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Picazón (prurito): diagnóstico, prevención y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la picazón (prurito)?

La picazón (lat. Prurito ) es una sensación en la piel que provoca el deseo de rascarse ( 1 ). El prurito se produce cuando determinadas sustancias producidas por el organismo, como las sales biliares o la histamina, o las procedentes del exterior, como la lana o el níquel, irritan las terminaciones nerviosas de la piel.

La picazón no es lo mismo que un hormigueo o un dolor ardiente; sin embargo, a veces pueden aparecer todos juntos.

 

Mecanismo de picazón

Los estímulos que causan picazón pueden tener su origen en la piel, los nervios periféricos o el sistema nervioso central (médula espinal y cerebro). Una sustancia, la histamina, generalmente se libera de los mastocitos (células especiales en la piel) cuando pica. Es por eso que los antihistamínicos pueden ayudar en diferentes tipos de picazón.

1. Picazón dérmica (que se origina en la piel)

Los estímulos que pueden irritar la piel pueden ser mecánicos, térmicos, químicos o eléctricos. Si irritan las terminaciones nerviosas relacionadas con la picazón (receptores de picazón – pruriceptores), causan picazón, y si irritan las terminaciones nerviosas relacionadas con el dolor (receptores de dolor – nociceptores) causan dolor ( 2 ).

Parece que los mecanismos de picazón y dolor se superponen considerablemente y pueden excluirse entre sí en algún nivel. Por ejemplo: los opioides (p. Ej., Morfina) reducen el dolor, pero pueden aumentar la picazón al mismo tiempo. Por otro lado, el rascado doloroso puede reducir la picazón ( 3 ). La información sobre la irritación de la piel se transmite a través de nervios periféricos a través de la médula espinal hasta el cerebro, donde se interpreta como picazón o dolor.

Los receptores de picazón están presentes solo en la capa superior de la piel (epidermis) y las membranas mucosas de las aberturas del cuerpo (ojos, oídos, nariz, boca y garganta, ano, uretra y genitales), pero no en los músculos, articulaciones y órganos internos. que por lo tanto no puede picar ( 4 ).

2. Prurito neuropático (debido a daño en los nervios)

Ejemplos de dolor neuropático son los tumores cerebrales, la esclerosis múltiple, la neuropatía periférica (como en la diabetes) y la lesión nerviosa.

3. Prurito neurogénico

El prurito neurogénico se origina en el sistema nervioso central, pero no por daño del tejido nervioso. Puede estar asociado con opioides (sustancias analgésicas) secretadas por el cerebro o por opioides sintéticos.

4. Prurito psicógeno

Se sabe que una persona que no se siente cómoda con algo o que se trata de decir algo poco convincente suele frotarse la parte inferior de la nariz. También puede aparecer una sensación de picazón en los trastornos psicológicos, como el delirio de parasitosis o el rascado neurótico.

Causas de la picazón

La picazón en la piel puede ser causada por sudoración, piel seca, infecciones, alergias, enfermedades hepáticas o renales, trastornos hormonales, medicamentos, causas psicológicas, etc. (lea más sobre las causas de la picazón en la piel ). Ver a alguien rascarse o incluso discutir sobre la picazón puede causar una sensación de picazón en algunas personas; esto se llama picazón contagiosa .

Prurito localizado

El prurito puede ser generalizado (prurito generalizado) o puede afectar solo a partes limitadas de la piel o las mucosas:

Diagnóstico de picazón

Primero, la picazón debe distinguirse del hormigueo y el dolor. A menudo, la causa de la picazón se puede determinar a partir de circunstancias , como picadura de insecto, alergia a los alimentos, medicamentos, drogas … o de cambios en la piel como hinchazón, enrojecimiento, decoloraciones o sarpullido .

Cuando la causa de la picazón no es obvia, es posible que se necesiten las siguientes pruebas ( 9 ):

  • Medición de la temperatura corporal (la temperatura aumenta en muchas infecciones y algunos cánceres) y el peso (la pérdida de peso ocurre en casos de malabsorción, algunos cánceres, trastornos alimentarios, estrés, etc.)
  • Examen corporal para detectar ictericia, sarpullido, parásitos , puntos dolorosos, áreas de sensibilidad modificada y otros cambios en la piel.
  • Análisis de sangre:
    • Glóbulos rojos (disminución en anemia, aumento en policitemia)
    • Glóbulos blancos (aumentados en diversas infecciones, leucemia, linfomas)
    • Velocidad de sedimentación, PCR (elevado en algunas infecciones y en la mayoría de las neoplasias malignas)
    • Glucosa: azúcar en sangre (elevado en la diabetes)
    • Urea (aumento en la insuficiencia renal), nitrógeno ureico en sangre (BUN)
    • Enzimas del hígado
    • Hormonas tiroideas y paratiroideas
    • Nivel Vit A
    • Nivel de zinc (la deficiencia de zinc puede causar picazón y problemas gastrointestinales)
    • Metales pesados ​​tóxicos (mercurio, plomo, aluminio, arsénico, bismuto, cadmio, etc.) ( 8 )
  • Radiografía de tórax , si se sospecha linfoma de Hodgkin
  • Ecografía abdominal en caso de sospecha de enfermedad hepática / vesicular
  • Los análisis de orina pueden revelar enfermedad hepática o renal, niveles elevados de glucosa, etc.
  • Las pruebas de heces pueden revelar parásitos intestinales; La prueba hemoccult puede revelar hemorragia intestinal (en la enfermedad de Crohn, cáncer colorrectal)
  • En las enfermedades de la piel, es posible que se requiera un raspado de la piel o una biopsia de piel, durante la cual se extrae quirúrgicamente un pequeño trozo de piel y se examina con un microscopio. El enrojecimiento de la piel, la erupción, las ampollas, la hinchazón , las protuberancias o los bultos a menudo se asocian con las causas de la picazón en la piel , pero la erupción también puede aparecer en enfermedades intestinales, como la enfermedad celíaca , la enfermedad de Crohn y otras. Es importante recordar que la presencia de cambios en la piel no excluye la posibilidad de una enfermedad subyacente y la ausencia de una erupción no excluye los trastornos de la piel. Además de eso, pueden existir dos o más causas de prurito crónico al mismo tiempo.
  • Si se sospecha una alergia, se pueden realizar pruebas cutáneas y análisis de sangre (eosinófilos, un tipo de glóbulo blanco).
  • Los ensayos dietéticos pueden revelar intolerancias alimentarias (intolerancia a la lactosa , malabsorción de fructosa , enfermedad celíaca) o alergias.
  • La interrupción temporal de los medicamentos puede revelar efectos secundarios o alergias a ciertos medicamentos.

Tratamiento de la picazón de la piel

Qué hacer para deshacerse de la picazón ( 9 ):

1. Evite rascarse

Rascarse puede causar más picazón, así que resista a rascarse, si es posible.

2. Lavar

El lavado ayuda a aliviar la picazón después de:

  • Un día laboral habitual …
  • Sudoración excesiva
  • Foliculitis
  • Contacto con sustancias irritantes, como fibra de vidrio (el lavado no ayudará si ya se ha desarrollado dermatitis)

Evite bañarse en agua caliente, el uso excesivo de jabones y el secado brusco con toallas.

3. Genial

Los baños fríos, la ropa ligera, la temperatura fresca en casa y en el trabajo alivia el picor, mientras que el ambiente cálido y húmedo lo agrava. Las duchas frías y la ropa de cama ligera pueden aliviar la picazón por la noche. El agua fría del grifo o las compresas enjuagadas con agua fría, los cubitos de hielo en una bolsa de plástico o las lociones refrescantes (calamina, pramoxina, mentol, eucalipto, alcanfor) colocadas sobre el área de la piel con picazón pueden ayudar en:

  • Infección bacteriana de la piel como foliculitis.
  • Dermatitis de contacto
  • Picadura de insecto
  • Alergias

4. Hidratante (Emolientes, Hidratantes)

La terapia del picor por piel seca se basa en mantener una hidratación adecuada de la piel. La crema hidratante de venta libre (debe ser inodoro e incolora), aplicada inmediatamente después del baño puede ayudar ( 6 ). Masajear suavemente el área con comezón también puede brindar algo de alivio.

5. Antipruriginosos: medicamentos y remedios contra la picazón

Los antipruriginosos tópicos (cremas, aerosoles) suelen estar disponibles sin receta. Los medicamentos orales generalmente necesitan receta médica.

  • Los antihistamínicos como la difenhidramina (Benadryl por boca) ayudan en las reacciones alérgicas. Los antihistamínicos pueden causar somnolencia, por lo que no deben tomarse antes de conducir. Los antihistamínicos sin efecto sedante son loratidina y fexofenadina, disponibles sin receta. No se deben usar antihistamínicos tópicos ya que pueden causar dermatitis alérgica.
  • Corticosteroides: la crema tópica de hidrocortisona en concentración baja (1%) (para prevenir el adelgazamiento de la piel) puede reducir la inflamación de la piel. Los corticosteroides por boca se utilizan en casos de artritis intensa, esclerosis múltiple u otras enfermedades inflamatorias sistémicas.
  • Se pueden usar anestésicos locales (crema tópica de benzocaína) en el dolor intenso con picazón o ardor.
  • Los antagonistas de los receptores de opioides (naloxona, aerosol intranasal de butorfanol, tabletas de naltrexona) pueden usarse en el prurito severo, por ejemplo, en la enfermedad renal o hepática.
  • Los antidepresivos tricíclicos como la doxepina o la amitriptilina tienen propiedades antipruriginosas. Los antidepresivos tetracíclicos, como la mirtazepina y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (paroxetina, fluoxetina), pueden ayudar en el prurito intenso.
  • Adstringents (agentes secantes). La solución de Burrow (que contiene acetato de aluminio) encoge los vasos de la piel o las membranas mucosas, lo que reduce la inflamación y la picazón. Puede usarse como una compresa fría en la piel inflamada e hinchada (como en la urticaria de la hiedra venenosa, celulitis) o en las membranas mucosas, por ejemplo, para tratar la picazón vulvar o vaginal.
  • El ungüento de capsaicina puede ayudar en la picazón localizada intensa como en la nostalgia parestésica (picazón en la espalda) o en el hormigueo localizado.
  • La pomada de tacrolimus se puede recetar en la dermatitis atópica.
  • La crema de crotamitón (Eurax) se puede usar para tratar la sarna.
  • Las resinas de intercambio como la colestiramina se unen a las sales biliares en la piel y así ayudan a aliviar la picazón causada por la enfermedad hepática con colestasis.
  • Los agentes quelantes , como el EDTA, se unen a los metales pesados ​​y pueden ayudar con la picazón debido a las intoxicaciones por metales tóxicos.
  • Pramoxin es eficaz en la rosácea.
  • La dieta baja en proteínas puede ayudar a aliviar la picazón en la insuficiencia renal crónica.
  • La colestiramina y la rifampicina ayudan en la enfermedad hepática con obstrucción del flujo biliar. La colestiramina no demostró ser eficaz en la insuficiencia renal.
  • La aspirina puede ayudar en ciertas causas no alérgicas de prurito. La aspirina no debe usarse para tratar la picazón en niños con enfermedades virales, ya que puede causar el síndrome de Reye, un trastorno hepático raro pero grave.

6. Antimicrobianos

En infecciones fúngicas, parasitarias o bacterianas, se pueden requerir pomadas o jabones antimicrobianos, o antibióticos por vía oral o inyectable. En algunas infecciones virales ( Epstein-Barr , Herpes zoster , citomegalovirus …), el aciclovir (o sus variantes) por boca o como ungüentos puede ayudar.

7. Fototerapia

La fototerapia con rayos ultravioleta UV-B es eficaz en el prurito grave (insuficiencia renal, prurigo nodularis, dermatitis atópica, sida y prurito acuagénico). La fototerapia con psoraleno más ultravioleta A ( PUVA ) puede ayudar en la policitemia.

8. Trate la causa

La causa de la picazón generalmente se puede tratar con éxito en infecciones bacterianas y fúngicas y parásitos. La mayoría de los trastornos renales y hormonales e incluso varios cánceres pueden tratarse con éxito.

9. Espere y prevenga

A veces, el tratamiento de la causa no es posible, o no es necesario, por lo que se recomienda esperar a que la enfermedad se cure por sí sola y prevenir su reaparición. Esto puede aplicarse a:

  • La mayoría de las infecciones virales de la piel
  • Foliculitis por estafilococos o pseudomonas
  • Hepatitis viral
  • Dermatitis de contacto
  • Alergias
  • Intoxicación por ciguatera

Prevención de la picazón

Las medidas para reducir la posibilidad de tener una condición de picazón incluyen:

  • Ducharse o bañarse con regularidad, lavarse el cabello al menos una vez débilmente, lavarse las manos para evitar contraer infecciones por estafilococos o parásitos de la piel, lavar la ropa deportiva después de cada uso
  • Evitar el ambiente cálido y húmedo.
  • Evitar el alcohol, la cafeína, las especias que dilatan los vasos de la piel y así calientan la piel.
  • Vistiendo ropa ligera, suelta y ropa interior confeccionada con un material que absorbe el sudor (como el algodón). La lana, los materiales naturales ásperos como el lino y la ropa sintética pueden irritar la piel.
  • Usar ropa protectora cuando se trata de sustancias irritantes, como fibra de vidrio o detergentes, trabajar en el jardín, caminar por el bosque
  • Protección contra el viento y el sol mediante el uso de ropa y cremas adecuadas.
  • Limitar los cosméticos

Rascarse

Rascarse puede irritar la piel y agravar la picazón. El rascado vigoroso puede causar raspaduras profundas en la piel. En algunas personas, incluso el rascado suave provoca rayas rojas elevadas que pueden picar intensamente. El rascado y el frotamiento prolongados pueden engrosar y dejar cicatrices en la piel. Las uñas, especialmente en los niños, deben mantenerse cortas para minimizar las abrasiones por rascarse. Si la necesidad de rascarse es irresistible, se recomienda frotar la piel con la palma en lugar de rascarse.

Rascarse una picazón en una parte del cuerpo puede causar una sensación de picazón en otra parte del cuerpo, obviamente, no relacionada. Esto se llama picazón referida o Mitempfindung ( 7 ).

Referencias:

  1. Definición de picazón (prurito) (cancer.gov)
  2. Prurireceptores (healthatoz.com)
  3. Acción antagonista de los estímulos de dolor y picazón (pubmed.gov)
  4. Medicamentos para la picazón en la piel (pubmed.gov)
  5. Remedios y medicamentos para la picazón en la piel (merck.com)
  6. Metales tóxicos (osha.gov)
  7. Pruebas y tratamiento del prurito generalizado (clevelandclinicmeded.com)

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