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Cómo prevenir un golpe de calor y detenerlo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Con el verano a la vuelta de la esquina y las condiciones climáticas erráticas convirtiéndose en algo normal, las olas de calor son una ocurrencia más común en estos días. Si bien puede parecer una buena idea pasar el día al aire libre, es posible que corra el riesgo de contraer enfermedades relacionadas con el calor. Su cuerpo tiene varias formas de mantenerse fresco para evitar el sobrecalentamiento, pero a veces esto no es suficiente. Cuando lidia con un clima caluroso al que no está aclimatado, trate de no hacer lo que normalmente haría en un día caluroso de verano. La realidad es que un poco de “diversión bajo el sol” puede ser peligroso e incluso poner en peligro la vida.

Un golpe de calor es el tipo más grave de enfermedad relacionada con el calor que puede experimentar una persona. El sobrecalentamiento del cuerpo (hipertermia) da como resultado otros 2 tipos de enfermedades relacionadas con el calor antes de que se produzca un golpe de calor. La primera enfermedad por calor son los calambres por calor, la forma más leve. Luego le sigue el agotamiento por calor. Si no hace ningún intento de enfriarse y alejarse de la fuente de calor, eventualmente se producirá un golpe de calor. En este punto, los mecanismos de enfriamiento del cuerpo comienzan a fallar y el cuerpo sufre una angustia severa. Puede provocar la muerte a menos que actúe rápida y correctamente.

Salir del sol

La luz solar directa en un día caluroso puede elevar la temperatura corporal significativamente en comparación con estar a la sombra. Aunque su cuerpo tiene varios mecanismos para enfriarse, puede llegar un momento en que el calor y el sol sean abrumadores. Si padece incluso los síntomas más leves de una enfermedad relacionada con el calor, debe salir del sol de inmediato. Es mejor trasladarse al interior donde estará lo suficientemente protegido de la luz solar directa. Pero si esto no es posible, descansar a la sombra puede ser suficiente.

Enfriar la habitación

Idealmente, debe ingresar a una habitación con aire acondicionado si sospecha que puede tener alguna enfermedad por calor. No se preocupe por el cambio repentino de temperatura del calor del exterior al frío del interior. Su cuerpo ya está angustiado si padece una enfermedad relacionada con el calor y el cambio de calor a frío tiene poca importancia. Más que nada, su cuerpo comenzará a responder positivamente al cambio de temperatura y puede estabilizarse antes de que ocurran los efectos más graves de un golpe de calor.

Quitar toda la ropa

Recuerde que la sudoración disminuye o incluso se detiene por completo con enfermedades más graves relacionadas con el calor, como un golpe de calor. Incluso la ropa más ligera puede ser un impedimento cuando su cuerpo está tratando de enfriarse. Quítese la mayor cantidad de ropa posible en un lugar público. Si está en el interior y tiene suficiente privacidad, quítese toda la ropa. Al exponer su piel al medio ambiente, permitirá que su cuerpo disipe tanto calor como pueda en el aire.

Rocíe el cuerpo

Rociarse con agua es una forma de refrescarse para prevenir un golpe de calor. También puede ser una medida para salvar vidas cuando se ha producido un golpe de calor y no puede tomar medidas más drásticas para enfriarse rápidamente. Dado que la sudoración se detiene en las etapas posteriores de la enfermedad por calor, una fina neblina de agua puede tener un efecto similar al de la transpiración. Para enfriarse, los vasos sanguíneos de la piel se dilatan para permitir que el calor interno alcance la superficie y la superficie de la piel se humedezca por el sudor. La evaporación de este sudor se lleva el calor. Rociarse con una fina bruma de agua funciona según el mismo principio para enfriar el cuerpo. Una ducha fría puede ser incluso más eficaz.

Sumergir en agua fría

El agua tiene la propensión a absorber cantidades significativas de calor. Y con un golpe de calor, cuanto más fría esté el agua, mejor. Colocar a una persona con un golpe de calor o justo antes de que comience, en un baño de agua fría puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte. Llene un baño con agua fría e intente colocar hielo en la bañera si es posible. El hielo nunca debe aplicarse directamente sobre la piel, sino en el agua. Puede reducir la temperatura corporal más rápidamente que otras medidas, pero asegura que la temperatura corporal de una persona no baje demasiado en el proceso. Nunca deje a una persona con sospecha de un golpe de calor en una bañera llena de agua.

Use bolsas de hielo

Las bolsas de hielo son otra forma conveniente de enfriarse rápidamente. Dado que el hielo no debe aplicarse directamente sobre la piel, una compresa de hielo es la mejor alternativa para acercarlo lo más posible a la piel cuando no sea posible un baño de agua fría. Cualquier escarcha que pueda haber en una bolsa de hielo debe primero lavarse o limpiarse antes de aplicarla sobre la piel. El personal médico de emergencia también usará una manta refrescante para cubrir a una persona. No está destinado a retener el calor, sino a mantener fresco el aire alrededor de una persona con la ayuda de la bolsa de hielo.

No se pare ni camine

La actividad física requiere energía y en el proceso se produce calor. Esto es lo último que querrías. Siéntese quieto o incluso recuéstese para reducir la producción de calor del cuerpo. Caminar e incluso estar de pie requiere el uso de los músculos y en el proceso se gasta energía y se produce calor. Nunca corra si siente los síntomas de un golpe de calor o incluso una enfermedad por calor más leve. Prefiero caminar a la sombra o a un lugar fresco. Correr genera una cantidad significativa de calor y, si bien puede llevarte a un lugar fresco más rápido, al final puede ser aún más perjudicial.

Evite las bebidas calientes

Una persona con un golpe de calor puede estar temblando. A veces, esto es percibido incorrectamente por otros como que la temperatura corporal central es más baja de lo normal. Sin embargo, este no es el caso. Los escalofríos producen más calor. Por esta razón, un médico puede recetar medicamentos a un paciente con insolación para dejar de temblar. Tratar de calentar a la persona para contrarrestar los escalofríos es uno de los mayores errores para prevenir un golpe de calor o tratar de detenerlo. Las bebidas calientes no ayudarán. De hecho, el calor agrava el problema una vez que se consume la bebida. Si una persona puede tragar y pide una bebida, déle la mayor cantidad de agua fría posible.

Llame a un médico lo antes posible

Un golpe de calor debe tratarse como una emergencia médica. Aunque las medidas anteriores son muy efectivas para prevenir un golpe de calor o minimizar las consecuencias, la atención médica sigue siendo necesaria. Cualquier persona con un golpe de calor debe ser trasladada de urgencia a la sala de emergencias. Si esto no es posible, entonces los pasos enumerados anteriormente para enfriar a una persona deben realizarse de inmediato hasta que el personal médico de emergencia o un médico puedan presentarse en la escena. Tratar de controlar un golpe de calor en casa sin ayuda médica profesional puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

Referencias :

www.mayoclinic.com/health/heat-stroke/DS01025/DSECTION=prevention

www.cdc.gov/niosh/topics/heatstress/

 

emedicine.medscape.com/article/166320-overview

 

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