La hipertensión es una presión arterial que mide 140/90 mmHg o más la mayor parte del tiempo. La presión arterial fluctúa a lo largo del día, pero normalmente supera los niveles superiores a 130/80 mmHg, excepto en casos de estrés agudo o shock. Una presión arterial normal incluso puede caer tan bajo como 100/60 mmHg durante períodos relajados y dormir. Con la hipertensión, la presión arterial persistentemente alta tiene una gran cantidad de efectos en el cuerpo. A corto plazo, esto no suele poner en peligro la vida, especialmente si se trata de una elevación moderada. Sin embargo, si la hipertensión crónica no se trata, puede ser perjudicial para muchos órganos y sistemas en el cuerpo. Independientemente de la causa, el corazón también se ve afectado por la hipertensión y puede sufrir diversos cambios que pueden afectar su funcionamiento.

¿Qué es la enfermedad cardíaca hipertensiva?

Enfermedad cardíaca hipertensiva (HHD) son los cambios estructurales y funcionales del corazón asociado con la hipertensión (presión arterial alta). Estos cambios se observan principalmente en la pared del corazón, pero también pueden afectar las válvulas del corazón, el suministro de sangre al corazón y el sistema de conducción que regula la actividad eléctrica del corazón . También puede surgir como consecuencia de anormalidades de otros órganos y sistemas como resultado de la hipertensión. Estos cambios se observan principalmente con la hipertensión no controlada prolongada.

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El corazón es un órgano muscular que está recibiendo y bombeando sangre constantemente. El lado derecho del corazón recibe sangre deficiente en oxígeno (desoxigenada) del cuerpo (aurícula derecha) y luego la bombea a los pulmones para oxigenación (ventrículo derecho). Una vez oxigenada, la sangre regresa al corazón (aurícula izquierda) y luego se expulsa al resto del cuerpo (ventrículo izquierdo). Por lo tanto, el lado derecho del corazón se ocupa de la circulación pulmonar (pulmón) y el lado izquierdo del corazón maneja la circulación sistémica. La hipertensión sistémica afecta el lado izquierdo del corazón y, por lo tanto, la HHD se conoce con más precisión como cardiopatía hipertensiva del lado izquierdo o cardiopatía hipertensiva sistémica

El lado derecho del corazón puede sufrir cambios como resultado de la hipertensión pulmonar. Esto surge con la enfermedad pulmonar, cualquier obstrucción o constricción de los vasos sanguíneos pulmonares y trastornos que restringen el movimiento del pecho. En estos casos, los cambios en el corazón se conocen como enfermedad cardíaca hipertensiva del lado derecho, enfermedad cardíaca hipertensiva pulmonar o cor pulmonale. Este tipo de enfermedad cardíaca hipertensiva no se trata en este artículo.

Cardiopatía hipertensiva de la cara izquierda

Como se explicó anteriormente, el aumento de la presión arterial (hipertensión) causa cambios en el lado izquierdo del corazón. Estos cambios incluyen hipertrofia (agrandamiento) del ventrículo izquierdo y finalmente aurícula, así como cambios en la aorta y las válvulas cardíacas.

Ventrículo izquierdo

El corazón tiene paredes musculares gruesas y las arterias de tamaño grande a mediano tienen paredes elásticas gruesas . Esto permite que estas estructuras soporten las altas presiones. Dado que el lado izquierdo del corazón se ocupa de presiones más altas que la derecha, tiene paredes naturalmente más gruesas. Sin embargo, con la hipertensión, el lado izquierdo y particularmente el ventrículo izquierdo se someten a hipertrofia (agrandamiento). Inicialmente, el ventrículo no se agranda aunque la pared se espesa. El engrosamiento del ventrículo izquierdo solo puede casi duplicar el peso del corazón.

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Aorta

La aorta transporta sangre desde el ventrículo izquierdo y la distribuye por todo el cuerpo. En la hipertensión, la raíz de la aorta que está en contacto con el ventrículo izquierdo se dilata. Esta ampliación afecta el funcionamiento de la válvula aórtica. Normalmente, la válvula evitará que la sangre en la aorta fluya hacia atrás (regurgitación) hacia el ventrículo izquierdo. Sin embargo, cuando no está funcionando adecuadamente (insuficiencia aórtica), no puede prevenir este flujo retrógrado de sangre.

Atrio izquierdo

Con el tiempo, la pared del ventrículo más grueso se vuelve rígida y no se llena de sangre tan fácilmente cuando el corazón se relaja Esta disminución del cumplimiento aumenta la presión dentro de la aurícula izquierda. Por lo tanto, la aurícula izquierda se agranda y su pared se engrosa. Junto con este engrosamiento, la actividad eléctrica dentro de la aurícula se interrumpe, causando que la palpite rápidamente y se estremezca (fibrilación auricular, un tipo de arritmia). Al mismo tiempo, la válvula mitral entre la aurícula izquierda y el ventrículo puede no funcionar adecuadamente (regurgitación mitral).

Efectos de la presión arterial alta en el corazón

Los cambios asociados con la hipertensión pueden conducir a una gran cantidad de patologías que puede ser severo y debilitante o incluso causar la muerte. El efecto a largo plazo en el corazón debido a la hipertensión no controlada incluye:

Signos y síntomas

Con los cambios en la estructura del corazón que ocurre con la hipertensión, el corazón se vuelve menos capaz de bombear sangre. Por lo tanto, los tejidos del cuerpo carecen de oxígeno. El músculo cardíaco que ahora es más grueso también se ve privado de oxígeno, lo que causa lesiones en algunas partes del mismo. Además de los efectos de la presión arterial alta, la enfermedad cardíaca hipertensiva también afecta a otras partes del cuerpo. Esto exacerba aún más los efectos de la enfermedad cardíaca hipertensiva y por lo tanto contribuye a la presentación clínica.

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Las características clínicas asociadas con la enfermedad cardíaca hipertensiva pueden variar según el tipo de enfermedad cardíaca que se presente. Algunos de estos signos y síntomas incluyen:

  • Fatiga y debilidad
  • Disnea – dificultad para respirar.
  • Angina – dolor de pecho asociado con lesión del músculo cardíaco.
  • Mareos y aturdimiento
  • Desmayos
  • Cianosis: decoloración azulada de la piel.
  • Edema: hinchazón de piernas, brazos y otras partes del cuerpo.
  • Soplos: ruidos cardíacos anormales y extra.
  • Arritmia: latido irregular del corazón.