Hogar Salud Deshidratación en la diarrea: síntomas, tratamiento en bebés y adultos

Deshidratación en la diarrea: síntomas, tratamiento en bebés y adultos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La deshidratación son los niveles bajos de agua y electrolitos (sales) en el cuerpo. Surge cuando la pérdida de agua supera la ingesta de agua. Puede suceder por varias rutas. Se pueden perder líquidos y sales con sudoración excesiva , vómitos y diarrea.

Absorción de agua intestinal y diarrea

Un adulto sano recibe alrededor de 9 litros de agua (de los jugos digestivos y la ingesta dietética) en el intestino diariamente, pero excreta solo de 100 a 200 ml con las heces, ya que la mayor parte se reabsorbe del intestino a la sangre; La cantidad de agua que el cuerpo no necesita se excreta en la orina. Un adulto sano puede beber hasta 20 litros de líquidos en un día sin tener diarrea.

En la diarrea , el agua se pierde por uno o más de los siguientes mecanismos:

  • En la diarrea por motilidad , el agua no tiene tiempo para absorberse debido al aumento de la motilidad intestinal, por ejemplo, en el hipertiroidismo.
  • En la diarrea secretora , el agua se secreta activamente de una pared intestinal dañada, por ejemplo, en el cólera.
  • En osmótica (ósmosis = difusión de agua a través de una membrana semipermeable, como la mucosa intestinal), ciertos nutrientes que no se pueden absorber, como la fructosa en la malabsorción de fructosa, arrastran el agua al intestino.
  • En la  diarrea exudativa (latín exudado = supurar) , el agua y las proteínas rezuman de la mucosa intestinal ulcerada inflamada, por ejemplo, en la colitis ulcerosa.

Se pueden perder más de 20 litros de agua (y electrolitos) en una diarrea grave en un día.

Síntomas de deshidratación LEVE

Es posible que se desarrolle una deshidratación leve en un par de horas. Los síntomas incluyen:

  • Sequedad de boca (en bebés:  pocas lágrimas al llorar)
  • Sed  : NO es un síntoma confiable de deshidratación; puede estar ausente, especialmente en niños y ancianos
  • Cantidad reducida (menos de lo habitual) de orina de la mañana (en bebés: no mojar el pañal durante 3 horas )
  • Fatiga, mareos

Síntomas y signos de deshidratación GRAVE

La deshidratación severa puede desarrollarse dentro de un día en una diarrea intensa. Los síntomas y signos incluyen:

  • Pequeña cantidad de orina de color oscuro (en adultos: <50 ml de orina matutina; en bebés: no mojar pañales en 6 horas)
  • Sed (¡no siempre!)
  • Latidos rápidos
  • Presión arterial baja
  • Reducción de la turgencia cutánea (tensión) ( 1 ). Normalmente, la piel del dorso de la mano se aplana inmediatamente después de pellizcarla y soltarla; en caso de deshidratación severa, la piel pierde su plenitud, por lo que el pliegue persiste durante más de 2 segundos ( Imagen 1 ). En los bebés, la prueba debe realizarse en la piel abdominal. La prueba no es útil en personas mayores con piel flácida.

Imagen 1. Reducción de la turgencia cutánea en casos de deshidratación grave.

  • Calambres musculares (debido a la pérdida de sodio, potasio o magnesio)
  • Cansancio extremo
  • Ojos hundidos o fontanela frontal en bebés ( Imagen 2 )
  • Confusión, coma

Imagen 2. Signos de deshidratación severa en bebés

Hallazgos de laboratorio en deshidratación severa

El análisis de sangre puede mostrar:

  • Aumento del nitrógeno ureico en sangre (BUN), la creatinina y la gravedad específica de la orina.
  • Los niveles de sodio, potasio y magnesio pueden aumentar, disminuir o no cambiar ( 2 ).

Tratamiento de la deshidratación en adultos y niños después de los 2 años

El tratamiento de la deshidratación leve consiste en beber agua, té, jugo de naranja, limón, pomelo o plátano, soluciones de rehidratación (por ejemplo, Pedialyte, Infalyte, Naturalyte, Rehydralyte, etc.) o bebidas deportivas (por ejemplo, Gatorade), disponibles en tiendas de alimentos sin prescripción.

Bebidas que se deben evitar en caso de deshidratación: bebidas con cafeína y alcohol, refrescos dietéticos endulzados con JMAF o sorbitol, leche y jugos de frutas con alto contenido de fructosa (como jugo de manzana, pera, ciruela o durazno) que pueden agravar la diarrea.

El tratamiento de la deshidratación grave consiste en líquidos intravenosos (en el hospital), que pueden reemplazar rápidamente el agua y los electrolitos perdidos (sodio o potasio).

Tratamiento de la deshidratación en niños pequeños

Los niños menores de dos años son más susceptibles a la deshidratación debido a su bajo peso. Los bebés con algún grado de deshidratación deben ser controlados por un médico que pueda recetar una solución de rehidratación oral adecuada (SRO) . Se debe continuar amamantando y administrando SRO. El agua pura no es suficiente ya que no contiene electrolitos (Na, K) que se pierden en la diarrea.

Si no se puede contactar a un médico y no hay SRO disponible, se puede preparar una solución de rehidratación casera (¡se deben usar las cantidades exactas!) ( 2 ):

  • 1 litro de agua potable (hervida y enfriada a temperatura ambiente),
  • 1 cucharadita rasa (5 g) de sal (NaCl),
  • 8 cucharaditas rasas (40 g) de azúcar (sacarosa),
  • (100 ml de jugo de naranja o plátano, si está disponible, como fuente de potasio y para mejorar el sabor).

Se debe administrar líquido en una cucharadita hasta que la cantidad de orina vuelva a la normalidad y se aclare. Si el bebé vomita, se debe intentar la rehidratación después de 10 a 15 minutos nuevamente. Si el bebé toma fórmula, se debe intentar cambiar a una fórmula sin lactosa. Se debe evitar la leche de vaca y los jugos de frutas sin diluir. En los países pobres, se encuentran disponibles envases en polvo WHO-ORS (soluciones de rehidratación oral proporcionadas por la Organización Mundial de la Salud). El agua debe hervirse antes de preparar la solución; se debe preparar una nueva solución todos los días.

NOTA: Si la rehidratación oral no es posible por algún motivo, se debe visitar a un médico de inmediato.

Complicaciones de la deshidratación

Las complicaciones de la deshidratación incluyen convulsiones, shock con latidos cardíacos rápidos y respiración superficial, insuficiencia renal (no orinar), edema cerebral, coma y finalmente la muerte . Puede ocurrir daño permanente del cerebro y los riñones.

Aproximadamente 2,2 millones de niños pequeños en todo el mundo ( unos 50 niños en EE . UU. ) Mueren cada año por deshidratación causada por la diarrea.

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Referencias:

  1. Turgencia de la piel   (nlm.nih.gov/medlineplus)
  2. Las pruebas de laboratorio dan como resultado deshidratación   (labtestsonline.org)

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