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Infección ósea: osteomielitis aguda y crónica

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la osteomielitis?

La osteomielitis es una infección del hueso causada principalmente por bacterias. La médula puede estar comprometida o no. El hueso es la estructura más dura del cuerpo humano y, a menudo, se piensa que es impermeable a muchas de las mismas enfermedades que afectan a otras partes del cuerpo. Sin embargo, el hueso es tejido vivo que es propenso a muchas de las mismas enfermedades, como infecciones, que otros tejidos. Aunque es bastante resistente a los microorganismos invasores, el hueso puede infectarse si los patógenos lo alcanzan a través del torrente sanguíneo o sus capas externas se ven comprometidas principalmente por lesiones y menos comúnmente por cirugía. Aunque la osteomielitis puede ocurrir en cualquier persona independientemente de la edad, es más probable que ocurra en una persona con un sistema inmunológico deprimido o una afección médica subyacente grave.

 

El factor principal para que el hueso se infecte es la entrada de microorganismos en el tejido óseo esponjoso más profundo o incluso en la médula ósea. Puede ingresar a través de un sitio de lesión en el hueso, infiltrarse en el hueso directamente desde un sitio de infección vecino o llegar a las capas internas del torrente sanguíneo (hematógeno). Una vez que la inflamación afecta a la médula ósea, el tejido se hincha y, finalmente, el hueso exterior duro restringe esta hinchazón. Los vasos sanguíneos se comprimen y el flujo de sangre al tejido óseo interno se ve gravemente afectado. Esto eventualmente conduce a la muerte del tejido óseo y los microorganismos pueden consumir este material muerto con poca interferencia ya que las células inmunes del cuerpo no pueden alcanzarlo.

Tipos de osteomielitis

La mayoría de los casos de osteomielitis son agudos y se asocian con alguna lesión previa. La osteomielitis crónica es cuando hay infecciones óseas recurrentes cuando la infección original no ha sido tratada adecuadamente o algún factor subyacente predispone a una persona a infecciones repetidas del hueso. La osteomielitis también puede clasificarse por los organismos causantes, el mecanismo por el cual los patógenos llegan al tejido óseo o por la ubicación.

  • La osteomielitis piógena casi siempre se debe a bacterias y más comúnmente a Staphylococcus aureus .
  • La osteomielitis tuberculosa se debe a Mycobacterium tuberculosis, que causa tuberculosis pulmonar (TB pulmonar), desde donde los microorganismos se propagan a través del torrente sanguíneo hasta los huesos.
  • La osteomielitis hematógena es una infección ósea que surge de microorganismos transmitidos por la sangre.
  • La osteomielitis de foco contiguo es cuando la infección se propaga desde el tejido circundante a las capas más profundas del hueso. La capa externa del hueso generalmente se ve comprometida por algún mecanismo para que los microorganismos puedan penetrar en el tejido óseo más profundo. La osteomielitis postraumática es cuando la infección está precedida por una lesión.
  • La osteomielitis vertebral indica una infección de los huesos de la columna vertebral (veterbrae) y surge con mayor frecuencia en la columna lumbar.

Causas de las infecciones óseas

Una infección ósea puede ser causada por varios patógenos: bacterias, hongos o, muy raramente, parásitos. Las bacterias y micobacterias son la causa más común y con menos frecuencia los hongos están implicados en las infecciones. De estas bacterias, Staphylococcus aureus es el patógeno causante más común de osteomielitis. Otras bacterias como Escherichia coli ( E. coli ), Pseudomonas y KlebsiellaLas especies también son responsables de infecciones óseas. Parece que las bacterias con una mayor capacidad para adherirse al tejido óseo tienen más probabilidades de infiltrarlo y causar una infección. La mayoría de los casos de osteomielitis afectan los huesos de las extremidades inferiores (piernas y pies) principalmente en niños, así como las vértebras y huesos pélvicos, particularmente en adultos.

Hay varias formas en que puede surgir una infección del hueso, que incluyen:

  • Fracturas particularmente un compuesto (fractura abierta).
  • Lesión e infección de tejidos blandos.
  • Heridas punzantes ya sea por agresión, uso de drogas intravenosas o iatrogénicas (como parte de un procedimiento médico).
  • Placas de acero y clavijas metálicas para reparar fracturas.
  • Prótesis articulares (articulación artificial).
  • Úlceras cutáneas crónicas: úlcera diabética, úlcera arterial y úlcera venosa.

Es más probable que ocurra osteomielitis:

  • en una persona inmunodeprimida como se ve con diabetes mellitus mal controlada (incluso en ausencia de úlceras) y VIH / SIDA.
  • donde la circulación sanguínea está comprometida, como ocurre con la enfermedad arterial periférica, la insuficiencia venosa y la anemia de células falciformes.
  • en pacientes con enfermedades crónicas que requieren tratamientos invasivos regulares como diálisis y cateterismo frecuente.
  • en usuarios de drogas intravenosas.

Síntomas de un hueso infectado

Uno de los principales síntomas es el dolor en el sitio afectado. Este dolor generalmente se siente profundo y, a menudo, se describe como dolor de huesos. En la mayoría de los casos, hay dolor antes de la infección del hueso, ya sea debido al tejido blando circundante infectado o cuando hay una lesión grave en el sitio. Sin embargo, en los casos de diseminación hematógena, es posible que no haya dolor hasta una semana después del inicio de la infección. Por lo tanto, el dolor, o la ausencia del mismo, no debe considerarse una ausencia de infección. Es más específico que muchos de los otros síntomas de la osteomielitis.

El dolor suele ir acompañado de otros síntomas localizados como enrojecimiento de la piel, hinchazón y calor en la zona al tacto. A veces, el dolor no es claramente evidente y una persona solo puede experimentar sensibilidad al aplicar una presión firme en el área. Los síntomas generalizados de una infección ósea pueden incluir:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Letargo
  • Fatiga
  • Irritabilidad

La osteomielitis crónica puede pasar desapercibida durante períodos de tiempo muy prolongados, incluso meses o incluso años si es de origen fúngico. Aparte de los síntomas anteriores, se puede formar un tracto sinusal que permite que el pus drene hacia las superficies de la piel. La piel circundante también puede tener una apariencia roja similar a una erupción.

Diagnóstico de osteomielitis

Un historial médico con síntomas que sugieran osteomielitis y cualquier factor predisponente conocido junto con estudios de laboratorio pueden ser suficientes para llegar a un diagnóstico. Los estudios de laboratorio incluyen un hemograma completo (CBC) y la evaluación de la VSG y los niveles de proteína C reactiva. Una radiografía o una tomografía computarizada pueden permitir la identificación radiográfica del sitio de la infección, pero esto a veces puede ser indetectable con estas investigaciones de diagnóstico hasta 3 semanas después del inicio de una infección. También puede ser aconsejable recolectar una muestra del tejido circundante o incluso del hueso (biopsia) y enviar la muestra para citología y cultivo.

Tratamiento de una infección ósea

El tratamiento depende en gran medida de la causa y, dado que la mayoría de los casos son de naturaleza bacteriana, generalmente se recetan antibióticos de amplio espectro. Debido a las características del hueso, estos antibióticos a menudo se administran por vía intravenosa y luego seguidos de antibióticos orales. Los medicamentos antimicóticos son necesarios para las infecciones fúngicas de los huesos.

Es posible que sea necesario desbridar el tejido muerto, drenar los abscesos y, en casos muy graves y como último recurso, se puede amputar la extremidad afectada. Cuando sea necesario, se debe restaurar el flujo sanguíneo normal al área afectada lo antes posible para permitir una curación adecuada.

Referencia

  1. Osteomielitis . Referencia de Medscape

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