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Efectos y síntomas de la privación del sueño

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La falta de sueño es un problema relativamente común, pero muchas personas no están familiarizadas con él. La mayoría de nosotros pensamos en técnicas de interrogatorio y otros problemas médicos graves en los que una persona no ha dormido durante días cuando escuchamos el término privación del sueño. Pero perder incluso una noche de sueño puede tener una serie de efectos en el cuerpo. De hecho, estos efectos debidos a la falta de sueño se han citado entre las causas más comunes de accidentes de tráfico en todo el mundo. Pero está afectando a muchas personas todos los días, incluso fuera de la carretera, y contribuye a problemas laborales, familiares y de salud.

¿Cuánto sueño es suficiente?

Es posible que sienta que puede arreglárselas bien con solo 4 a 5 horas de sueño, pero en realidad esto es muy poco para su cuerpo. El adulto promedio requiere alrededor de 7 a 9 horas y los niños pequeños pueden necesitar dormir aún más. Probablemente podría sobrellevarlo bien con tan solo 6 horas de sueño, pero a la larga no es suficiente. La cantidad diaria de sueño es tan importante que el insomnio a largo plazo se ha relacionado con un mayor riesgo de depresión, derrames cerebrales, hipertensión y otras dolencias médicas.

Algunas personas encuentran que las siestas cortas durante el día ayudan a recuperar el sueño perdido. Si este es un lujo que puede permitirse, entonces debería aprovechar la oportunidad. Sin embargo, no puede reemplazar completamente una buena noche de sueño de al menos 7 horas, si no más. Las siestas energéticas, que suelen ser de 20 a 30 minutos, son útiles para darle un impulso a corto plazo, pero tampoco pueden compensar la falta de sueño por la noche. Casi ninguna parte del cuerpo no se ve afectada por la falta de sueño, pero nos centraremos en los efectos más pronunciados a continuación.

Mente

Los efectos de la privación del sueño sobre las capacidades mentales son probablemente los más obvios. La falta de sueño está asociada con:

  • Mala memoria
  • Dificultad para tomar decisiones.
  • Dificultad para concentrarse
  • Cambios de humor
  • Incapacidad para manejar el estrés con normalidad

Estos síntomas se agravan aún más con la fatiga y, al final del día, la capacidad mental de una persona puede estar tan deteriorada que puede llevar a decisiones irracionales y apresuradas y afectar el funcionamiento diario normal. No es de extrañar entonces que se haya encontrado que el insomnio puede afectar las relaciones interpersonales.

Ojos

Aunque todos los sentidos pueden verse afectados por la falta de sueño, los ojos y la visión son probablemente los más gravemente comprometidos. Los ojos inyectados en sangre a menudo son evidentes, así como con oscurecimiento alrededor de los ojos, bolsas hinchadas debajo y, a veces, incluso entrecerrar los ojos más de lo normal debido a la sensibilidad a la luz.

Los problemas de visión incluyen una variedad de síntomas como la falta de nitidez de los objetos, visión periférica reducida y dificultad para enfocarse rápidamente en objetos de diferentes distancias. Estas distorsiones visuales son peligrosas, ya que pueden provocar contratiempos, desde simples caídas dentro de las casas, hasta lesiones si se operan equipos pesados ​​e incluso accidentes automovilísticos.

Músculos

Los músculos del cuerpo se ven afectados de diversas formas. La mala coordinación y la debilidad muscular son síntomas comunes. Algunas personas pueden experimentar ligeros temblores. Incluso las tareas físicas simples que se realizan a diario pueden ser una tensión y difíciles de completar de forma normal. Los tiempos de reacción también son más lentos, lo que puede ser particularmente peligroso al conducir o manejar maquinaria pesada.

A veces puede haber problemas con objetos pequeños, incluso con algo tan simple como insertar una llave en la cerradura de una puerta. Los efectos no se limitan solo a los músculos del brazo o de la mano. Es posible que esté igualmente descoordinado en sus pies. La dificultad para permanecer quieto o caminar en línea recta son otros síntomas de la falta de sueño. En ocasiones puede imitar la intoxicación por alcohol.

Corazón

La falta de sueño tiene una serie de efectos sobre el sistema cardivascular, pero la mayoría de las personas no se dan cuenta de ello de inmediato, ya que no siempre es obvio. El ritmo cardíaco se puede alterar y la presión arterial puede aumentar a medida que los vasos sanguíneos periféricos se estrechan. No es un problema inmediato para la mayoría de las personas, pero las personas con problemas cardiovasculares preexistentes pueden estar en riesgo de sufrir eventos graves.

También puede verse afectado el flujo de sangre a las áreas que requieren un mayor suministro de sangre. Esto puede provocar mareos cuando el cerebro no recibe suficiente sangre, problemas de digestión debido a la alteración del flujo al tracto gastrointestinal, especialmente después de comer, e incluso calambres musculares por un flujo sanguíneo insuficiente durante la actividad física.

Apetito

Los cambios en el apetito son comunes con la falta de sueño. Si bien algunas personas pueden experimentar pérdida de apetito, otras pueden notar que su apetito aumenta. También puede haber un antojo por alimentos y bebidas azucarados, así como bebidas con cafeína para aumentar los niveles de energía durante períodos cortos.

En conjunto, estos cambios en el apetito, junto con una menor actividad física debido a la fatiga y una serie de cambios hormonales, pueden contribuir a la obesidad. Es importante tener en cuenta que los problemas del sueño no causan obesidad por sí mismos, sino que afectan varios procesos en el cuerpo que aumentan la probabilidad de aumento de peso.

Hormonas

Hay una serie de glándulas y hormonas que se ven afectadas por la falta de sueño. Por lo tanto, la respuesta del cuerpo a las hormonas secretadas por diferentes glándulas también puede verse afectada. Como resultado, una persona puede sentirse muy fatigada, tener una temperatura corporal más baja, niveles más altos de glucosa en sangre y una serie de otras alteraciones endocrinas como resultado de la falta de sueño.

Aunque estas alteraciones hormonales son graves para todas las personas, lo es más para los diabéticos. La falta de sueño reduce la sensibilidad del cuerpo a la insulina, la hormona responsable de reducir los niveles de azúcar en sangre. Otro problema relacionado con las hormonas se aplica a la hormona del crecimiento. Es importante para el crecimiento, especialmente en bebés, niños y adolescentes y también contribuye a la cicatrización de heridas.

Inmunidad

El sistema inmunológico es muy sensible incluso a alteraciones sutiles en el cuerpo. Aparte de la influencia de las hormonas y otras vías fisiológicas, también se sabe que el sistema inmunológico puede sumergirse en estados mentales y emocionales negativos. En conjunto, esto provoca un debilitamiento de las defensas inmunitarias.

Como resultado, una persona tiene más probabilidades de contraer enfermedades infecciosas y posiblemente sufrirlas durante períodos más prolongados que una persona con un sistema inmunológico más saludable. Los efectos sobre el sistema inmunológico también pueden contribuir a alteraciones en la forma en que el cuerpo diferencia sus propios tejidos de las partículas extrañas o sustancias inofensivas. Esto, a su vez, posiblemente pueda influir en la gravedad de las alergias y las enfermedades autoinmunes.

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