A menudo no le damos mucha importancia a nuestro pulgar como un dígito importante. En la era de los teclados y las pantallas táctiles, el pulgar puede no parecer tan útil, pero cuando se siente afligido por el dolor o por un movimiento restringido, apreciamos la importancia de este dedo índice rechoncho. El dolor de pulgar puede surgir debido a diferentes razones y estar acompañado por otros síntomas como hinchazón y movimiento restringido.

¿Qué es el dolor de pulgar?

El dolor de pulgar es donde hay molestia o dolor en el pulgar. Esto puede o no estar acompañado de dolor en los otros dedos, que en general se conoce como dolor en los dedos. Sin embargo, el término dolor en los dedos también puede incluir dolor en el pulgar. Con la mano trabajando durante largos períodos de tiempo durante las horas de vigilia y haciendo contacto constante con el medio ambiente de manera constante, el pulgar es naturalmente propenso a lesiones.

Sin embargo, varias enfermedades y trastornos pueden afectar el pulgar y provocar dolor. La gravedad de estas afecciones puede variar y es posible que el dolor intenso no indique necesariamente una afección grave. Por lo tanto, es importante que un médico evalúe un pulgar doloroso. El diagnóstico precoz de ciertas afecciones puede mejorar enormemente los resultados y prevenir la aparición de complicaciones.

Otros síntomas

El dolor de pulgar es un síntoma en sí mismo y pueden aparecer otros síntomas junto con él. Estos síntomas pueden depender de la causa subyacente. Incluye:

  • Hinchazón del pulgar
  • Enrojecimiento, palidez o un color morado azulado del pulgar.
  • Calor del pulgar.
  • Sarnas o heridas que pueden sangrar o supurar una secreción.
  • Restringido movimiento del pulgar.
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A veces el dolor de pulgar se produce por sí solo sin otros síntomas. El dolor, así como otros síntomas, solo pueden afectar un pulgar (unilateral) o ambos pulgares (bilateral).

Causas del dolor de pulgar

Hay una gran cantidad de causas de dolor de pulgar. La mayoría son de naturaleza aguda y, a menudo, se relacionan con traumas o tensiones. A veces, las afecciones crónicas como la osteoartritis también pueden ser responsables del dolor que suele ser persistente con episodios de crisis agudas. Algunas de las causas más probables del dolor de pulgar se han discutido a continuación.

Trauma

La ​​lesión del pulgar es una de las causas más comunes del dolor de pulgar. Puede ocurrir con traumatismo contuso o brusco, exposición a productos químicos agresivos, quemaduras y radiación electromagnética. Las lesiones pueden ser superficiales, afectando solo la piel y el tejido subyacente, o profundas donde involucran los tendones, músculos, ligamentos e incluso el hueso. El uso excesivo del pulgar también puede ocasionar lesiones por estrés repetitivo.

Fracturas

Los pulgares son estructuras óseas con tejidos blandos superpuestos, como tendones, ligamentos, tejido conjuntivo y piel. En lesiones graves, el hueso del pulgar puede estar fracturado. Estas fracturas pueden variar desde una grieta en el hueso hasta una rotura completa en el hueso. A veces, la parte rota puede perforar y sobresalir a través de la piel y cortar el tejido blando subyacente como tendones en el proceso.

Infecciones

Las infecciones del pulgar pueden variar de superficiales a profundas. Las infecciones bacterianas superficiales como el impétigo o la celulitis generalmente son dolorosas. Otras infecciones superficiales como las causadas por hongos ( hongo de la mano ) suelen causar picazón, pero no dolor. En casos graves, la infección puede afectar estructuras profundas como el hueso ( osteomielitis ), que es muy grave. Un absceso, también referido a un forúnculo, también puede causar dolor.

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Músculos y tendones

Una colección de músculos es responsable del movimiento de la mano. Si los músculos del pulgar o sus tendones están dañados o tensos, provocará dolor de pulgar. El uso excesivo es una de las causas comunes, especialmente si una persona no está condicionada a una acción específica relacionada con el pulgar. La inflamación del músculo se conoce como miositis y cuando el tendón está involucrado se conoce como tendinitis. A veces, el tendón puede romperse, lo que puede ser muy doloroso.

Articulaciones

Hay dos articulaciones en el pulgar, una en la base del pulgar y la otra a medio camino. Al igual que con otras articulaciones, puede verse afectada por una serie de condiciones. Esto también puede involucrar estructuras circundantes como los ligamentos que sostienen las articulaciones. La osteoartritis del pulgar es donde se desgasta el cartílago que recubre el hueso de la articulación.

La artritis reumatoide es donde el revestimiento de la articulación se inflama debido a factores autoinmunes. La artritis gotosa surge cuando se forman cristales de ácido úrico en la articulación. La artritis séptica y la artritis traumática son otros tipos de problemas en las articulaciones. Además de la artritis, los huesos pueden dislocarse donde se sale de la alineación normal en la articulación.

Nervios

El nervio transmite señales de dolor y, si está lesionado, enfermo o anormalmente estimulado, puede percibirse como dolor de pulgar a pesar de estar allí no es otro problema del pulgar. El síndrome del túnel carpiano (CTS) es una afección común en la que el nervio mediano se comprime a medida que pasa por la muñeca. Aunque por lo general hay un hormigueo y entumecimiento junto con debilidad, también puede haber dolor en el pulgar.

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El nervio puede dañarse, comprimirse o dañarse en cualquier punto de su curso. La compresión del nervio en el punto donde sale de la médula espinal a nivel del cuello también puede causar dolor. Esto puede ocurrir con un disco herniado o abultado. Otros problemas nerviosos que pueden surgir incluyen neuropatía diabética donde la diabetes mellitus a largo plazo y mal controlada causa irritación y daño a los nervios.

Circulación

El flujo sanguíneo alterado a la mano y específicamente al pulgar también pueden causar dolor . Esto puede ocurrir con afecciones como enfermedad arterial periférica (PAD) donde se estrecha la arteria y se reduce el flujo sanguíneo. Un coágulo de sangre puede causar una obstrucción del flujo sanguíneo. La reducción del flujo sanguíneo conduce a isquemia e inicialmente hay dolor. En fenómeno de Raynaud el vaso sanguíneo se estrecha mucho debido a un espasmo y el flujo sanguíneo también se reduce drásticamente.

Enfermedades de la piel

Además de infecciones de la piel como el impétigo, hay varias otras enfermedades de la piel que también puede causar dolor de pulgar. Por lo general, las enfermedades inflamatorias de la piel como dermatitis de contacto pueden presentarse con dolor. Cualquier ruptura en la piel también puede provocar dolor. Esto generalmente está relacionado con un trauma como un corte, pero también puede surgir con enfermedades de la piel que comprometen gravemente la integridad de la piel.