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Hipernatremia (niveles altos de sodio en sangre)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la hipernatremia?

La hipernatremia es el estado en el que los niveles de sodio en la sangre son más altos de lo normal. Se define más correctamente como una concentración de sodio en sangre superior a 145 mmol / L. La hipernatremia es un problema que surge cuando el cuerpo pierde agua sin la pérdida equivalente de electrolitos como el sodio. En otras palabras, la hipernatremia es principalmente una consecuencia de la pérdida excesiva de agua y no a menudo debido a la adquisición de un exceso de sodio de fuentes externas.

La hipernatremia puede surgir con diversas enfermedades con abundante pérdida de agua, como resultado de una sensación de sed alterada o dificultad para acceder al agua. Los altos niveles de sodio “drenan” el agua de las células, lo que tiene una serie de complicaciones principalmente en el sistema cardiovascular y el sistema nervioso central. Intentar administrar rápidamente agua sola también puede tener consecuencias en la hipernatremia y dar lugar a complicaciones como hinchazón del cerebro (edema cerebral).

¿Por qué ocurre la hipernatremia?

Equilibrio agua-sodio

El sodio es un mineral que se encuentra ampliamente en la naturaleza. La mayoría de nosotros lo conocemos en forma de sal de mesa, cloruro de sodio, donde el sodio está unido al cloro. El sodio es uno de los principales electrolitos de los fluidos corporales y determina la osmolalidad (concentración de soluto) de la sangre. El cuerpo actúa constantemente para mantener la osmolaltidad en la sangre y el líquido tisular reteniendo el exceso de agua cuando los niveles de sodio son demasiado altos o expulsando más agua cuando los niveles de sodio son demasiado bajos.

La regulación del agua y la sal se consigue principalmente mediante la vasopresina u hormona antidiurética (ADH) que actúa sobre los riñones. La sensación de sed también juega un papel en este sentido, incitando a una persona a beber más agua o menos, manteniendo así el equilibrio agua-sal en el cuerpo. De hecho, la sensación de sed es tan importante que si funciona con normalidad y el agua es accesible, es casi imposible que surja la hipernatremia.

Efectos del exceso de sodio

La hipernatremia generalmente se asocia con la pérdida de agua, lo que reduce el volumen de sangre en el cuerpo. Para que el corazón mantenga la presión arterial dentro de niveles aceptables, tiene que trabajar más duro hasta que se pueda restaurar el volumen. Los efectos de la hipernatremia en el sistema circulatorio se ven como hipotensión (presión arterial baja) y taquicardia (frecuencia cardíaca rápida).

Dado que la osmolalidad de la sangre y el líquido tisular (líquidos extracelulares) es mayor que dentro de una célula (intracelular), la hipernatremia puede extraer agua de la célula y llevarla al líquido tisular circundante. Las funciones celulares normales se ven afectadas por la pérdida de células intracelulares y las células literalmente se encogen hasta cierto punto. Para compensar, la célula aumenta sus solutos internos y esto “succiona” algo de agua de regreso a la célula. Es una respuesta adaptativa para mantener la función celular y es algo eficaz dada la hiperosmolalidad de los fluidos extracelulares.

Sin embargo, existe el riesgo de que estas células “succionen” el exceso de agua una vez que se restablezcan los niveles de agua en el cuerpo. Normalmente, las células aún pueden adaptarse a estos cambios, pero si se introduce agua de forma demasiado repentina, la célula se hinchará. Aunque volverá a normalizarse con el tiempo, existe un grave riesgo cuando afecta a las células cerebrales y provoca edema cerebral.

¿Cuáles son los síntomas de la hipernatremia?

Los síntomas iniciales que pueden observarse no se deben a la hipernatremia, sino a la causa subyacente. Esto incluye síntomas como:

  • Poliuria: eliminación de gran volumen de orina en un día marcado por micción frecuente.
  • Polidipsia: sed excesiva, aunque a menudo se altera para que surja la hipernatremia.
  • Vómitos profusos.
  • Diarrea severa.
  • Sudoración excesiva.

Los síntomas reales de la hipernatremia dependen de la gravedad de la afección, la rapidez con la que se desarrolló (inicio) y el tiempo que persistió (duración). Los síntomas generalizados incluyen:

  • Debilidad
  • Fatiga
  • Pérdida de peso

Los síntomas de deshidratación, debido a un volumen de sangre más bajo de lo normal, incluyen:

  • Hipotensión: caída significativa al levantarse de una posición sentada o acostada (hipotensión postural u ortostática)
  • Taquicardia: frecuencia cardíaca rápida
  • Oliguria: baja producción de orina o incluso ausencia total de orina (anuria)
  • Piel seca (falta de sudor), boca seca (falta de saliva) y ojos secos (falta de lágrimas)
  • Turgencia anormal de la piel: la piel carece de su firmeza y tensión normales

Los síntomas de la disfunción del sistema nervioso central incluyen:

  • Desorientado
  • Confusión
  • Irritabilidad
  • Letargo
  • Habla arrastrada
  • Convulsiones
  • Nistagmo: movimientos oculares rápidos que son involuntarios
  • Sacudidas mioclónicas: contracciones rápidas involuntarias a sacudidas musculares más violentas.

¿Cuáles son las causas de la hipernatremia?

La causa de la hipernatremia es extensa. Es consecuencia de muchas condiciones médicas, estados fisiológicos extremos, el uso de ciertos medicamentos y factores de estilo de vida. La hipernatremia general es poco común y se observa principalmente entre:

  • Bebés, especialmente recién nacidos (recién nacidos)
  • Personas de edad avanzada
  • Pacientes debilitados
  • Pacientes discapacitados
  • Pacientes hospitalizados

A continuación se analiza una breve descripción de las causas de la hipernatremia.

Reducción de la ingesta de agua.

Esto ocurre en una persona que tiene una sensación de sed alterada, no reconoce la sensación de sed como una necesidad de agua o no puede acceder al agua.

  • Demencia
  • Discapacidad física
  • Hipodipsia geriátrica
  • Lesiones hipotalámicas que afectan los centros de la sed.

Pérdida de agua a través de los riñones.

  • Diabetes insípida (central o nefrogénica)
  • Diabetes mellitus no controlada
  • Hipercalcemia
  • Hipopotasemia

Pérdida de agua a través de la piel.

  • Actividad física excesiva
  • Clima muy caliente
  • Quemaduras

Pérdida de agua a través del intestino.

  • Diarrea intensa o persistente
  • Vómitos profusos
  • Aspiración nasogástrica

Sustancias que provocan la pérdida de agua.

  • Alcohol
  • Diuréticos
  • Antibióticos intravenosos (que contienen sodio)
  • Litio
  • Medicamentos que afectan la secreción o acción de vasopresina (ADH) sobre los riñones

Aumento de la ingesta de sodio.

  • Envenenamiento por sodio, incluso con sal de mesa.
  • Alimentación por sonda
  • Solución salina hipertónica
  • Tabletas de cloruro de sodio
  • Consumo de agua de mar

¿Cómo se diagnostica la hipernatremia?

Los signos y síntomas no suelen ser indicativos de hipernatremia. A menudo, la afección se pasa por alto en pacientes debilitados y hospitalizados, ya que primero se consideran otras causas más probables de los síntomas de presentación. La hipernatremia es un nivel de sodio en sangre superior a 145 mmol / L. Por lo tanto, las investigaciones diagnósticas son necesarias para diagnosticar de manera concluyente la hipernatremia. Esto incluye pruebas como:

  • Urea y electrolitos en sangre
  • Osmolalidad sanguínea
  • Electrolitos urinarios
  • Osmolalidad urinaria

Se pueden realizar otras pruebas y exploraciones para identificar las posibles causas y complicaciones de la hipernatremia:

  • Nivel de glucosa en sangre
  • Nivel de vasopresina en sangre (ADH)
  • Nivel de litio en sangre
  • Imágenes por resonancia magnética (MRI) y tomografía computarizada (CY) del cerebro

¿Cuál es el tratamiento para la hipernatremia?

La hipernatremia es un estado que surge como resultado de diferentes factores: patológicos, fisiológicos y, a veces, el estilo de vida. Por lo tanto, es importante que la causa subyacente se identifique y se trate de inmediato para prevenir la recurrencia de la afección o las complicaciones asociadas con niveles excesivamente altos de sodio en sangre. El tratamiento de la hipernatremia en sí debe realizarse con cuidado después de evaluar el estado del paciente.

La hipernatremia aguda se puede tratar rápidamente, ya que solo ha ocurrido durante un período de 24 horas y las células aún no han experimentado una respuesta adaptativa. Por tanto, el riesgo de edema cerebral es menos probable. Sin embargo, la hipernatremia crónica que se desarrolla durante un período superior a 48 horas debe tratarse gradualmente, ya que existe un riesgo importante de edema cerebral con la administración rápida de líquidos.

La reposición de líquidos debe realizarse en el entorno clínico, ya que debe controlarse cuidadosamente. El líquido se puede administrar a través de una de las siguientes vías:

  • A través de la boca (por vía oral), que se prefiere si el paciente está consciente y puede tragar correctamente.
  • En el intestino (por vía enteral) a través de una sonda nasogástrica para pacientes que no pueden tragar o están inconscientes.
  • En el torrente sanguíneo (por vía parenteral) como último recurso para pacientes que están inconscientes, tienen diarrea severa o vomitan profusamente.

La tonicidad del líquido depende de la afección individual y de la causa subyacente de la hipernatremia. Es necesario controlar los niveles de electrolitos del paciente y, en consecuencia, es posible que sea necesario modificar la tonicidad y la velocidad de reposición de líquidos.

Referencias :

emedicine.medscape.com/article/241094-overview

www.patient.co.uk/doctor/Hypernatremia.htm

www.merckmanuals.com/professional/endocrine_and_metabolic_disorders/electrolyte_disorders/hypernatremia.html

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