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Causas del dolor en la mandíbula inferior (mandíbula) y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor de mandíbula no es infrecuente y todos lo experimentamos algunas veces en la vida. En la mayoría de los casos, está relacionado con problemas dentales como caries o un diente roto, y de vez en cuando puede ocurrir con un golpe en la cara. Sin embargo, a veces el problema puede ser mucho más grave, como el dolor de mandíbula que ocurre en los ataques cardíacos. Es importante no ignorar el dolor articular, especialmente cuando persiste o empeora y se acompaña de otros signos como dolor en el pecho, mareos, hinchazón facial o dificultad para abrir la boca.

 

La mandíbula inferior se conoce como mandíbula, mientras que la mandíbula superior es el maxilar. La mandíbula se articula con el cráneo en la articulación temporomandibular (ATM). La mandíbula y el tejido que la recubre mantienen los dientes en su lugar y permiten el movimiento para masticar, hablar y respirar. Además de la lengua y las mejillas que se encuentran a ambos lados, también está la glándula parótida y submandibular que se encuentran muy cerca. Estas estructuras son relevantes porque un problema aquí a veces puede dar lugar a dolor en la mandíbula inferior.

Causas del dolor mandibular

Es posible que el dolor en la mandíbula inferior no siempre signifique que el problema se encuentre en el hueso mismo. Puede emanar de la encía y los dientes, de la articulación temporomandibular (ATM), de los músculos de la mandíbula, de las glándulas salivales e incluso del corazón.

Mandíbula fracturada

Una mandíbula rota es probablemente una de las causas más graves de dolor de mandíbula. Ocurre durante accidentes automovilísticos, agresiones, lesiones deportivas, caídas y con otras lesiones en la cara. Teniendo en cuenta las causas, no es sorprendente encontrar que los hombres tienen tres veces más probabilidades de sufrir una fractura de la mandíbula inferior en comparación con las mujeres. La naturaleza de la fractura puede variar como ocurre con otros huesos del cuerpo. El hueso puede romperse pero no fragmentarse o penetrar la piel (fractura simple), fragmentarse (desmenuzarse) o perforar la piel o el tejido interno de la boca (compuesto).

Síntomas

  • Dolor insoportable que empeora al mover la mandíbula (abrir la boca, hablar o comer).
  • Hinchazón facial y habitualmente hematomas.
  • Sangrado de la piel o del interior de la boca (fractura compuesta).
  • Movimiento de mandíbula limitado.
  • Sensibilidad en el sitio de la fractura.
  • Deformidad del rostro alrededor de la fractura.

Mandíbula dislocada

Una dislocación de la mandíbula inferior es donde la mandíbula se ‘desliza’ fuera de lugar en la mandíbula temporomandibular donde se articula con el cráneo. Puede ser causado por un impacto significativo en la cara, pero también puede estar relacionado con problemas crónicos de las articulaciones. A veces, la mandíbula puede ‘deslizarse’ de nuevo a la posición normal y solo existe el riesgo de otra dislocación al abrir la boca mucho. En otras ocasiones, la dislocación debe tratarse médicamente para restaurar la articulación a su posición normal. Los síntomas a veces pueden ser similares a una fractura de mandíbula en el sentido de que hay una deformidad, dolor, sensibilidad, etc., pero el sangrado no ocurre con una dislocación. Se puede escuchar un chasquido o chasquido en la mandíbula con el movimiento.

Problemas dentales

La caries dental (caries dental) es una de las causas más comunes de dolor de mandíbula. Surge del desgaste de la capa dura de esmalte exterior del diente. Eventualmente, se puede formar una cavidad donde los alimentos y las bacterias pueden quedar atrapados. Esto progresa a una infección que suele ser muy dolorosa. Suele aparecer de forma gradual, aunque el dolor puede volverse intenso durante la noche. A veces, un diente puede romperse cuando se le aplica una tensión mecánica excesiva y esto también puede causar dolor incluso sin caries. Un diente roto a menudo causa dolor casi de inmediato, dependiendo de la extensión de la fractura.

Diente impactado

Una muela del juicio impactada es otra causa de dolor en la mandíbula inferior relacionada con los dientes, más hacia la espalda y más cerca del oído. Ocurre cuando los terceros molares, que suelen erupcionar mucho más tarde que los demás dientes permanentes, no tienen suficiente espacio para emerger correctamente. Hay dos sabiduría en la mandíbula superior e inferior y una muela del juicio de impacto también puede causar dolor en la mandíbula superior. Si está parcialmente impactado, solo se verá una parte del diente (corona). Cuando está completamente impactado, ninguno de los dientes es visible ya que no atraviesa las encías. Es más probable que cause síntomas cuando se infecta o daña los dientes vecinos.

Síntomas

  • Dolor, enrojecimiento e hinchazón de las encías.
  • Sangrado de encías (a veces).
  • Inflamación de la mandíbula / facial en el lado afectado.
  • Mal aliento (halitosis) y mal sabor de boca (cacogeusia).
  • Dolores de cabeza (a veces)

Absceso dental

Un absceso dental , también conocido como absceso dentoalveolar, es donde el pus se acumula dentro o alrededor de un diente. Los tipos más comunes son un absceso periapical o absceso periodontal, donde puede ocurrir en la base del diente o en el tejido circundante que mantiene el diente en su lugar. Estos abscesos suelen ser una complicación de otros problemas relacionados con los dientes, como caries o un diente roto. El absceso no siempre es visible a simple vista e incluso puede ser relativamente indoloro a pesar de la presencia de otros síntomas como hinchazón facial. Los síntomas son en gran medida los mismos que para otros problemas dentales discutidos anteriormente.

Angina o ataque cardíaco

La angina de pecho o un infarto de miocardio (ataque cardíaco) son las causas más graves de dolor de mandíbula. Un ataque cardíaco incluso puede ser fatal en cuestión de minutos. El problema en estas dos condiciones es que el suministro de sangre a la pared del corazón se ve afectado generalmente debido a un estrechamiento y bloqueo de las arterias coronarias. Con el tiempo, el tejido cardíaco se lesiona (isquemia) o incluso muere (infarto). El dolor de mandíbula es un síntoma relativamente común, aunque la mayoría de las personas solo se concentran en el dolor en el pecho y el brazo izquierdo.

Síntomas

  • Dolor en el centro del pecho que a menudo se irradia hacia el lado izquierdo (el brazo y la mandíbula son más comunes).
  • Falta de aire y eventualmente dificultad para respirar.
  • Sudoración excesiva.
  • Mareos y pérdida del conocimiento (a veces).
  • Náuseas y, a veces, vómitos.

Otras causas

  • Problemas de la articulación temporomandibular (ATM) como artritis o sinovitis.
  • Displasia fibrosa de la mandíbula inferior (mandíbula).
  • Malignidad (cáncer) a menudo por diseminación del tumor desde sitios vecinos.
  • Problemas de las glándulas salivales como parotiditis.
  • Problemas de los músculos de la mandíbula como trismo.
  • Gingivitis o periodontitis.
  • Problemas de oído.

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