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Uréter bloqueado: síntomas y causas de obstrucción ureteral

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los uréteres son los tubos largos y estrechos que llevan la orina desde cada riñón hasta la vejiga. Aunque esta parte del tracto urinario a menudo no se le da mucha consideración en las enfermedades del sistema urinario, los uréteres pueden verse afectados por una serie de afecciones que afectarán el funcionamiento del riñón e incluso podrían provocar la muerte. Los uréteres son tubos musculares de aproximadamente 30 centímetros de largo. Sale del riñón por el hilio, entra en estrecho contacto con las arterias ilíacas comunes de la aorta. Los uréteres pasan por la pared abdominal lateral y luego ingresan a la pelvis donde se une a la vejiga urinaria, pasando una corta distancia hacia ella.

Aunque el diámetro luminal es bastante constante a lo largo del trayecto del uréter, hay tres áreas de constricción relativa: donde el uréter se comunica con la pelvis renal, donde el uréter cruza la entrada del borde pélvico y donde el uréter penetra en la vejiga urinaria. Estos tres sitios son puntos importantes a tener en cuenta en la obstrucción, ya que las partículas, específicamente los cálculos renales que pasan al uréter, pueden alojarse bloqueando total o parcialmente el uréter.

Obstrucción parcial y completa

La mayoría de los bloqueos generalmente solo afectan a un uréter (unilateral) y son parciales, lo que permite que la función renal continúe sin verse afectada. Muy pocas enfermedades pueden afectar a ambos uréteres simultáneamente y, si esto ocurre, puede tener graves consecuencias. Como ocurre con la mayoría de las enfermedades que afectan a la mayoría de los órganos huecos, generalmente se espera que la obstrucción ocurra gradualmente. Sin embargo, la causa más común de obstrucción ureteral, los cálculos urinarios, es de aparición repentina. Por lo tanto, puede haber una obstrucción completa que puede causar la aparición repentina de síntomas, a menudo en cuestión de minutos.

Un bloqueo parcial de un uréter puede ser apenas perceptible ya que la orina aún puede pasar, aunque lentamente, y el otro riñón con un uréter intacto compensará la producción de orina. Con obstrucción ureteral parcial significativa u obstrucción completa en un lado, puede haber hidronefrosis y / o hidrouréter. Una hidronefrosis es cuando la pelvis del riñón y eventualmente incluso el cáliz se dilata a medida que el líquido se acumula en su interior. El hidrouréter es una dilatación del uréter a medida que la orina se acumula dentro de él y causa distensión. Es poco probable que se produzca un hidruréter con un bloqueo en la unión ureteropélvica; aquí es donde se unen el riñón (pelvis renal) y el uréter.

Signos y síntomas

Las características clínicas pueden variar hasta cierto punto según la causa de la obstrucción ureteral. Algunos de los signos y síntomas comunes incluyen:

  • Dolor abdominal típicamente a los lados (flancos) como se describe en la ubicación del dolor de riñón .
  • Oliguria : reducción de la producción de orina
  • Hematuria : sangre en la orina
  • Puede surgir fiebre como una infección, especialmente en los riñones.
  • Hinchazón de las piernas si la obstrucción es bilateral, que puede ir seguida de hinchazón generalizada en casos graves no tratados.

Causas de la obstrucción ureteral

Las causas de una obstrucción ureteral pueden ser intrínsecas o extrínsecas. Los factores intrínsecos son aquellos que ocurren dentro del uréter, mientras que los factores extrínsecos están fuera del uréter, generalmente involucrando órganos o estructuras vecinas.

Dentro del uréter

  • Cálculos renales . Los cálculos renales grandes no pueden ingresar al uréter, pero un cálculo de menos de 5 mm de diámetro puede causar una obstrucción repentina.
  • Los coágulos de sangre pueden obstruir el uréter y esto generalmente se observa con hematuria masiva (sangre en la orina). El sangrado en estos casos puede deberse a tumores, necrosis papilar o cálculos renales.
  • Los tumores dentro del uréter pueden ser benignos o malignos. Los tumores benignos y los pólipos fibroepiteliales son infrecuentes. Los tumores malignos, específicamente los carcinomas de células de transición, pueden causar una obstrucción dentro del uréter.
  • Las estenosis ureterales son un estrechamiento de los uréteres que puede ocurrir por varias razones. Las estenosis congénitas no son infrecuentes y tienden a causar síntomas desde una edad temprana. Las estenosis adquiridas suelen ser el resultado de la formación de cicatrices después de una inflamación recurrente o prolongada del uréter, como se observa con cálculos renales repetidos o infecciones del tracto urinario .
  • La obstrucción iatrogénica son estenosis que ocurren como una complicación de un diagnóstico o procedimientos terapéuticos como ureteroscopia, trasplante de riñón o radioterapia en el área.
  • La obstrucción de la unión ureteropélvica es una obstrucción funcional y la causa exacta no está clara. Puede ser congénito y afectar a ambos lados (bilateral). A menudo, no crea ningún problema significativo a menos que algún otro factor intrínseco o extrínseco impacte en el sitio, incluso en un grado leve.
  • Obstrucción de la salida de la vejiga que impide que la orina exista en la vejiga y hace que se acumule en los uréteres en casos graves. Es probable que esto cause obstrucción bilateral; afecta a ambos uréteres.

Fuera del uréter

  • Las afecciones inflamatorias periureterales se producen cuando hay inflamación de órganos o estructuras que se encuentran alrededor de los uréteres. Esto puede incluir afecciones como peritonitis , diverticulitis y salpingitis (trompa de Falopio).
  • La fibrosis retroperitoneal es un tipo poco común de inflamación periureteral y puede deberse a ciertos tipos de medicamentos, afecciones inflamatorias de los órganos abdominales que pueden no estar en contacto directo con el uréter o algunos tipos de cánceres. La mayoría de los casos se deben a causas desconocidas. La formación de tejido fibroso detrás del peritoneo puede contraer el uréter.
  • Tumores de ovarios, útero, próstata o vejiga, en particular linfomas o sarcomas.
  • La endometriosis a veces puede afectar los uréteres y, debido a la naturaleza crónica de esta afección, tiende a provocar el desarrollo de tejido cicatricial alrededor del uréter.
  • Embarazo en el que el útero agrandado de la embarazada presiona contra el uréter en el borde pélvico provocando compresión. Esto puede afectar a ambos uréteres simultáneamente (bilateral).
  • El estreñimiento puede hacer que el intestino distendido presione contra el uréter. En general, esto es poco común y solo se observa en casos de estreñimiento severo.

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