El oído externo, y específicamente el canal auditivo, es un ambiente delicado que el cuerpo debe mantener para prevenir los insectos y las infecciones a la vez que facilita el sentido del oído. Con la exposición constante al entorno externo, pueden surgir una serie de problemas diferentes que pueden provocar síntomas como una comezón en la oreja, humedad en los oídos e incluso sequedad en el canal auditivo. A menudo, este último es causado por nuestras propias acciones, especialmente con una limpieza innecesaria y excesiva de las orejas.

Canal del oído húmedo y seco

El conducto auditivo puede no estar demasiado húmedo como los ojos cuando hay rasgaduras. En cambio, se mantiene húmedo gracias a la cera producida por las células que recubren el conducto. Esta cerilla también se conoce como cerumen. Tiene varios propósitos además de mantener húmeda la piel del canal auditivo. Cerumen también atrapa el polvo y otras partículas y tiene un sabor poco atractivo que ayuda a garantizar que los insectos no habitan en el canal auditivo. También protege el revestimiento del conducto auditivo del agua.

La cerumen se produce tanto en las glándulas sebáceas como en las sudoríparas. En conjunto, esto crea una secreción espesa de color ceroso que generalmente es de color marrón a color miel, aunque a veces puede ser ligeramente grisáceo. Existe cierto grado de variación en el color y la consistencia de la cerilla entre las diferentes etnias. Sin embargo, en todos los casos, earwarx tiene el mismo propósito. Este cerumen es responsable del conducto auditivo húmedo o seco, aunque no está húmedo en el contexto de estar mojado.

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Causas de orejas secas

El oído externo comprende el pabellón auricular y el canal auditivo hasta el tímpano. La mayoría de las personas se refieren a la pinna, la estructura cartilaginosa visible a los lados de la cabeza, como la oreja externa. Está cubierto por una piel que es continua con la piel en la cara y la cabeza, así como con el canal auditivo. Por lo tanto, la sequedad del oído externo a menudo se debe a las mismas razones que son responsables de la sequedad de la piel en otras partes del cuerpo. Sin embargo, hay otras causas que también deben tenerse en cuenta.

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Limpieza excesiva

Una de las causas más comunes de sequedad las orejas, específicamente el canal auditivo, se deben a una limpieza excesiva. Contrario a la creencia popular, el canal auditivo no requiere la intervención manual para ser limpiado. En otras palabras, una persona no tiene que insertar ningún objeto para limpiarlo.

La cera se produce constantemente y se expulsa lentamente para eliminar el polvo y los microbios. Si no hay anormalidades o alteraciones, el canal auditivo puede mantener estos mecanismos de autolimpieza indefinidamente. Además de usar hisopos de algodón, tampoco es necesario enjuagar el oído con agua u otros líquidos.

Uso del hisopo de algodón

Aunque el propósito del uso de hisopos de algodón (también conocidos como auriculares o Q-tips) es para limpieza, hisopos de algodón merecen una mención especial debido a los posibles problemas que puede causar. Los hisopos de algodón no se eliminan completamente de la oreja, aparte de la cera superficial que puede adherirse a la punta. Por el contrario, empuja la cera y hace que se impacte y, por lo tanto, no pueda salir de la oreja de forma natural. Junto con la limpieza excesiva, hace que la piel del oído sea propensa a secarse e infecciones.

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Factores ambientales

La cerilla no se evapora de la misma manera que otras secreciones superficiales, como lágrimas o sudor. Sin embargo, las condiciones ambientales como climas ventosos y secos pueden contribuir al secado de la piel en el canal auditivo. El polvo y la arena transportados por el aire también pueden ingresar al canal auditivo y también pueden hacer que la cerilla se vuelva más gruesa y se agrupen. Además, estas partículas sólidas también pueden irritar la oreja.

Dermatitis de contacto

Otra causa común de oídos secos es una afección de la piel conocida como dermatitis de contacto. Las sustancias pueden ingresar al canal auditivo e irritar la piel o causar una reacción alérgica localizada. La piel inflamada es por lo tanto incapaz de producir cera suficiente como normal y se vuelve seca. La dermatitis de contacto puede ser causada por la cantidad de sustancias como agua, jabón, champús y tintes para el cabello.

Dermatitis seborreica

La dermatitis seborreica es una afección de la piel donde la piel se vuelve escamosa y hay una secreción excesiva de aceite que produce una costra amarilla descarga. La descamación de la piel a menudo se conoce como caspa. La condición tiende a ocurrir con mayor frecuencia en el cuero cabelludo, pero puede extenderse a otras áreas de la cabeza, como las orejas. La causa exacta de la dermatitis seborreica no está clara.

Otitis externa crónica

Otitis externa simplemente significa inflamación del oído externo. A menudo es agudo y se debe a una infección bacteriana o fúngica. Estas infecciones surgen cuando el microambiente dentro del oído se altera como con la natación. Por lo tanto, la otitis externa también se conoce como oído de nadador. En casos agudos, la oreja está húmeda. Sin embargo, en casos crónicos donde la piel de la oreja está constantemente inflamada, puede haber sequedad. Estos casos crónicos se deben a ciertas bacterias o reacciones alérgicas.

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Eccema

El eccema es un término común para muchos tipos diferentes de problemas cutáneos secos y con picazón. Por lo general, se refiere a la dermatitis atópica en la que el cuerpo es hipersensible a ciertas sustancias inofensivas y causa inflamación de ciertas partes del cuerpo, como la piel. Uno de estos tipos de eczema es la dermatitis eccematosa aural que afecta el oído. Es más probable que se vea en personas con antecedentes de dermatitis atópica, rinitis alérgica o asma alérgica.

Otros signos y síntomas

La sequedad del conducto auditivo externo es un síntoma y puede estar acompañada de otros signos y síntomas dependiendo en la causa subyacente. De manera similar, la sequedad excesiva puede provocar otros síntomas, ya que predispone al canal auditivo a una serie de enfermedades.

  • Oído con comezón, específicamente del canal auditivo.
  • Dolor en el oído.
  • Oído distorsionado o incluso parcial o pérdida completa de la audición (generalmente temporal).
  • Formación de escamas en el canal auditivo.
  • Olor a la ofensa de la oreja, con o sin descarga.

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Los síntomas como mareos, mala coordinación y confusión que acompañan a los problemas de oído pueden ser un signo de un problema del oído medio o interno. Requiere investigación médica inmediata.