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Oídos secos (cera baja) Causas de sequedad en el canal auditivo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El oído externo, y específicamente el canal auditivo, es un entorno delicado que el cuerpo debe mantener para prevenir insectos e infecciones al tiempo que facilita el sentido del oído. Con la exposición constante al entorno externo, pueden surgir una serie de problemas diferentes y provocar síntomas como picazón en el oído, humedad en los oídos e incluso sequedad dentro del canal auditivo. A menudo, esto último es causado por nuestras propias acciones, especialmente con la limpieza innecesaria y excesiva de los oídos.

 

Canal auditivo húmedo y seco

Es posible que el canal auditivo no esté demasiado húmedo como los ojos cuando hay lagrimeo. En cambio, se mantiene húmedo por la cera producida por las células que recubren el canal. Esta cera también se conoce como cerumen. Tiene varios propósitos además de mantener húmeda la piel del canal auditivo. El cerumen también atrapa el polvo y otras partículas y tiene un sabor desagradable que ayuda a asegurar que los insectos no habiten en el canal auditivo. También protege el revestimiento del canal auditivo del agua.

La cera es producida por las glándulas sebáceas y sudoríparas. En conjunto, esto crea una secreción cerosa espesa que generalmente es de color marrón a miel, aunque a veces puede ser ligeramente grisácea. Existe cierto grado de variación en el color y la consistencia de la cera entre las diferentes etnias. Sin embargo, en todos los casos earwarx tiene el mismo propósito. Es esta cera la que es responsable del conducto auditivo húmedo o seco, aunque no está húmedo en el contexto de estar mojado.

Causas de las orejas secas

El oído externo comprende el pabellón auricular y el canal auditivo hasta el tímpano. La mayoría de las personas se refieren al pabellón auricular, la estructura cartilaginosa visible a los lados de la cabeza, como el oído externo. Está cubierto por piel que se continúa con la piel de la cara y la cabeza, así como con el canal auditivo. Por lo tanto, la sequedad del oído externo a menudo se debe a las mismas razones que son responsables de la sequedad de la piel en otras partes del cuerpo. Sin embargo, existen causas adicionales que también deben tenerse en cuenta.

Lea más sobre cómo remediar la irritación de los oídos .

Limpieza excesiva

Una de las causas más comunes de orejas secas, específicamente el canal auditivo, se debe a una limpieza excesiva. Contrariamente a la creencia popular, el canal auditivo no requiere una intervención manual para su limpieza. En otras palabras, una persona no tiene que insertar ningún objeto para limpiarlo.

La cera se produce constantemente y se expulsa lentamente para eliminar el polvo y los microbios. Si no hay anomalías o alteraciones, el canal auditivo puede mantener estos mecanismos de autolimpieza de forma indefinida. Además de usar hisopos de algodón, tampoco es necesario enjuagar el oído con agua u otros líquidos.

Uso de hisopos de algodón

Aunque el propósito de usar hisopos de algodón (también conocidos como audífonos o hisopos) es para limpiar, los hisopos de algodón merecen una mención especial debido a los posibles problemas que pueden causar. Los hisopos de algodón no se quitan completamente de la oreja, excepto la cera de la superficie que puede adherirse a la punta. En cambio, empuja la cera hacia la junta, lo que hace que se impacte y, por lo tanto, no pueda salir del oído de forma natural. Junto con una limpieza excesiva, hace que la piel del oído sea propensa a la resequedad y las infecciones.

Factores ambientales

El cerumen no se evapora de la misma forma que otras secreciones superficiales como las lágrimas o el sudor. Sin embargo, las condiciones ambientales como los climas ventosos y secos pueden contribuir al secado de la piel del canal auditivo. El polvo y la arena en el aire también pueden ingresar al canal auditivo y hacer que la cera se vuelva más espesa y se aglutine. Además, estas partículas sólidas también pueden irritar el oído.

Dermatitis de contacto

Otra causa común de orejas secas es una afección de la piel conocida como dermatitis de contacto. Las sustancias pueden entrar en el canal auditivo e irritar la piel o provocar una reacción alérgica localizada. Por lo tanto, la piel inflamada no puede producir suficiente cera de forma normal y se seca. La dermatitis de contacto puede ser causada por varias sustancias como agua, jabón, champús y tintes para el cabello.

Dermatitis seborreica

La dermatitis seborreica es una afección de la piel en la que la piel se vuelve escamosa y hay una secreción excesiva de aceite que produce una secreción costrosa amarilla. La piel descamada a menudo se conoce como caspa. La afección tiende a ocurrir con más frecuencia en el cuero cabelludo, pero puede extenderse para involucrar otras áreas de la cabeza, como las orejas. La causa exacta de la dermatitis seborreica no está clara.

Otitis externa crónica

La otitis externa simplemente significa inflamación del oído externo. A menudo es aguda y se debe a una infección bacteriana o micótica. Estas infecciones surgen cuando el microambiente dentro del oído se altera, como ocurre con la natación. Por lo tanto, la otitis externa también se conoce como oído de nadador. En casos agudos, la oreja está húmeda. Sin embargo, en los casos crónicos en los que la piel del oído está constantemente inflamada, puede haber sequedad. Estos casos crónicos se deben a determinadas bacterias o reacciones alérgicas.

Eczema

El eccema es un término común para muchos tipos diferentes de problemas de piel seca y con picazón. Por lo general, se refiere a la dermatitis atópica en la que el cuerpo es hipersensible a ciertas sustancias que de otro modo serían inofensivas y causa inflamación de ciertas partes del cuerpo, como la piel. Uno de esos tipos de eccema es la dermatitis eccematosa auditiva que afecta al oído. Es más probable que se observe en personas con antecedentes de dermatitis atópica, rinitis alérgica o asma alérgica.

Otros signos y síntomas

La sequedad del canal auditivo es un síntoma y puede ir acompañada de otros signos y síntomas según la causa subyacente. Del mismo modo, la sequedad excesiva puede provocar otros síntomas, ya que predispone al canal auditivo a una serie de enfermedades.

  • Picazón en el oído, específicamente en el canal auditivo.
  • Dolor de oido
  • Audición distorsionada o incluso pérdida total o parcial de la audición (generalmente temporal).
  • Piel descamada del canal auditivo.
  • Olor ofensivo del oído, con o sin secreción.

Lea más sobre picazón en el oído y mal olor .

Los síntomas como mareos, falta de coordinación y confusión que acompañan a los problemas del oído pueden ser un signo de un problema del oído medio o interno. Requiere investigación médica inmediata.

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