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Dolor de abdomen después de comer, durante las comidas, con causas alimentarias

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Dado que la mayoría de los órganos digestivos se encuentran dentro de la cavidad abdominal, no es inesperado que se presente dolor abdominal después de comer cuando hay una enfermedad dentro del tracto digestivo. Dependiendo de la ubicación del dolor, qué tan pronto ocurre después de comer y otros signos y síntomas, la causa puede aislarse en una determinada parte del tracto digestivo. Esto luego debe confirmarse con pruebas de diagnóstico para identificar la causa exacta del dolor abdominal después de comer.

 

¿Por qué ocurre el dolor después de comer?

El dolor es una señal de que un área del cuerpo está sufriendo daño tisular. El área problemática puede estar irritada, inflamada o incluso tener heridas abiertas. A veces puede haber estiramiento anormal, tensión o presión excesiva que también pueden provocar dolor. Aunque el dolor puede estar presente y persistir incluso sin comer, el proceso de movimiento dentro del intestino, la digestión y la absorción pueden desencadenar o exacerbar el dolor. Esto puede ocurrir por varias razones.

En primer lugar, la presencia de los alimentos en sí o las sustancias que contienen pueden ser el factor desencadenante o agravante. Por ejemplo, los alimentos picantes o las bebidas alcohólicas pueden entrar en contacto con el tejido expuesto de las llagas abiertas en afecciones como úlceras pépticas y dañar aún más el tejido. Sin embargo, no solo las sustancias agresivas con alimentos específicos son responsables del dolor después de comer.

El proceso de comer estimula los procesos digestivos. Esto comienza incluso antes de que el primer bocado entre en la boca. El simple hecho de ver y oler los alimentos puede aumentar la actividad digestiva. Como resultado, varias partes del tracto digestivo aumentan la secreción de enzimas digestivas. Estos son productos químicos fuertes que descomponen los alimentos, pero también pueden digerir el propio tejido del cuerpo si los mecanismos de protección no funcionan correctamente.

Por último, los cambios que ocurren dentro de la pared del intestino también pueden contribuir al dolor. Los alimentos y los líquidos provocan el estiramiento de la pared intestinal y esto puede provocar dolor, según el problema subyacente. Además, los diminutos músculos de la pared intestinal se contraen y relajan constantemente después de comer para empujar los alimentos para la digestión y absorción de nutrientes. Esto se conoce como motilidad intestinal y el movimiento también puede provocar dolor.

Lea más sobre el dolor de estómago después de comer .

Otros síntomas con dolor después de comer

El dolor abdominal después de comer puede ocurrir de forma independiente sin otros síntomas. Esto puede dificultar la identificación de la causa exacta, especialmente si el dolor es difuso y no se localiza en una región. Sin embargo, generalmente hay otros signos y síntomas acompañantes que pueden ayudar a diagnosticar el área problemática. Estos otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Náuseas con o sin vómitos.
  • Sensación de plenitud (hinchazón)
  • Distensión abdominal
  • Acidez
  • Eructos excesivos
  • Diarrea
  • Sonidos abdominales fuertes y excesivos (borborigmos)
  • Pérdida de apetito

Ubicación del dolor

La primera parte del tracto digestivo, a saber, la boca, la garganta y el esófago (esófago), no se encuentra en la cavidad abdominal. La sección abdominal del tracto digestivo comienza con el estómago en la región superior izquierda del abdomen, metido debajo de la caja torácica izquierda. Continúa hasta el intestino delgado y el intestino grueso con el colon descendente estrechándose hacia la cavidad pélvica. El tracto termina con el colon sigmoide y el recto que se encuentran en la pelvis.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que es posible que el tracto digestivo no sea el único órgano abdominal que se vea afectado al comer. Los órganos vecinos también pueden contribuir a la digestión y la absorción, así como verse afectados por la actividad dentro del tracto digestivo. El dolor en estas áreas puede surgir de los órganos que se mencionan a continuación:

  • Abdomen superior izquierdo : estómago o bazo
  • Abdomen medio superior : estómago, duodeno (intestino delgado), vesícula biliar o páncreas
  • Abdomen superior derecho : hígado y vesícula biliar
  • Abdomen central : intestino delgado y colon transverso
  • Abdomen medio a inferior derecho (hacia los lados): apéndice y colon ascendente
  • Abdomen medio a inferior izquierdo (hacia los lados): colon descendente

Causas del dolor abdominal después de comer

Hay muchas afecciones digestivas y abdominales diferentes que pueden provocar dolor abdominal después de comer. Algunas de las causas más comunes se comentan a continuación. Sin embargo, es importante tener en cuenta que a veces el dolor abdominal después de comer puede no estar claramente relacionado con una afección específica y puede ocurrir por razones que no pueden vincularse de manera concluyente con el proceso digestivo.

Estómago

El dolor abdominal que comienza casi inmediatamente después de comer, especialmente si se encuentra en la parte superior del abdomen y más hacia el lado izquierdo, probablemente se deba a afecciones del estómago. La gastritis , las úlceras de estómago y la hernia de hiato son algunas de las causas más comunes de dolor abdominal superior izquierdo después de comer. Puede persistir durante horas hasta que el estómago vacía gradualmente todo su contenido.

Lea más sobre los dolores de estómago después de comer .

Intestino delgado

El duodeno (primera parte del intestino delgado) continúa desde el estómago y recibe constantemente pequeñas cantidades de alimentos parcialmente digeridos (quimo gástrico) del estómago. Por lo tanto, el dolor abdominal medio superior que sigue inmediatamente después y poco después de comer puede deberse a problemas duodenales.

Las afecciones comunes del duodeno incluyen duodenitis y úlceras duodenales , que son más comunes que las úlceras de estómago. El dolor en la parte inferior del intestino delgado ocurre minutos a horas después de comer y puede deberse a afecciones como enteritis y obstrucción del intestino delgado .

Vesícula biliar

La vesícula biliar vacía la bilis en el conducto biliar que luego se libera en el duodeno. La bilis ayuda a emulsionar las grasas para ayudar con la digestión de las grasas. El dolor en la parte superior del abdomen (ya sea en el medio o ligeramente a la derecha) que surge con la ingesta de alimentos grasos en particular, puede deberse a una afección de la vesícula biliar. Los cálculos biliares y la inflamación de la vesícula biliar (colecistitis) son las afecciones más comunes con episodios de dolor que comienzan después de las comidas y duran unas pocas horas.

Páncreas

El páncreas secreta varias enzimas digestivas en el duodeno para ayudar con la digestión química. El dolor en la parte superior media del abdomen que ocurre poco tiempo después de comer puede deberse a afecciones pancreáticas como la pancreatitis aguda , que a veces puede ser causada por cálculos biliares. El dolor en la pancreatitis aguda suele ser agudo y severo, y tiende a irradiarse hacia la espalda.

Intestino grueso

El dolor abdominal después de comer no suele estar asociado con el intestino grueso, ya que los alimentos digeridos pueden tardar hasta 72 horas en llegar al intestino grueso. Sin embargo, los reflejos iniciados en el tracto digestivo superior pueden aumentar la actividad en el intestino grueso. Los más importantes son los reflejos gastrocólico y duodenocólico, donde la actividad del colon aumenta con el estiramiento del estómago o el duodeno, respectivamente. Por lo tanto, el dolor en afecciones como apendicitis , colitis , enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y síndrome del intestino irritable (SII) puede desencadenarse o exacerbarse después de comer.

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