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Dolor en el tendón de Aquiles: causas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Dolor de Tendo-Aquiles

El tendón de Aquiles es un tendón fuerte ubicado en la parte posterior del pie ( Imagen 1 ). El dolor en esta región se observa a menudo en la tercera y quinta década de la vida y, aunque es muy común, a menudo no se trata adecuadamente y, por lo tanto, causa problemas constantes.

Anatomía del tendón de Aquiles

El tendón de Aquiles o, médicamente, el tendón calcáneo une los músculos gastrocnemio y sóleo, ubicados en la pantorrilla, al hueso del talón llamado calcáneo. Estos músculos funcionan principalmente para empujar el antepié hacia abajo al caminar o saltar.

En nuestro día a día, el tendón de Aquiles está expuesto a tensiones equivalentes a dos o tres veces el peso del cuerpo, posiblemente provocando una degeneración del tendón y dando lugar a dos condiciones dolorosas:

  • Tendinosis de Aquiles : una inflamación del tendón que causa dolor.
  • Rotura del tendón de Aquiles : desgarro del tendón que causa dolor y discapacidad en el pie afectado.

Imagen 1. Tendón de Aquiles (tendón calcáneo)
(fuente: Wikipedia )

Tendinosis de Aquiles (tendinitis)

La tendinosis de Aquiles (tendinitis) es la degeneración del tendón de Aquiles, que causa rigidez y dolor durante los movimientos, como caminar. Anteriormente, se pensaba que solo los atletas eran propensos a este tipo de lesiones, sin embargo, ahora se ha demostrado que el uso repetitivo y el calzado inadecuado también parecen causarlo. El dolor está particularmente presente por la mañana, especialmente en los primeros pasos después de levantarse de la cama. Muchas veces, el dolor cede espontáneamente o con analgésicos suaves. Como resultado de este autotratamiento, los pacientes visitan a un médico meses después del origen de la dolencia, lo que dificulta su tratamiento.

Ruptura del tendón de Aquiles

La rotura del tendón de Aquiles es un desgarro parcial o completo del tendón de Aquiles que se produce durante el uso normal en la tendinitis de Aquiles o debido a una lesión, a menudo en el deporte. En cualquiera de las situaciones, el paciente tiene una discapacidad y un dolor importantes, lo que dificulta incluso caminar. Con un desgarro parcial o incluso un desgarro completo, el paciente aún puede caminar, pero los movimientos del pie afectado no son posibles. La inyección de esteroides en la parte posterior del pie para la tendinosis de Aquiles o alguna otra afección dolorosa del pie puede causar un debilitamiento temprano del tendón y es una causa bastante común de ruptura del tendón de Aquiles.

¿Cómo diferenciar entre tendinitis y rotura de tendón?

En cuanto a los síntomas, la tendinitis solo causa dolor y cierta restricción del movimiento del pie, pero aún se puede caminar e incluso correr después de tomar analgésicos. En la rotura del tendón, el dolor es mínimo y no poder caminar es el síntoma principal.

Algunas pruebas simples ayudan a detectar si tiene una ruptura de tendón:

  • Ponerse de puntillas en el lado afectado . Si puede hacer esto, entonces no está teniendo una ruptura del tendón, pero si este acto produce un dolor repentino, entonces podría tener un desgarro parcial.
  • Prueba de compresión de terneros (prueba de Thompson) . Usted se acuesta boca abajo, dobla la pierna 90 grados en las rodillas y le pide a alguien que apriete la pantorrilla y observe el pie. Si su pie se mueve hacia arriba y hacia abajo automáticamente con cada apretón, entonces su tendón de Aquiles no está roto.

Aunque estas diferenciaciones son bastante específicas, es posible que su ortopedista desee confirmar el diagnóstico con investigaciones, como:

  • Ecografía del tobillo
  • Investigación por resonancia magnética (IRM) del tobillo

Las investigaciones, como radiografías y pruebas neurológicas, como electromiograma (EMG), velocidad de conducción nerviosa (NCV), etc., generalmente no son necesarias, pero pueden usarse para descartar una eventual enfermedad coexistente.

Plan de tratamiento

El diagnóstico preciso es el primer paso para recibir el tratamiento adecuado.

Tratamiento de la tendinitis

El tratamiento de la tendinitis se centra principalmente en prevenir un mayor daño al tendón ya dolorido y degenerado, y darle un descanso adecuado:

  • Aplicación de vendaje crepé o tobillera durante el día
  • Colocar el pie sobre una elevación (2 almohadas) por la noche reduce la hinchazón
  • Ejercicios de rango de movimiento (ROM) para mantener el tendón activo sin ejercer presión sobre el tendón

Si las medidas anteriores no ayudan, se puede probar un analgésico y tripsina-quimotripsina por vía oral durante un período de 15 días. La tripsina-quimotripsina es una combinación de enzimas que ayudan a curar los tejidos músculo-esqueléticos y reducen el dolor y la hinchazón.

Las inyecciones de esteroides locales de prednisolona pueden brindar un alivio a largo plazo, pero pueden hacer que el tendón sea aún más vulnerable a la rotura al debilitar la respuesta protectora del cuerpo. Después de un alivio inmediato del dolor con estas inyecciones, los pacientes reanudan con frecuencia sus actividades, y la tensión continua en el tendón ya debilitado puede hacer que se desgarre. Por lo tanto, estas inyecciones deben ir acompañadas de un descanso adecuado para permitir que el tendón se cure correctamente. Los esteroides tienen acción antiinflamatoria; tomados en forma de tableta, pueden causar varios efectos secundarios, pero como inyección local son seguros y efectivos para reducir el dolor. Se utilizan con frecuencia en afecciones dolorosas crónicas como codo de tenista, espolón calcáneo, fascitis plantar, etc.

La fisioterapia en forma de baño de cera o terapia de ultrasonido local es beneficiosa en la mayoría de los casos, pero los efectos son subjetivos.

Tratamiento de la rotura del tendón de Aquiles

La rotura del tendón de Aquiles casi siempre requiere tratamiento quirúrgico. En solo unos pocos casos de rotura parcial, se puede intentar una inmovilización con yeso. La cirugía consiste en utilizar una sutura (hilo) muy fuerte, que se trenza como una cola de caballo en varios patrones de nudos para unir partes del tendón más fuerte de nuestro cuerpo.

Imagen 2. Rotura del tendón de Aquiles: reparación quirúrgica
(fuente: Wikimedia )

La infección de la herida es una complicación frecuente de la cirugía, e incluso después de la cirugía hay que permanecer enyesado durante casi 6 semanas; un paciente puede tardar de 2 a 3 meses en reanudar sus actividades diarias. La rehabilitación puede acelerarse mediante ejercicios especiales según las instrucciones de un fisioterapeuta.

Condiciones que imitan el dolor del tendón de Aquiles

  1. Fascitis plantar : la inflamación de la hoja fibrosa en la planta del pie causa dolor matutino en la planta del pie o en el hueso del talón.
  2. Espolón calcáneo : un crecimiento excesivo puntiagudo en el hueso del talón que causa un dolor intenso similar al dolor del tendón de Aquiles Es necesaria una radiografía del pie para confirmar el diagnóstico. Esta condición se alivia drásticamente con el uso de calzado extremadamente suave, que proporciona un acolchado protector a la planta del pie.
  3. Artritis del tobillo : una deformidad de la articulación del tobillo, comúnmente causada por una vieja lesión en el tobillo, que empeora con el tiempo y causa dolor en el tobillo. A menudo se necesita una radiografía de tobillo para confirmar el diagnóstico y una cirugía correctiva.

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