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Guía de procedimientos de cirugía de extracción y reemplazo de lentes de cataratas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La cirugía de cataratas implica la extracción del cristalino turbio y su reemplazo por un cristalino artificial. No todos los casos de cataratas requieren cirugía. Sin embargo, la cirugía es la única opción de tratamiento eficaz en la catarata avanzada que causa problemas con las actividades de rutina, como conducir, leer, cocinar, mirar televisión, etc. La cirugía de cataratas se realiza de forma ambulatoria, generalmente con anestesia local, y normalmente da buenos resultados en cuanto a la mejora de la visión. Ocasionalmente se puede utilizar anestesia general y es la opción preferida en los niños. Es una cirugía relativamente segura, pero las complicaciones ocasionales pueden incluir infección y sangrado. El riesgo de desprendimiento de retina aumenta ligeramente después de la cirugía de cataratas.

Tipos de cirugía de cataratas

Primero, se quita la lente afectada y se reemplaza por una nueva. Los tres procedimientos básicos para la extracción del cristalino de cataratas son la facoemulsificación (faco), la cirugía extracapsular o la cirugía intracapsular. La facoemulsificación es el procedimiento preferido y que se realiza con más frecuencia. El reemplazo de lentes puede implicar un implante de acrílico, silicona o plástico. A veces, es posible que sea necesario realizar un procedimiento de seguimiento conocido como capsulotomía con láser YAG meses o años después de la cirugía de cataratas original si vuelve la turbidez del cristalino.

Facoemulsificación (faco)

Este es el procedimiento más común para la extracción de cataratas. Con un microscopio, se hace una pequeña incisión en la superficie del ojo, en el costado de la córnea, a través de la cual se inserta una pequeña sonda en el ojo. La sonda emite ondas sonoras o vibraciones ultrasónicas que se utilizan para romper la lente opaca. A continuación, las partículas se eliminan por succión. La faco también se conoce como cirugía de cataratas de pequeña incisión .

Ventajas de la cirugía faco

  • La faco es el método más actualizado para la eliminación de cataratas.
  • Suele tardar menos de 30 minutos en realizarse.
  • La sedación leve y las gotas anestésicas para los ojos son suficientes para el procedimiento.
  • La pequeña incisión en el ojo no requiere puntos.
  • No es necesario un parche en el ojo después de la cirugía.

Cirugía de catarata extracapsular o extracción de catarata extracapsular (ECCE)

En este método, se hace una incisión más grande en el costado de la córnea, a través de la cual se extrae el cristalino turbio en su totalidad. Este procedimiento generalmente se realiza en casos de cataratas avanzadas donde el cristalino se vuelve muy denso y, por lo tanto, la facoemulsificación es difícil.

Desventajas de la AEPI

  • Se necesita una incisión más grande para extraer el cristalino en su totalidad.
  • Son necesarios puntos de sutura para cerrar la incisión.
  • Para el procedimiento es necesaria una inyección de anestésico local alrededor del ojo.
  • Se necesita un parche en el ojo después de la cirugía.
  • La recuperación visual puede ser más lenta.

Cirugía de cataratas intracapsulares

Este método más antiguo de extracción de cataratas, en el que todo el cristalino, junto con la cápsula circundante, se extrae a través de una incisión quirúrgica más grande en el ojo, rara vez se usa hoy en día, excepto en ciertas circunstancias, como una catarata causada por un traumatismo en el ojo.

Reemplazo de lentes

El reemplazo de la lente sigue cualquiera de los métodos de extracción de la lente. Esto generalmente se realiza mediante una lente intraocular ( LIO ), que es un implante de lente transparente de plástico, silicona o acrílico que se coloca dentro del ojo de forma permanente. La LIO se dobla por la mitad durante la inserción para poder pasar a través de la pequeña incisión corneal. Una vez dentro, se despliega y encaja en el espacio que ocupaba la lente anterior. Esta lente no requiere más cuidados por parte del paciente y no se puede ver ni sentir.

En el caso de la extracción del cristalino mediante procedimientos de faco y ECCE, el cristalino artificial se coloca dentro de la misma cápsula que había sido ocupada por el cristalino natural ahora extraído. En la cirugía de cataratas intracapsulares, dado que la cápsula se extrae junto con el cristalino, el cristalino artificial se coloca delante del iris.

Cuando el implante de LIO no es posible, ya sea debido a alguna enfermedad ocular o problemas durante la cirugía, se pueden recetar lentes de contacto blandas. En raras ocasiones, se pueden recetar anteojos correctivos con gran aumento para el reemplazo de lentes.

Tipos de lentes intraoculares (LIO)

Los diversos tipos de LIO que están disponibles para implantes después de la cirugía de cataratas son:

  • Lente monofocal . Este tipo de lente se utiliza con mayor frecuencia en la cirugía de cataratas. Estos son lentes de fuerza fija configurados para un nivel de visión, generalmente visión lejana. Existe la misma potencia en todas las regiones de la lente. Este tipo de lente puede obtener una visión distante de buena calidad, pero no puede corregir el astigmatismo, que es un tipo de error de refracción causado por la curvatura irregular de la córnea. También se requerirán otros lentes correctivos para la visión de cerca.
  • Lente tórica . Este tipo de lente tiene más poder en una región particular de la lente y puede corregir el astigmatismo y la visión lejana. Sin embargo, se requerirán lentes correctivos para la visión de cerca.
  • Lente multifocal . Estos son tipos de lentes muy avanzados que tienen diferentes regiones de intensidad variable, de modo que una persona puede ver a todas las distancias, como cerca, intermedia y lejos. Sin embargo, no puede corregir el astigmatismo. Los lentes multifocales no son adecuados para todos los pacientes, ya que pueden causar más deslumbramiento que los lentes monofocales o tóricos.
  • Lente acomodada . Este tipo de lente permite que el ojo se enfoque tanto en objetos cercanos como distantes, similar a la lente humana natural.

Capsulotomía con láser YAG

A veces, una catarata secundaria se desarrolla muchos meses o años después de la cirugía de cataratas, debido a la nubosidad de la cápsula del cristalino que encierra el cristalino. Esto se puede tratar mediante capsulotomía con láser de itrio-aluminio-granate ( YAG ), que se realiza como un procedimiento ambulatorio. Se usa un láser para hacer una pequeña incisión en el tejido ocular detrás del lente para permitir que la luz pase a través. El procedimiento es indoloro y no suele causar ningún otro problema ocular.

Complicaciones de la cirugía de cataratas

Aunque la cirugía de cataratas es generalmente un procedimiento seguro, las complicaciones que pueden ocurrir son:

  • Infección
  • Sangrado
  • Inflamación
  • Aumento de la presión intraocular ( presión ocular alta )
  • Mayor riesgo de desprendimiento de retina
  • Daño a otras partes del ojo, como la córnea.
  • Desgarro de la cápsula del cristalino
  • Pérdida de visión
  • Después de la catarata o catarata secundaria. También se conoce como opacificación de la cápsula posterior.

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