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Causas del dolor de pulgar (primer dedo doloroso) y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

A menudo no pensamos mucho en nuestro pulgar como un dedo importante. En la era de los teclados y las pantallas táctiles, el pulgar puede no parecer tan útil, pero cuando se ve afectado por el dolor o el movimiento restringido, apreciamos el significado de este dedo índice rechoncho. El dolor en el pulgar puede surgir por diferentes razones y estar acompañado de otros síntomas como hinchazón y restricción de movimientos.

¿Qué es el dolor de pulgar?

El dolor de pulgar es donde hay malestar o dolor en el pulgar. Esto puede ir acompañado o no de dolor en los otros dedos, que en términos generales puede denominarse dolor en los dedos. Sin embargo, el término dolor en los dedos también puede incluir dolor en el pulgar. Con la mano trabajando durante largos períodos durante las horas de vigilia y en estrecho contacto con el medio ambiente de forma constante, el pulgar es naturalmente propenso a lesionarse.

Sin embargo, diversas enfermedades y trastornos pueden afectar el pulgar y, por lo tanto, provocar dolor. La gravedad de estas afecciones puede variar y el dolor intenso puede no indicar necesariamente una afección grave. Por lo tanto, es importante que un profesional médico evalúe un pulgar doloroso. El diagnóstico temprano de ciertas afecciones puede mejorar en gran medida el resultado y prevenir la aparición de complicaciones.

Otros síntomas

El dolor de pulgar es un síntoma por sí solo y pueden surgir una serie de otros síntomas junto con él. Estos síntomas pueden depender de la causa subyacente. Incluye:

  • Hinchazón del pulgar
  • Enrojecimiento, palidez o color púrpura azulado del pulgar.
  • Calor del pulgar.
  • Costras o heridas que pueden sangrar o supurar una secreción.
  • Movimiento restringido del pulgar.

A veces, el dolor en el pulgar se presenta por sí solo sin otros síntomas. El dolor, así como otros síntomas, puede afectar solo a un pulgar (unilateral) o ambos pulgares (bilateral).

Causas del dolor de pulgar

Hay una serie de causas de dolor en el pulgar. La mayoría son de naturaleza aguda y a menudo se relacionan con traumatismos o tensiones. A veces, afecciones crónicas como la osteoartritis también pueden ser responsables del dolor que generalmente persiste con los episodios de brotes agudos. Algunas de las causas más probables de dolor en el pulgar se comentan a continuación.

Trauma

La lesión del pulgar es una de las causas más comunes de dolor en el pulgar. Puede ocurrir con un traumatismo contundente o agudo, exposición a productos químicos agresivos, quemaduras y radiación electromagnética. Las lesiones pueden ser superficiales, afectando solo la piel y el tejido subyacente, o profundas donde afectan los tendones, músculos, ligamentos e incluso el hueso. El uso excesivo del pulgar también puede provocar lesiones por esfuerzo repetitivo.

Fracturas

Los pulgares son estructuras óseas con tejido blando suprayacente como tendones, ligamentos, tejido conectivo y piel. En lesiones graves, el hueso del pulgar puede fracturarse. Estas fracturas pueden variar desde una grieta en el hueso hasta una rotura completa del hueso. A veces, la parte rota puede perforar y sobresalir a través de la piel y, en el proceso, puede cortar el tejido blando subyacente, como los tendones.

Infecciones

Las infecciones del pulgar pueden variar de superficiales a profundas. Las infecciones bacterianas superficiales como el impétigo o la celulitis suelen ser dolorosas. Otras infecciones superficiales como las causadas por hongos (hongos en las manos ) suelen causar picazón pero no son dolorosas. En casos graves, la infección puede afectar estructuras profundas como el hueso ( osteomielitis ) que es muy grave. Un absceso, también conocido como forúnculo, también puede causar dolor.

Músculos y tendones

Una colección de músculos es responsable del movimiento de la mano. Si los músculos del pulgar o sus tendones se lesionan o se tensan, provocará dolor en el pulgar. El uso excesivo es una de las causas comunes, especialmente si una persona no está condicionada para una acción específica relacionada con el pulgar. La inflamación del músculo se conoce como miositis y cuando el tendón está involucrado se conoce como tendinitis. A veces, el tendón puede romperse, lo que puede ser muy doloroso.

Articulaciones

Hay dos articulaciones en el pulgar, una en la base del pulgar y la otra en la mitad. Al igual que con otras articulaciones, puede verse afectada por una serie de afecciones. Esto también puede involucrar estructuras circundantes como los ligamentos que sostienen las articulaciones. La osteoartritis del pulgar es donde el cartílago que recubre el hueso en la articulación se desgasta.

La artritis reumatoide es donde el revestimiento de la articulación se inflama debido a factores autoinmunes. La artritis gotosa surge cuando se forman cristales de ácido úrico en la articulación. La artritis séptica y la artritis traumática son otros tipos de problemas articulares. Aparte de la artritis, los huesos pueden dislocarse donde se salga de la alineación normal en la articulación.

Nervios

El nervio transmite señales de dolor y, si está lesionado, enfermo o estimulado de forma anormal, puede percibirse como un dolor en el pulgar a pesar de que no hay ningún otro problema en el pulgar. El síndrome del túnel carpiano (STC) es una afección común en la que el nervio mediano se comprime al pasar por la muñeca. Aunque generalmente hay hormigueo y entumecimiento junto con debilidad, también puede haber dolor en el pulgar.

El nervio puede lesionarse, comprimirse o dañarse en cualquier parte de su curso. La compresión del nervio en el punto donde sale de la médula espinal al nivel del cuello también puede causar dolor. Esto puede ocurrir con un disco herniado o abultado. Otros problemas nerviosos que pueden surgir incluyen la neuropatía diabética, donde la diabetes mellitus mal controlada a largo plazo causa irritación y daño a los nervios.

Circulación

La alteración del flujo sanguíneo a la mano y específicamente al pulgar también puede causar dolor. Esto puede ocurrir con afecciones como la enfermedad arterial periférica (EAP) donde la arteria se estrecha y el flujo sanguíneo se reduce. Un coágulo de sangre puede causar una obstrucción del flujo sanguíneo. El flujo sanguíneo reducido conduce a isquemia e inicialmente hay dolor. En el fenómeno de Raynaud, los vasos sanguíneos se estrechan mucho debido a un espasmo y el flujo sanguíneo también se reduce drásticamente.

Enfermedades de la piel

Además de las infecciones de la piel como el impétigo, existen otras enfermedades de la piel que también pueden causar dolor en el pulgar. Por lo general, las enfermedades inflamatorias de la piel, como la dermatitis de contacto, pueden cursar con dolor. Cualquier rotura en la piel también puede provocar dolor. Esto generalmente está relacionado con un trauma como un corte, pero también puede surgir con enfermedades de la piel que comprometen gravemente la integridad de la piel.

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