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7 beneficios de la vitamina D además de la salud ósea

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Cuando escuchas vitamina D, piensas en huesos fuertes y sanos. La mayoría de la gente lo hace, y con razón. La vitamina D juega un papel central en la salud ósea que el calcio por sí solo no puede controlar. Pero los beneficios de la vitamina D no comienzan ni terminan en sus huesos. La importancia de este micronutriente es subestimada, pero la ciencia médica descubre constantemente nuevos beneficios de la vitamina D fuera de los huesos. De hecho, se ha descubierto que la vitamina D es tan crucial para su salud que podría desempeñar un papel en la prevención de enfermedades cardíacas, diabetes, depresión, demencia y cánceres.

Datos sobre la vitamina D

  • La vitamina D se obtiene de los alimentos y la luz solar. El cuerpo humano produce vitamina D principalmente a partir de la exposición a la luz solar.
  • Las personas que viven en partes del mundo donde la exposición a la luz solar es limitada tienen más probabilidades de sufrir deficiencias de vitaminas.
  • El pescado es la principal fuente de vitamina D, seguido de los huevos, el hígado de res y los lácteos.
  • La margarina, el jugo de naranja y los cereales son fuentes vegetales de vitamina D y pueden estar fortificadas.
  • Las deficiencias de vitamina D causan problemas óseos notables como raquitismo en niños y osteomalacia en adultos.

Vitamina D y depresión

Se sabe desde hace mucho tiempo que la depresión es más probable que ocurra durante el invierno en las regiones que se encuentran más al norte. Algunos creían que era la falta de suficiente luz natural lo que es típico del invierno. Se conoce como trastorno afectivo estacional. Algunos estudios han demostrado un vínculo entre los niveles de vitamina D y la depresión. También ha habido alguna evidencia que sugiere que la suplementación con vitamina D podría ayudar a controlar los síntomas de la depresión. Sin embargo, no se aplica a todos los casos de depresión. Hay otros estudios que han revelado resultados mixtos. Si bien se sabe que la vitamina D juega un papel importante en el funcionamiento mental, la suplementación no debe elegirse como un curso de tratamiento sin el consejo de un médico.

Vitamina D y diabetes

La diabetes mellitus es una de las afecciones crónicas más comunes en todo el mundo, en particular la diabetes tipo 2. Se han realizado varios estudios que investigan el vínculo entre la vitamina D y la diabetes. Si bien existe alguna evidencia contradictoria, los estudios han demostrado que la vitamina D juega algún papel en el riesgo de diabetes, el manejo de los síntomas y la minimización de la gravedad de las complicaciones. Las personas con niveles más altos de vitamina D parecen tener un riesgo ligeramente menor de diabetes mellitus tipo 2. Los estudios también han revelado que los diabéticos tipo 2 con niveles más bajos de vitamina D tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, una complicación importante de la diabetes a largo plazo.

Vitamina D y demencia

El deterioro mental asociado con el avance de la edad se acepta ampliamente como parte del envejecimiento. El momento en que ocurre varía entre las personas mayores y suele ser un deterioro gradual de la memoria, la toma de decisiones y la capacidad de atención. Los estudios han encontrado que las personas mayores con niveles más bajos de vitamina D tienen un desempeño deficiente en las pruebas mentales en comparación con las personas mayores con niveles normales de vitamina D. Es importante tener en cuenta que las personas mayores generalmente tienen niveles más bajos de vitamina D que los adultos más jóvenes. No se ha demostrado de manera concluyente si esta disminución del nivel de vitamina D con la edad es un factor que contribuye a la demencia entre las personas mayores, pero vale la pena señalar la correlación.

Vitamina D y esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad nerviosa en la que se pierde gradualmente la capa externa aislante de los nervios (mielina). Como resultado, el nervio no puede funcionar normalmente. Durante años se ha observado que es más probable que la esclerosis múltiple se produzca entre las personas que viven fuera del ecuador (la región con mayor exposición al sol). Se desconoce la causa exacta y sigue siendo un misterio. Sin embargo, se ha descubierto un vínculo significativo entre la vitamina D y la esclerosis múltiple. También se ha observado que las personas que tienen un trastorno genético que conduce a deficiencias de vitamina D tienen un mayor riesgo de desarrollar esclerosis múltiple. Aunque la suplementación con vitamina D no está justificada para la EM, no obstante, destaca la asociación.

Vitamina D y obesidad

La obesidad es uno de los principales problemas de salud que afectan a las personas de todo el mundo. El problema se centra principalmente en la ingesta excesiva de calorías en los alimentos sin una utilización equivalente de calorías en la actividad física y el ejercicio. Se ha descubierto que muchas personas con sobrepeso u obesidad tienden a tener niveles bajos de vitamina D. Sin embargo, todavía no está claro dónde se encuentra el vínculo. ¿Contribuye la deficiencia de vitamina D a la obesidad o la obesidad contribuye a la deficiencia de vitamina D? Puede ser un factor que valga la pena considerar que las personas obesas pueden pasar menos tiempo en actividades al aire libre y es posible que no sigan una dieta saludable rica en alimentos que contengan vitamina D. Estas elecciones de estilo de vida podrían contribuir a la vitamina D.

Vitamina D y enfermedad cardiovascular

Al igual que con muchas de las otras afecciones mencionadas anteriormente, los niveles bajos de vitamina D están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Esto significa que una persona tiene más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco , un derrame cerebral y una enfermedad cardíaca si sus niveles de vitamina D son bajos. Aún más significativo es que investigaciones recientes han demostrado que las deficiencias de vitamina D están fuertemente asociadas con enfermedades cardiovasculares fatales en comparación con las ECV no fatales. Sin embargo, no hay evidencia suficiente para sugerir la suplementación con vitamina D para la prevención de enfermedades cardíacas. De hecho, niveles muy altos de vitamina D pueden ser más dañinos para la salud cardiovascular.

Vitamina D y cánceres

El vínculo entre los cánceres y los niveles de vitamina D ha salido a la luz en los últimos años. Los estudios han demostrado que puede haber un riesgo reducido de algunos cánceres con niveles normales de vitamina D en comparación con las personas con deficiencia de vitamina D de leve a grave. Esto se ha observado específicamente con el cáncer de colon . Sin embargo, lo contrario puede aplicarse a otros cánceres. De hecho, la vitamina D puede desempeñar un papel en el aumento del riesgo de desarrollar cáncer de páncreas. Indirectamente, la importancia también puede estar relacionada con la ayuda de la vitamina D con la función inmunológica óptima, lo que permite que el sistema inmunológico del cuerpo combata naturalmente los cánceres en las primeras etapas.

Referencias

www.diabetes.co.uk/food/vitamin-d.html

www.medscape.com/viewarticle/589256_8

emedicine.medscape.com/article/128762-overview

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