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Enfermedad cardíaca hipertensiva: efectos de la presión arterial alta en el corazón

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La hipertensión es una presión arterial que mide 140/90 mmHg o más la mayor parte del tiempo. La presión arterial fluctúa a lo largo del día, pero normalmente supera los niveles superiores a 130/80 mmHg, excepto en situaciones de estrés o shock agudo. Una presión arterial normal puede incluso descender hasta 100/60 mmHg durante los períodos de relajación y el sueño. Con la hipertensión, la presión arterial persistentemente alta tiene una serie de efectos en el cuerpo. A corto plazo, esto no suele poner en peligro la vida, especialmente si se trata de una elevación moderada. Sin embargo, si la hipertensión crónica no se trata, puede ser perjudicial para muchos órganos y sistemas del cuerpo. Independientemente de la causa, el corazón también se ve afectado por la hipertensión y puede sufrir varios cambios que pueden afectar su funcionamiento.

¿Qué es la cardiopatía hipertensiva?

La enfermedad cardíaca hipertensiva (HHD) son los cambios estructurales y funcionales del corazón asociados con la hipertensión (presión arterial alta). Estos cambios se observan principalmente en la pared del corazón, pero también pueden afectar las válvulas cardíacas, el suministro de sangre al corazón y el sistema de conducción que regula la actividad eléctrica del corazón . También puede surgir como consecuencia de anomalías de otros órganos y sistemas como resultado de la hipertensión. Estos cambios se observan principalmente con hipertensión prolongada no controlada.

El corazón es un órgano muscular que constantemente recibe y bombea sangre. El lado derecho del corazón recibe sangre con deficiencia de oxígeno (desoxigenada) del cuerpo (aurícula derecha) y luego la bombea hacia los pulmones para oxigenación (ventrículo derecho). Una vez oxigenada, la sangre regresa al corazón (aurícula izquierda) y luego se expulsa al resto del cuerpo (ventrículo izquierdo). Por lo tanto, el lado derecho del corazón se ocupa de la circulación pulmonar (pulmón) y el lado izquierdo del corazón se ocupa de la circulación sistémica. La hipertensión sistémica afecta el lado izquierdo del corazón y, por lo tanto, la HHD se conoce con mayor precisión como enfermedad cardíaca hipertensiva del lado izquierdo o enfermedad cardíaca hipertensiva sistémica.

El lado derecho del corazón puede sufrir cambios como resultado de la hipertensión pulmonar. Esto surge con enfermedad pulmonar, cualquier obstrucción o constricción de los vasos sanguíneos pulmonares y trastornos que restringen el movimiento del tórax. En estos casos, los cambios en el corazón se conocen como enfermedad cardíaca hipertensiva del lado derecho, enfermedad cardíaca hipertensiva pulmonar o cor pulmonale. Este tipo de enfermedad cardíaca hipertensiva no se analiza en este artículo.

Cardiopatía hipertensiva del lado izquierdo

Como se explicó anteriormente, el aumento de la presión arterial (hipertensión) provoca cambios en el lado izquierdo del corazón. Estos cambios incluyen hipertrofia (agrandamiento) del ventrículo izquierdo y eventualmente de la aurícula, así como cambios en la aorta y las válvulas cardíacas.

Ventrículo izquierdo

El corazón tiene paredes musculares gruesas y las arterias de tamaño grande a mediano tienen paredes elásticas gruesas. Esto permite que estas estructuras hagan frente a las altas presiones. Dado que el lado izquierdo del corazón soporta presiones más altas que el derecho, tiene paredes naturalmente más gruesas. Sin embargo, con la hipertensión, el lado izquierdo y particularmente el ventrículo izquierdo sufren hipertrofia (agrandamiento). Inicialmente, el ventrículo no se agranda, aunque la pared se engrosa. El engrosamiento del ventrículo izquierdo por sí solo puede casi duplicar el peso del corazón.

Aorta

La aorta transporta sangre desde el ventrículo izquierdo y la distribuye por todo el cuerpo. En la hipertensión, la raíz de la aorta que está en contacto con el ventrículo izquierdo se dilata. Este ensanchamiento afecta el funcionamiento de la válvula aórtica. Normalmente, la válvula evitará que la sangre de la aorta fluya hacia atrás (regurgitación) hacia el ventrículo izquierdo. Sin embargo, cuando no funciona correctamente (insuficiencia aórtica), no puede evitar este reflujo de sangre.

Aurícula izquierda

Con el tiempo, la pared del ventrículo más gruesa se vuelve rígida y no se llena de sangre tan fácilmente cuando el corazón se relaja. Esta distensibilidad disminuida aumenta la presión dentro de la aurícula izquierda. Por tanto, la aurícula izquierda se agranda y su pared se engrosa. Junto con este engrosamiento, la actividad eléctrica dentro de la aurícula se interrumpe, lo que hace que lata rápidamente y se estremezca (fibrilación auricular, un tipo de arritmia). Al mismo tiempo, es posible que la válvula mitral entre la aurícula izquierda y el ventrículo no funcione correctamente (regurgitación mitral).

Efectos de la presión arterial alta en el corazón

Los cambios asociados con la hipertensión pueden conducir a una serie de patologías que pueden ser graves y debilitantes o incluso causar la muerte. El efecto a largo plazo en el corazón debido a la hipertensión no controlada incluye:

Signos y síntomas

Con los cambios en la estructura del corazón que ocurren con la hipertensión, el corazón se vuelve menos capaz de bombear sangre. Por lo tanto, los tejidos del cuerpo carecen de oxígeno. El músculo cardíaco, que ahora es más grueso, también se ve privado de oxígeno, lo que provoca lesiones en partes del mismo. Además de los efectos de la presión arterial alta, la enfermedad cardíaca hipertensiva también afecta otras partes del cuerpo. Esto exacerba aún más los efectos de la enfermedad cardíaca hipertensiva y, por lo tanto, contribuye a la presentación clínica.

Las características clínicas asociadas con la enfermedad cardíaca hipertensiva pueden variar según el tipo de enfermedad cardíaca que surja. Algunos de estos signos y síntomas incluyen:

  • Fatiga y debilidad
  • Disnea: dificultad para respirar.
  • Angina: dolor en el pecho asociado con una lesión del músculo cardíaco.
  • Mareos y aturdimiento
  • Desmayos
  • Cianosis: coloración azulada de la piel.
  • Edema: hinchazón de las piernas, los brazos y otras partes del cuerpo.
  • Soplos: ruidos cardíacos anormales y extra.
  • Arritmia: latido cardíaco irregular.

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