El autismo es un trastorno del cerebro que afecta a aproximadamente 1 de cada 88 niños en los Estados Unidos. No hay una prueba específica para diagnosticar el autismo. En cambio, tiene que ser identificado por los signos y síntomas observados por los padres de un niño junto con la evaluación de los profesionales de la salud relevantes. El autismo es evidente desde la primera infancia, pero los signos y síntomas pueden ser difíciles de detectar. El problema es que la mayoría de los padres no conocen las características del autismo. Es solo cuando los padres se dan cuenta de que algo está "mal" que buscan consejo médico e investigan más el autismo.

A diferencia del Síndrome de Down los niños con autismo no suelen tener rasgos físicos que puedan servir como indicador de la condición. Sin cuello corto, puente nasal plano ni una lengua sobresaliente como en el síndrome de Down. El diagnóstico a menudo se retrasa y es comprensible. Los trastornos del espectro autista y autista (ASD) afectan el desarrollo intelectual de un niño, su capacidad de comunicarse y su interacción social. Los síntomas, comprensiblemente, solo serán evidentes después de 1 o 2 años o de vida.

Niños de alto riesgo

Aunque todos los padres deben conocer los signos del autismo, es aún más importante para los padres con niños que pueden estar en el grupo de alto riesgo En primer lugar, el autismo puede ocurrir en un niño incluso sin que haya factores de riesgo conocidos presentes. Sin embargo, los niños con uno o más factores de riesgo obviamente tienen una mayor probabilidad de ser autistas y deben ser monitoreados de cerca a temprana edad. El autismo es cinco veces más común entre los niños que entre las niñas. En segundo lugar, los primeros signos de autismo solo se manifiestan alrededor de los 18 meses de edad. Éstos son algunos de los factores de riesgo que debe tener en cuenta que pueden aumentar la probabilidad de que su hijo sea autista:

  • Padres mayores de 35 años en la concepción.
  • Si uno o más niños de la familia son autistas .
  • Fumar cigarrillos, consumo de alcohol o uso de drogas ilícitas por la madre durante el embarazo.
  • Exposición a toxinas ambientales como fenoles y ciertos pesticidas.
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Puede haber una serie de otros factores que también pueden desempeñar un papel y aumenta el riesgo de autismo. Aún no se han identificado todos estos factores de riesgo. Como se indicó anteriormente, un niño puede no ser considerado de alto riesgo, pero aún así puede ser autista. Es importante tener en cuenta que el autismo no está relacionado con ningún factor contagioso y no hay evidencia que confirme la creencia de que las inmunizaciones pueden ser un factor causante.

Movimientos repetitivos

Esta es una de las características clave del autismo y una Síntoma motor común que puede ser un poco confuso en los niños. Aquí hay movimientos repetitivos, como mecerse, girar y agitar las manos. Sin embargo, los niños exhiben movimientos repetitivos durante el juego. Por sí solo y, ocasionalmente, puede no ser motivo de preocupación. Si es pronunciado y regular, especialmente cuando el niño está solo, entonces debería ser motivo de preocupación, especialmente cuando también están presentes otros signos que posiblemente indiquen autismo. Recuerde que se debe contactar a un profesional de la salud para una evaluación adecuada antes de hacer un diagnóstico.

Problemas del habla

Hay varias características en el desarrollo del habla de los niños autistas que pueden servir como un signo de la afección. En primer lugar, puede haber una tendencia a repetir ciertas palabras o frases constantemente. Esto se conoce como ecolalia. Hay una variedad de otros síntomas del habla que también pueden estar presentes, como:

  • Retraso en el desarrollo de la capacidad de hablar y, a veces, no hablar en absoluto.
  • No se pueden decir palabras o frases que se aprendieron previamente y que pueden vocalize.
  • La frecuencia y el ritmo del habla son anormales, ya que pueden ser monótonos, suenan como si no fluyeran o son inapropiados para el contexto. A menudo se dice que el niño suena como un robot o una voz generada por computadora, o tiene una voz cantarina.
  • No se puede iniciar o mantener una conversación con otros, pero esto no debe confundirse con timidez.
  • Dificultad o incapacidad en Comprendiendo instrucciones o preguntas.
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Habilidades sociales y comportamiento

Aunque los niños pueden tener diferentes personalidades, incluso desde muy temprano en la vida, las características sociales y de comportamiento de los niños autistas no pueden atribuirse únicamente a las diferencias de personalidad y rasgos individuales. Estos niños parecen ser distantes y tienden a estar apegados a los demás. Prefieren jugar solos que en un grupo, y ni siquiera uno a uno con otro niño. Hay una excesiva posesividad hacia objetos como ciertos juguetes. Los niños autistas tienden a no prestar atención a la comunicación verbal y, por lo general, no participan en una conversación. Hay un contacto visual deficiente y otras veces puede sentirse "invisible" para el niño. Incluso abrazarse y abrazarse puede encontrar resistencia.

Señales de autismo del primer año

Si bien muchos de los signos y síntomas mencionados anteriormente pueden ser más obvios después de los 18 meses de edad, también hay algunos signos que pueden ser detectados por ya en 1 año. A partir de los 6 meses, los síntomas podrían ser evidentes, pero es demasiado pronto en este momento para decir si está relacionado con el autismo. No responder a sonrisas por 6 meses o no intentar imitar expresiones faciales por 9 meses podría indicar un problema.

Normalmente a los 12 meses de edad, un bebé puede girar la cabeza o el cuerpo al sonido de la voz de la madre, Sonrisa en respuesta a ciertas acciones o sonidos, balbuceo (conversación de bebé), intento de apuntar o agarrar objetos cercanos de interés, hacer contacto visual durante al menos cortos períodos de tiempo y responder a su propio nombre. A veces, uno de estos comportamientos está ausente en los niños autistas a los 12 meses de edad.

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Año 2 signos de autismo

A mediados del segundo año de vida (entre 16 y 18 meses), otras características clave se vuelven evidente. El niño a menudo parece estar separado de su entorno. No pueden formar palabras sueltas por 16 meses y frases de dos palabras a los 2 años. Cualquier avance en las habilidades del habla parece perderse rápidamente. El desarrollo lingüístico continuo que debería ocurrir en estos años parece retrasarse o estancarse.

Los niños autistas no interactúan con los padres y otros niños como se esperaría al menos a los 18 meses de edad. No responden cuando otros señalan objetos. En cambio, parecen ser abiertamente sensibles a los estímulos que no representan un problema para la mayoría de los niños. La reclusividad es evidente a partir de este punto en la vida en que preferirían jugar solos y no querer ser abrazados o abrazados.

¿Qué hacer?

Si sospecha que su hijo puede ser autista, debería ver una profesional de la salud tan pronto como sea posible. El pediatra del niño debe ser informado de inmediato. Ciertas investigaciones de diagnóstico como análisis de sangre pueden ser necesarios. Los resultados de estas pruebas no confirmarán el autismo, sino que excluirán otras afecciones médicas que pueden causar signos y síntomas similares. Los cuestionarios desarrollados para el examen de autismo deben ser completados por el médico en consulta con los padres y observando al niño. Solo cuando un profesional confirma que es o puede ser muy probable que sea autismo, los padres pueden aceptar el diagnóstico.