Hogar Salud Trastorno afectivo estacional (depresión invernal / tristeza)

Trastorno afectivo estacional (depresión invernal / tristeza)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay muchos tipos de depresión y diversas causas y desencadenantes. Un cambio de estación puede no parecer una posible causa de este grave trastorno de salud mental, pero puede provocar un tipo de depresión conocida como trastorno afectivo estacional (TAE). Los cambios estacionales también pueden agravar la depresión preexistente y otros trastornos de salud mental.

 

¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

El trastorno afectivo estacional (TAE) es una forma de depresión que surge con los cambios estacionales, generalmente durante el invierno. También se la conoce comúnmente como depresión invernal o depresión invernal. El TAE no suele ser un problema de salud mental a largo plazo. Comienza y termina aproximadamente en la misma época todos los años, pero tiende a coincidir con el invierno y se superpone con el otoño (otoño).

La existencia de trastorno afectivo estacional (TAS) ha sido y aún se cuestiona. Sin embargo, todavía se cree que es un síndrome muy común. En los Estados Unidos, se estima que el trastorno afectivo estacional afecta hasta a 1 de cada 10 personas en ciertas regiones. Las mujeres parecen tener cuatro veces más probabilidades de sufrir un trastorno afectivo estacional que los hombres.

Causas del trastorno afectivo estacional

La causa exacta del trastorno afectivo estacional (TAE) no se comprende completamente. Parece deberse a una combinación de factores. Algunos de estos factores son genéticos y por tanto no modificables, mientras que otros factores son ambientales y pueden modificarse. Es importante señalar que el trastorno afectivo estacional es más probable en los países del norte durante los meses de otoño e invierno.

Ritmo circadiano

El ritmo circadiano del cuerpo (reloj biológico) se ve afectado directamente por la exposición a la luz, particularmente a la luz solar. El ciclo del sueño en particular está influenciado por la exposición a la luz. Hacia el final del día aumentan los niveles de melatonina lo que coincide con el inicio de la oscuridad por la noche.

Esta hormona, la melatonina, ayuda a inducir y mantener el sueño. Sin embargo, el aumento de la melatonina puede verse afectado con días más cortos y noches más largas que ocurren en otoño e invierno en particular. Por lo tanto, los patrones de sueño pueden verse afectados.

Deficiencia de vitamina D

También se cree que la deficiencia de vitamina D juega un papel importante en el trastorno afectivo estacional. La producción de vitamina depende en gran medida de la exposición a la luz solar. La vitamina D dietética comprende una proporción menor de vitamina D en el cuerpo humano. Con una menor exposición a la luz solar, los niveles de vitamina D disminuyen gradualmente.

Leer más en beneficios de la vitamina D .

Genética

Aunque no son concluyentes, los estudios han demostrado alguna diferencia en el gen 5-HTTLPR y el gen 5-HT2A entre las personas propensas al trastorno afectivo estacional (SAD). La sensibilidad de la retina a la luz que podría afectar la secreción de melanina también puede ser un factor hereditario.

¿Ocurre la tristeza invernal en otras temporadas?

El trastorno afectivo estacional (TAE) es un síndrome que se presenta con cualquier cambio estacional y no solo en otoño e invierno. Es más probable que ocurra en otoño e invierno, pero puede ocurrir en primavera o verano. Esto es poco común y es más probable que ocurra en ciertas regiones donde la primavera y el verano provocan cambios importantes en los factores ambientales.

Al igual que con la tristeza de otoño / invierno, la razón por la que el TAE puede ocurrir en primavera y verano no está clara. Los días muy largos, la luz solar intensa y posiblemente incluso las altas temperaturas pueden ser factores contribuyentes. La primavera y el verano también pueden agravar las condiciones de salud mental preexistentes, como el trastorno bipolar.

Signos y síntomas del TAE

Algunas personas con trastorno afectivo estacional (TAE) tienen síntomas muy leves, como niveles bajos de energía sin ningún otro síntoma notable. Es posible que el trastorno afectivo estacional no se sospeche de inmediato como un posible diagnóstico. Otras personas pueden tener síntomas depresivos evidentes y un agravamiento de otros síntomas de salud mental preexistentes.

Los signos y síntomas del trastorno afectivo estacional (TAE) incluyen:

  • Sueño excesivo o sensación prolongada de somnolencia.
  • Bajos niveles de energía con fatiga a pesar de no estar físicamente o mentalmente tensos.
  • Falta de interés (apatía) en actividades que antes disfrutaba.
  • Sentimientos de tristeza que persisten a pesar de que no existe una causa / desencadenante clara.
  • Ansiedad o agitación inexplicables a menudo con cambios de humor.
  • Problemas de concentración y dificultad para completar tareas familiares.
  • Antojos inusuales de alimentos y cambios en el apetito (generalmente aumento del apetito).
  • Aumento de peso, como resultado de una dieta alta en carbohidratos.

En casos graves, puede haber otros síntomas como sentimientos de inutilidad y culpa con pensamientos suicidas. El trastorno afectivo estacional (TAE) en los meses de primavera o verano tiende a ser menos grave y puede aparecer lo opuesto a algunos síntomas, como insomnio en lugar de dormir demasiado o pérdida de apetito en lugar de aumento del apetito.

Lea más sobre los signos de depresión .

Tratamiento del trastorno afectivo estacional

El tratamiento para el trastorno afectivo estacional depende de varios factores, como la gravedad de la afección y la presencia de enfermedades de salud mental preexistentes como el trastorno bipolar. Es importante que el trastorno afectivo estacional sea diagnosticado y evaluado por un profesional médico, preferiblemente un psiquiatra, antes de comenzar el tratamiento. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • La fototerapia (fototerapia) implica la exposición a luz brillante durante un período de tiempo a diario, especialmente después de despertar. Puede que solo ayude para la tristeza del otoño / invierno.
  • La psicoterapia es un amplio conjunto de terapias que comúnmente se conocen como asesoramiento. La terapia cognitivo-conductual es un tipo que puede ser útil para el TAE.
  • La medicación puede ser prescrito para algunos casos de trastorno afectivo estacional. Esto generalmente implica el uso de ciertos antidepresivos que pueden usarse tanto para el tratamiento como para la prevención.
  • Las técnicas de relajación también pueden ser útiles para controlar el trastorno afectivo estacional. Estas prácticas pueden incluir yoga, meditación y otras técnicas de cuerpo y mente.

Prevención de la tristeza invernal

Algunas medidas sencillas de estilo de vida pueden ayudar a prevenir el trastorno afectivo estacional. Es posible que estas medidas no siempre sean útiles para todas las personas, pero de todos modos deben intentarse, especialmente en personas que tienden a experimentar la depresión invernal de forma regular.

Obtenga la mayor cantidad de luz solar posible

Aunque la exposición a la luz solar puede ser limitada, es importante maximizar la cantidad y el tiempo de exposición a la luz solar. Abra las cortinas e incluso las ventanas si es posible y trate de pasar el mayor tiempo posible cerca de las ventanas abiertas. Las luces artificiales brillantes también pueden ayudar, pero es importante tener en cuenta que carece de luz UV (ultravioleta) que está disponible en la luz solar y fuentes eléctricas como las luces de bronceado.

Pasa más tiempo al aire libre

Además de la exposición a la luz solar, las actividades al aire libre también pueden tener otros beneficios, como el aire fresco y proporcionar una distracción bienvenida a las actividades prolongadas en el interior. Se debe dedicar un cierto período de tiempo a salir al aire libre todos los días. Se debe considerar caminar o incluso hacer deporte al aire libre si es posible.

Iniciar un programa de ejercicios

Los beneficios del ejercicio para el tratamiento, el control y la prevención de la depresión son bien conocidos. Considere comenzar un programa de ejercicios o incluso opte por practicar un deporte si es posible. Esto debería ser preferiblemente al aire libre, pero la actividad física en interiores también puede ser beneficiosa. Siempre hable con un médico antes de comenzar con cualquier régimen de ejercicio.

Referencias :

  1. emedicine.medscape.com/article/2500054-overview
  2. www.webmd.com/mental-health/tc/seasonal-affective-disorder-sad-topic-overview

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