalda donde se encuentra el disco deslizado. Se cree que el dolor se debe a la presión sobre la médula espinal, así como a la inflamación que emana de la parte herniada. El dolor suele ser intenso y de aparición repentina. Estar acostado tiende a aliviarlo.

Dolor de los nervios

El dolor puede extenderse por toda la pierna o el brazo, dependiendo de dónde se encuentre el disco deslizado. La ciática es una de esas condiciones. El nervio ciático está formado por fibras que emergen de L4 a S3. Cuando estas fibras se comprimen (“pellizcan”), los síntomas se pueden sentir hasta el pie.

Hormigueo y entumecimiento

La presión sobre los nervios no solo puede provocar dolor. También puede afectar las señales que viajan en estos nervios o irritar los nervios de una manera que se pueden experimentar sensaciones anormales. Por tanto, pueden producirse pinchazos, hormigueo y entumecimiento a lo largo del trayecto de los nervios.

Debilidad

Algunos de los nervios que pueden estar comprimidos también transportan señales motoras. Estas son señales a los músculos que le permiten contraerse y relajarse a voluntad. Si se alteran las señales nerviosas, se puede observar debilidad muscular en el brazo o la pierna, dependiendo de dónde se produzca la compresión.

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