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Significado de bacteriemia, septicemia, viremia y fungemia

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Bacteremia – Definición

La bacteriemia (de bacteria + sufijo latino -emia = relacionado con la sangre) es la presencia de la bacteria en el torrente sanguíneo ( 1 ).

La bacteriemia no es lo mismo que la septicemia (sepsis), que es una bacteriemia acompañada de una inflamación en la sangre.

Tanto las bacterias grampositivas, como los estafilococos o los estreptococos, como las bacterias gramnegativas, como las bacteroides , pueden estar implicadas en la bacteriemia.

 

Bacteremia – Causas

Las bacterias pueden ingresar a la sangre de diferentes fuentes:

  • Una lesión menor que ocurre durante el cepillado de los dientes puede empujar algunas bacterias de las encías al torrente sanguíneo; Las bacterias generalmente son eliminadas rápidamente del torrente sanguíneo por el sistema inmunológico, por lo que generalmente no se desarrollan síntomas.
  • Herida infectada
  • Incisión de un hervor
  • Procedimiento dental , como extracción de dientes.
  • Inserción de un catéter intravenoso o vesical
  • Inyectarse drogas (callejeras) con una aguja infectada
  • Cirugía
  • Infección existente en cualquier parte del cuerpo , a menudo por pulmón infectado (neumonía), tracto urinario (ITU), tracto gastrointestinal (en intoxicación alimentaria grave), quemaduras o escaras (úlceras por decúbito).

Bacteremia – Síntomas

La bacteriemia leve, cuando se presenta sin inflamación en la sangre, causada por una actividad regular como cepillarse los dientes, generalmente no causa síntomas ; raramente aparece fiebre ( 1 ).

Si en una persona con una infección conocida o sospechada aparecen fiebre alta, respiración rápida, latidos cardíacos rápidos, palidez, náuseas y debilidad profunda en un período corto de tiempo (horas), esto puede indicar la progresión de la bacteriemia a septicemia.

La bacteriemia puede resultar en la infección de varios órganos

Cuando muchas bacterias ingresan a la sangre, pueden causar infección de las membranas cerebrales (meningitis), los huesos (osteomielitis), el saco cardíaco (pericarditis), el revestimiento de las válvulas cardíacas (endocarditis) o las articulaciones (artritis infecciosa). Los síntomas dependen del órgano afectado y de la gravedad de la infección.

Las personas con trastornos de las válvulas cardíacas, prótesis articulares, enfermedades crónicas o un sistema inmunológico debilitado tienen un mayor riesgo de desarrollar una infección durante la bacteriemia . La extracción de un diente o la incisión de un forúnculo pueden provocar endocarditis en una persona con un trastorno de las válvulas cardíacas. Durante la inserción de un catéter en una vena de un paciente con SIDA, algunas bacterias de la piel pueden introducirse en la sangre, lo que puede provocar una infección, como la meningitis.

Diagnóstico y tratamiento de la bacteriemia

La bacteriemia se puede confirmar mediante un hemocultivo , una prueba de laboratorio durante la cual las bacterias crecen a partir de una muestra de sangre y, por lo tanto, se vuelven visibles.

Las personas con mayor riesgo de desarrollar una infección durante la bacteriemia deben recibir antibióticos antes de ciertos procedimientos, como la extracción de dientes o ciertos procedimientos quirúrgicos ( profilaxis con antibióticos ).

¿Qué es la septicemia o el envenenamiento de la sangre?

Un término septicemia puede causar mucha confusión; para algunos se refiere a bacteriemia (presencia de bacterias en el torrente sanguíneo) y para otros se refiere a sepsis (bacteriemia + inflamación de la sangre). Dado que el término septicemia todavía se usa ampliamente, el lector debe ser consciente de sus dos posibles significados en diferentes artículos de salud.

El envenenamiento de la sangre no es un término apropiado

Para aumentar la confusión, el término envenenamiento de la sangre se usa a menudo como sinónimo de septicemia (o sepsis). El envenenamiento puede ser causado por sustancias distintas de las liberadas por microbios , mientras que la sepsis siempre es causada por microbios, por lo que es preferible el término infección de la sangre como un nombre informal para sepsis.

¿Qué significa séptico?

Séptico (pronunciado septik , del griego sepein = pudrirse, pudrirse ),  literalmente significa podrido .

En medicina , un término séptico puede tener diferentes significados:

  1. Séptico  :  contaminado por microbios , a diferencia de aséptico : libre de microbios, estéril.
  2. El sistema séptico , incluido el tanque séptico , es un sistema para la eliminación de aguas residuales y aguas residuales.
  3. La infección séptica es una infección con acumulación de pus localizada en un órgano en particular. Los ejemplos son herida séptica, artritis séptica, meningitis séptica, derrame pleural séptico, etc.
  4. La septicemia  puede significar, para algunos, bacteriemia , y para otros sepsis , lo que puede resultar bastante confuso, por lo que es importante averiguar el significado exacto de la septicemia a partir del contexto de un texto de salud en particular.
  5. La sepsis  o infección de la sangre  es una afección de salud grave, en la que los microbios invaden la sangre (generalmente debido a una infección grave existente, como neumonía) y desencadenan fiebre alta, respiración rápida y latidos cardíacos.
  6. El choque séptico es una afección potencialmente mortal con una caída repentina y severa de la presión arterial durante la sepsis.

Definición de viremia

La viremia es la presencia de virus en el torrente sanguíneo.

La viremia ocurre comúnmente en infecciones virales, pero es peligrosa solo en ciertas infecciones (vea los ejemplos a continuación).

Los síntomas de la viremia

Las infecciones virales, como la influenza, el sarampión, la mononucleosis infecciosa o la fiebre hemorrágica, se propagan a la sangre y por todo el cuerpo y causan síntomas “sistémicos”, como dolor de cabeza, fiebre, erupción cutánea, diarrea y dolores musculares. Los síntomas exactos dependen del tipo de infección; no hay “síntomas específicos de viremia”.

 

Viremia primaria y secundaria

La viremia primaria es una invasión de virus a la sangre desde el sitio inicial de la infección. Luego, los virus pueden infectar varios órganos, como los ganglios linfáticos o el hígado, y volver a extenderse a la sangre después de algunos días o semanas; esta es  la viremia secundaria .

Diagnóstico de viremia

La viremia se puede confirmar detectando el ARN viral mediante la reacción en cadena de la polimerasa (PCR).

Viremia en CMV y hepatitis C

La viremia por citomegalovirus (CMV)  aumenta el riesgo de muerte en pacientes VIH positivos ( 1 ). La viremia por CMV a veces se puede tratar con éxito con ganciclovir ( 2 ).

En la infección por el virus de la hepatitis C (VHC), la viremia que  persiste durante 1 año representa el fracaso del tratamiento ( 3 ). La viremia de la hepatitis C puede estar asociada con un mayor riesgo de diabetes II ( 4 ).

Otros ejemplos importantes de viremia

Viremia secundaria en la rabia , cuando una vacuna ya no es eficaz, lo que suele provocar la muerte.

La viremia por el virus del herpes (HSV) después de rascarse bruscamente de un herpes labial (herpes labial) puede resultar en encefalitis herpética.

La viremia crónica de la rubéola después de la vacuna contra la rubéola puede resultar en artritis crónica ( 5 ).

Tratamiento de la viremia

La viremia a veces se puede tratar con medicamentos antivirales, como ganciclovir, ribavarina y otros.

¿Qué es la fungemia?

La fungemia es la presencia de hongos en el torrente sanguíneo. La fungemia causada por una levadura Candida se llama candidemia . La fungemia puede causar infecciones potencialmente mortales de los órganos internos, como las válvulas cardíacas o el cerebro, por lo que es importante reconocerla y tratarla de inmediato.

Síntomas y causas de fungemia

Se debe sospechar fungemia en un paciente con quemaduras cutáneas extensas, sistema inmunológico debilitado (como en el sida o cáncer, incluida la leucemia) o después de una cirugía abdominal, que recibe antibióticos de amplio espectro y tiene fiebre , confusión mental, picazón en la piel, heridas que no cicatrizan o secreción inusual . A veces, los síntomas pueden aparecer semanas o meses después de la invasión de hongos en la sangre.

Los antibióticos matan las bacterias normalmente presentes en la piel y en el intestino, proporcionando más espacio para los hongos (que también suelen estar presentes allí en una cantidad limitada), que por lo tanto crecen en exceso. Estos hongos pueden invadir la sangre a través de catéteres intravenosos o desde el intestino. Los principales hongos involucrados son Candida albicans, Candida glabrata y Aspergillus ( 1 ). La fungemia en una persona con un sistema inmunológico normal y que no recibe antibióticos es poco probable ( 1 ).

Diagnóstico de fungemia

La fungemia se confirma mediante hemocultivo , pero a menudo es un falso negativo, por lo que debe repetirse si aún se sospecha de fungemia. Los análisis de sangre muestran regularmente una disminución del nivel de leucocitos neutrófilos (un tipo de glóbulos blancos); esto se denomina neutropenia .

Tratamiento de la fungemia

La fungemia debe tratarse con fármacos antifúngicos de acuerdo con los resultados de los hemocultivos.

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