Hogar Salud Síndrome del túnel carpiano (compresión del nervio de la muñeca)

Síndrome del túnel carpiano (compresión del nervio de la muñeca)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición del síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano es una afección en la que hay un dolor de hormigueo, entumecimiento y debilidad del pulgar, el índice y el dedo medio causado por la irritación del nervio mediano. Es una condición común en estos tiempos de uso excesivo de computadoras y videojuegos. El nervio mediano transmite las sensaciones de los dedos pulgar, índice y medio de la mano. Junto con algunos tendones, el nervio mediano pasa a través del túnel carpiano, que se encuentra entre los músculos de la muñeca y los huesos de la muñeca. Si hay una hinchazón o un cambio en la posición del tejido dentro del túnel carpiano, el nervio mediano está comprimido e irritado. Esto resulta en dolor, entumecimiento y hormigueo.

Incidencia del síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano es una afección muy común que afecta del 5 al 15% de la población general. La incidencia se eleva hasta un 50% en pacientes dentro del grupo de alto riesgo. Afecta a más mujeres que a hombres y la mayoría de los pacientes con síndrome del túnel carpiano están en el grupo de edad de 45 a 60 años. Existe un riesgo laboral distinto asociado con el síndrome del túnel carpiano y, por lo tanto, las personas que realizan trabajos en los que hay movimientos contundentes y repetitivos tienen más probabilidades de desarrollar la afección.

Fisiopatología del síndrome del túnel carpiano

El túnel carpiano es un pequeño pasaje a través del cual pasan los nervios y los tendones de los músculos entre el antebrazo y la mano. Está formado por los huesos de la muñeca (huesos del carpo o carpo) y una vaina conectiva. El túnel carpiano se encuentra en la superficie palmar de la muñeca y es estrecho. Las estructuras que la atraviesan están, por tanto, muy próximas. Estos incluyen nueve tendones musculares y un nervio: el nervio mediano.

Imagen de la anatomía del túnel carpiano de Wikimedia Commons

Todos los nervios tienen una cubierta externa protectora (mielina), que también ayuda a transmitir señales a través de los nervios. Cualquier condición que pueda dañar el nervio o resultar en desmielinización (pérdida de mielina) puede resultar en irregularidades en la transmisión de las señales. En el síndrome del túnel carpiano, hay una presión muy alta dentro del túnel carpiano a medida que los tendones se hinchan debido al uso excesivo. Esto comprime el nervio mediano dando como resultado sensaciones de dolor, entumecimiento, hormigueo y debilidad. Con el tiempo, el nervio mediano puede incluso dañarse hasta cierto punto.

Síntomas del síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano comienza como un dolor leve en la muñeca que se extiende a la mano o al antebrazo. Las personas que padecen el síndrome del túnel carpiano presentan los siguientes síntomas.

Localización

Los dedos pulgar, índice, medio y anular se ven afectados en el síndrome del túnel carpiano, mientras que el dedo meñique a menudo no se ve afectado. La mano dominante se ve afectada con mayor frecuencia, pero ambas manos pueden experimentar síntomas.

Sensación

El hormigueo o entumecimiento en los dedos y las manos son un síntoma importante. Las sensaciones anormales a menudo se sienten al despertar o después de actividades como leer el periódico, conducir y pintar. Las manos también pueden sentirse frías o calientes todo el tiempo.

Dolor

El dolor que se irradia de la muñeca al brazo o que se extiende hacia la palma o los dedos es característico del síndrome del túnel carpiano. El dolor tiende a empeorar después del uso repetitivo o contundente de las manos.

Debilidad

Existe cierto grado de debilidad muscular de las manos con el tiempo. Se puede notar una pérdida gradual de agarre y una mayor tendencia a dejar caer cosas y objetos. Esta fuerza de agarre se puede medir y controlar electrónicamente a lo largo del tiempo.

Otro

La rigidez de las articulaciones de las manos también se informa comúnmente, aunque es posible que las articulaciones en sí no estén enfermas. También puede haber una diferencia notable en el color de la piel de la mano.

Causas del síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano se produce debido a una mayor presión sobre el nervio mediano. Sin embargo, existen varios otros mecanismos de lesión que pueden afectar al nervio mediano. Aunque otras causas no contribuyen al síndrome del túnel carpiano en sí, sí da lugar a síntomas similares y, por lo tanto, deben tenerse en cuenta.

  • Los factores anatómicos como un túnel carpiano más pequeño o más grande, una fractura de muñeca, una lesión o una dislocación pueden cambiar el espacio dentro del túnel. A veces, esto puede crear más presión sobre el nervio mediano incluso sin que se hinchen los tendones de los músculos.
  • Algunas enfermedades como la diabetes y el alcoholismo aumentan el riesgo de daño a los nervios.
  • La inflamación de los tendones de la muñeca causada por la artritis reumatoide o una infección puede ejercer presión sobre el nervio mediano aunque no haya un uso excesivo de la mano.
  • Los tumores cerca del nervio mediano pueden comprimir el nervio y provocar dolor y entumecimiento.
  • La retención de líquidos en determinadas afecciones (como el embarazo, la obesidad, la menopausia, la insuficiencia renal y los trastornos de la tiroides) puede aumentar la presión dentro del túnel carpiano. Esto irrita el nervio mediano.
  • Los factores ocupacionales que crean presión sobre el nervio mediano pueden dañar los nervios y causar dolor en la mano.
  • Otros factores como la falta de ejercicio aeróbico, el embarazo, la lactancia y el uso de dispositivos como una silla de ruedas o una ayuda para caminar también pueden causar el síndrome del túnel carpiano.

Factores de riesgo del síndrome del túnel carpiano

Los movimientos repetidos y enérgicos de la mano son, con mucho, el mayor factor de riesgo para desarrollar el síndrome del túnel carpiano. Otros factores de riesgo que pueden contribuir al síndrome del túnel carpiano incluyen:

  • Edad avanzada
  • Ser mujer
  • Antecedentes familiares del síndrome del túnel carpiano
  • Aumento repentino del índice de masa corporal (IMC)
  • Forma de la muñeca (forma cuadrada)
  • Estatura baja y estatura más pequeña.

Complicaciones del síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano no es fatal, pero si se deja tratado puede resultar en un daño completo e irreversible del nervio mediano. Este daño puede causar la pérdida de la función de la mano. Dado que la mano dominante es la que tiene más probabilidades de verse afectada, estas complicaciones pueden dejar a la persona discapacitada permanentemente y sin poder trabajar. Esto, a su vez, puede contribuir a la depresión.

Diagnóstico del síndrome del túnel carpiano

Los síntomas, junto con un historial médico, pueden hacer sospechar el síndrome del túnel carpiano. Las siguientes características junto con los hallazgos de las investigaciones de diagnóstico pueden confirmar el diagnóstico.

  • El patrón y los tiempos de los síntomas ayudan a diferenciar el síndrome del túnel carpiano de otras afecciones. El dedo meñique no afectado y el despertar durante la noche o mientras se sostiene un periódico o un teléfono son típicos del síndrome del túnel carpiano.
  • Un examen físico o sensorial evalúa la sensación en los dedos y la fuerza de los músculos de la mano. La prueba incluye ejercer presión sobre el nervio mediano en la muñeca doblando la muñeca o presionando o golpeando el nervio. Estas acciones pueden provocar síntomas en muchas personas. Las sensaciones de hormigueo debido al golpeteo sobre el nervio o la flexión de la muñeca se conocen como signo de Hoffmann-Tinel o Phalen, respectivamente.
  • Una radiografía de la muñeca afectada puede descartar una fractura o artritis.
  • Un electromiograma puede medir las diminutas señales eléctricas producidas en los músculos en reposo y durante la contracción. Un electromiograma irregular puede indicar daño muscular.
  • Un estudio de conducción nerviosa puede revelar la presencia del síndrome del túnel carpiano. En un nervio mediano dañado, los impulsos eléctricos serán lentos.
  • Una relación entre el grosor y el ancho de la muñeca de más de 0,7 puede ser indicativa de síndrome del túnel carpiano.

Tratamiento del síndrome del túnel carpiano

El tratamiento depende de la gravedad de los síntomas. Las opciones de tratamiento incluyen medidas sencillas de estilo de vida, uso de una férula para la muñeca, medicamentos y cirugía.

  • Los dispositivos como una férula para la muñeca ayudan a aliviar los síntomas de hormigueo y entumecimiento que se experimentan al dormir.
  • La fisioterapia que consiste en un programa de acondicionamiento aeróbico puede regular el IMC y brindar alivio en algunos pacientes.
  • Los medicamentos como los antiinflamatorios no esteroides (AINE) pueden aliviar temporalmente el dolor del síndrome del túnel carpiano.
  • Las inyecciones de corticosteroides disminuyen la inflamación y la hinchazón. Esto alivia la presión sobre el nervio mediano y disminuye el dolor.
  • Tratar o controlar una enfermedad subyacente como la artritis reumatoide y la diabetes puede disminuir los síntomas del síndrome del túnel carpiano.
  • Los analgésicos como la aspirina, el ibuprofeno o el naproxeno pueden aliviar el dolor.

Cirugía del síndrome del túnel carpiano

Los procedimientos quirúrgicos se reservan para casos graves o persistentes. En la cirugía del túnel carpiano, se corta el ligamento que presiona el nervio. Esto alivia la presión sobre el nervio mediano y, por lo tanto, se conoce como liberación del túnel carpiano. La cirugía del túnel carpiano puede ser una cirugía abierta o un procedimiento endoscópico.

  • En la cirugía abierta, se hace un corte grande en la palma de la mano sobre el túnel carpiano. Luego se corta el ligamento para liberar el nervio.
  • En la cirugía endoscópica, se usa un endoscopio (un dispositivo similar a un telescopio con una cámara diminuta). Se hace un pequeño corte en la muñeca para realizar la cirugía.

Estilo de vida del síndrome del túnel carpiano

Varias medidas sencillas de estilo de vida pueden ayudar a proporcionar un alivio temporal de los síntomas. Evitar las actividades repetitivas o tomar descansos entre ellas, rotar las muñecas, estirar las palmas y los dedos, usar una férula para la muñeca por la noche y evitar dormir sobre las manos ayuda. Es posible que el síndrome del túnel carpiano se resuelva con solo medidas de estilo de vida. Sin embargo, a menudo requiere un cese completo de las actividades físicas que tienden a causar y agravar la afección.

Prevención del síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano se puede prevenir hasta cierto punto. Una persona que tiene un mayor riesgo de desarrollar la afección, especialmente cuando se trata del uso de la mano relacionado con el trabajo, puede emprender alternativas más ergonómicas para realizar las mismas tareas. En general, la clave para la prevención, independientemente de la causa, es minimizar el estrés en manos y muñecas. Ayuda a reducir la fuerza innecesaria y relajar el agarre. Los períodos frecuentes de descanso durante la actividad continua también son útiles, pero tienden a retrasar la aparición del síndrome del túnel carpiano en pacientes de alto riesgo, en lugar de prevenir la afección por completo.

Referencias :

http://emedicine.medscape.com/article/327330-overview

http://www.ninds.nih.gov/disorders/carpal_tunnel/detail_carpal_tunnel.htm

http://www.assh.org/PUBLIC/HANDCONDITIONS/Pages/CarpalTunnelSyndrome.aspx

 

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